Ya sea que cuente dinero en efectivo o prestigio, es hora de tomarse en serio los licores aromatizados


Como alguien que había pasado la mayor parte de su vida adulta detrás de la barra, Chris Moran sabía exactamente en lo que se estaba metiendo cuando lanzó su Ghost Tequila infundido con ají en 2016 para tomar licores de calidad y hacer algo él mismo «, dice. «Tenía prejuicios contra las bebidas espirituosas aromatizadas».

Por otro lado, el tiempo de Moran detrás de la barra le enseñó la importancia de la coherencia. Sabía que si podía ofrecer a los bartenders un tequila sabroso de calidad a un precio competitivo, la mayoría lo preferiría a picar jalapeños y servir los suyos propios, con resultados mixtos como única garantía. No hizo daño que el tequila ya estuviera de moda cuando llegó al mercado y tenía un cóctel establecido para él. ¿A quién de nosotros no le encanta un marg picante?

La experiencia de Moran es el ejemplo perfecto de cómo los prejuicios comunes contra las bebidas espirituosas aromatizadas pueden empañar el juicio sobre su verdadero valor. Contrariamente a lo que a la mayoría de los bebedores exigentes les gustaría creer, los