La vida secreta de las abejas y su papel en el tequila



Este artículo es parte de una serie que destaca la importancia del tequila auténtico y sin aditivos del que forma parte PATRÓN. Descubra más en el mundo de PATRON.

“Polinización, polinización, es bueno para las abejas y bueno para la nación”. Tomé prestado este sabio dicho de mi maestra de ciencias de cuarto grado. Aunque mi primera lección sobre la polinización de las abejas fue hace más de dos décadas, ahora es una parte integral de mi cerebro. Entonces, ¿qué hay detrás de las abejas y la polinización?

La polinización es importante ya que da como resultado la producción de las frutas que comemos y el tequila que bebemos. Dado que las plantas de agave también son una parte integral del proceso de elaboración del tequila, dependen de este proceso vital de polinización. Como adivinaste por mi rima pegadiza de la escuela primaria, la polinización es buena para todos los seres vivos de este planeta. Entonces, ¿qué es exactamente la polinización? Es la transferencia de granos de polen de una flor a otra. Muchas criaturas ayudan a transportar el polen entre las flores y actúan como «polinizadores», como las abejas y los murciélagos de nariz menos larga.

A medida que el tequila ha ido ganando popularidad en las últimas décadas, la demanda esencialmente ha superado la oferta. Para contrarrestar esto, el cultivo industrial de agave ha reemplazado en gran medida los métodos de cultivo tradicionales, aunque a expensas de los agaves y sus polinizadores. Conclusión: Sin un suministro continuo de agave no habría tequila. Y lo que muchos consumidores no saben es el papel central que juegan las abejas y los murciélagos en la producción de tequila.

En el caso del agave, cuando la abeja visita una planta busca alimento, pero mientras ingiere estos insectos transfieren accidentalmente granos de polen entre el agave y ayudan a las plantas a producir semillas. ¡Entonces voilá! Se planta otro agave. El cultivo de plantas, especialmente agaves, depende de abejas y murciélagos. Con las abejas jugando un papel particularmente crucial en la polinización del agave, los venerados fabricantes de tequila PATRÓN se dedican a desarrollar un tequila aromático que tiene en cuenta todos los aspectos del proceso de producción del agave, incluida la polinización de las abejas.

Debido a que están tan entrelazados, cualquier perturbación de los polinizadores puede tener graves repercusiones en toda la industria del agave.

PATRON ha limitado el impacto ambiental de su producción de tequila y ahora es aclamado como el mayor proveedor de tequila premium sin aditivos. Ahora, la compañía está financiando proactivamente un estudio con un centro de investigación agrícola líder en México para garantizar la sostenibilidad de la planta Weber Blue Agave para toda la industria. Además, la destilería Hacienda PATRÓN produce más de 5.500 toneladas de abono fertilizante al año a partir de fibras de agave sobrantes. Además, PATRÓN consume gratuitamente fibras de agave usadas de otras diez destilerías vecinas.

La cosecha sostenible de agave anima a los agricultores a cosechar selectivamente agaves y propagar algunos. Técnicamente, los agaves cultivados no necesitan polinización ya que la mayoría se cultivan a partir de pequeñas compensaciones de una planta madre. El analista de investigación y políticas de FoodPrint, Ryan Nebeker, escribe: «Estas compensaciones son técnicamente clones, y si bien esto asegura un campo de cultivos con todos los mismos rasgos que producirán un producto consistente y predecible, la técnica funciona a expensas de la diversidad genética». , cuando se permite que los murciélagos y las abejas polinicen las plantas, los genes se combinan de diferentes maneras, creando varios rasgos útiles como la resistencia a enfermedades o la tolerancia a la sequía. Nebeker continúa, “Los campos grandes, genéticamente idénticos son potencialmente propensos a ser destruidos repentinamente por plagas o enfermedades. Eso ya sucedió en el pasado: a mediados de la década de 1990, una ola de infecciones por hongos se extendió por los campos de agave azul clonados, lo que provocó que los precios se dispararan «.

Debido a que están tan entrelazados, cualquier perturbación de los polinizadores puede tener graves repercusiones en toda la industria del agave. Las plantas silvestres son importantes para los fabricantes de tequila y, en última instancia, los agaves cultivados provienen de fuentes silvestres, por lo que la polinización por abejas y murciélagos es una de las únicas fuentes de diversidad genética en la industria del agave. La recolección de agaves inmaduros en el campo y la recolección excesiva de agaves silvestres inmaduros evita la supervivencia de la industria del agave, ya que los polinizadores pierden su principal fuente de alimento. Mientras que otras empresas podrían reducir el tiempo de producción utilizando agave prematuro en su fórmula, PATRON no lo hace.

Si mantienes contentos a los polinizadores (con tus abejas y murciélagos), los agaves prosperarán. Y cuando el agave prospera, podemos disfrutar de un flujo constante de deliciosos cócteles a base de tequila gracias a la agricultura y la polinización sostenibles, un movimiento que ciertamente es bueno para las abejas, y bueno para la nación.

Este artículo está patrocinado por PATRÓN.

En el ciclo de vida del agave, el tiempo lo es todo



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La maduración a menudo juega un papel crucial en el mundo de las bebidas espirituosas. La mayoría entiende esto en términos de whisky, donde el envejecimiento es un paso importante en el camino del grano a la botella, ya que el bourbon, el whisky escocés, el whisky irlandés y otros licores marrones pasan al menos algún tiempo en un barril antes de que estén listos para servir. Sin embargo, el tequila no es ajeno a la crianza, con expresiones reposado, añejo y extra-añejo que pasan gradualmente más tiempo en roble. Sin embargo, el tiempo de espera real llega antes de la destilación en los campos, ya que el Weber Blue Agave (el único tipo que se puede usar para hacer tequila) madura lentamente hasta que se cosecha. Esto puede llevar más de cinco años y requiere paciencia y previsión. La gente de PATRÓN lo entiende muy bien y no se compromete en ninguna parte del proceso de producción.

«La maduración completa del agave es crucial para la calidad del tequila, ya que resalta la profundidad del sabor», dice David Rodríguez, maestro destilador de PATRON. “Nuestro Jimadore cosecha solo el mejor 100% Weber Blue Agave con el mayor contenido de azúcar, que tarda al menos cinco años en madurar. Si bien esto requiere mucha paciencia, este proceso proporciona un sabor excepcionalmente suave. [of] tequila real ”. Rodríguez también señala que es importante para la sustentabilidad ambiental que el agave alcance la madurez adecuada ya que permite el ciclo reproductivo natural de la planta. En el estado mexicano de Jalisco, el agave juega un papel dominante en el ecosistema local, por lo que es importante dejar que estos procesos biológicos se desarrollen sin interrupción.

En los últimos años se ha hablado de escasez de agave en México, lo que ha alarmado tanto a los productores como a los bebedores de tequila. La realidad es que son varios los factores que han llevado a este misterio, que lamentablemente se ha agravado durante el último año debido a la pandemia de coronavirus. Según Rodríguez, algunos productores de tequila no pueden satisfacer la demanda a largo plazo debido a la falta de planificación estratégica. “Es imperativo que las marcas planifiquen cuánto agave necesitarán pronosticando cuánto tequila producirán”, dice. «Durante casi 19 años hemos estado celebrando contratos a largo plazo con nuestros agricultores para evitar cuellos de botella de acuerdo con nuestro plan de producción».

En los últimos años se ha hablado de la escasez de agave en México, lo que ha alarmado tanto a los productores como a los bebedores de tequila.
En los últimos años se ha hablado de escasez de agave en México, lo que ha alarmado tanto a los productores como a los bebedores de tequila.

La mayor demanda de tequila también ha contribuido a la escasez de agave maduro, ya que el aguardiente se está volviendo cada vez más popular aquí en los EE. UU., Especialmente en la categoría premium 100 por ciento de agave. “La demanda de agave ha aumentado y, por lo tanto, más personas que no son agricultores han plantado [it] sin conocer las necesidades de la industria del tequila ”, dice Rodríguez. Como ejemplo, dice que hubo alrededor de 70 millones de plantas de agave en México el año pasado, pero se sembraron otros 258 millones, lo que probablemente lleve a una sobreproducción y una posible pérdida de cosechas en el futuro. «La sobreproducción de agave en realidad causa enfermedades en los agaves sanos (porque no pueden mantenerla)», dice, «lo que conduciría a otra deficiencia en el futuro».

Otra desventaja de cosechar agave inmaduro es que algunos productores ahora usan difusores en lugar de métodos tradicionales. Un difusor es un dispositivo eficiente que extrae rápidamente el azúcar de la planta rociándola con agua a alta presión y ácido, pero podría decirse que da como resultado un tequila de mala calidad. Los críticos a menudo se refieren al destilado difusor como «aga vodka» debido a su falta de sabor. Esto es algo que PATRON prohíbe ya que la marca cree que los procedimientos más largos, más costosos y tradicionales que utilizan realmente dan como resultado un tequila superior que sigue siendo una expresión pura del espíritu.

Debido al completo desarrollo del agave, PATRÓN puede prescindir de aditivos como el azúcar para cambiar o potenciar el sabor, color o aroma de su tequila.
Debido al completo desarrollo del agave, PATRÓN puede prescindir de aditivos como el azúcar para cambiar o potenciar el sabor, color o aroma de su tequila.

“Mientras que otras empresas de tequila podrían reducir los costos y el tiempo de producción utilizando agave prematuro para satisfacer la demanda de volumen, PATRON conoce la importancia de permitir el proceso de maduración natural para obtener un sabor de alta calidad”, dice Rodríguez. “Gracias al completo desarrollo del agave, PATRÓN puede prescindir de aditivos como el azúcar para cambiar o potenciar el sabor, color o aroma de su tequila. Mantenerse libre de aditivos es de suma importancia para PATRÓN y [is] uno de nuestros valores fundamentales cuando se trata de crear tequila de alta calidad para nuestros consumidores «.

Para PATRÓN, el respeto por el agave en sí y las familias que han cultivado la tierra durante generaciones van de la mano. “De principio a fin, PATRÓN… valora mantener relaciones saludables y profundas con sus agricultores”, dice Rodríguez. “Somos más que solo tequila y llevamos este compromiso con nuestras comunidades en todo lo que hacemos”. Para esto, PATRÓN solo utiliza Agave azul Weber completamente madurado de la más alta calidad, que cumple con los estándares impecablemente altos de la destilería. Realmente no hay otra opción para su equipo que confiar en la calidad y la sostenibilidad en la industria del tequila. El dicho «las cosas buenas toman tiempo» es mayormente cierto, algo que esta marca de tequila premium de vanguardia predica y practica.

Este artículo está patrocinado por PATRÓN.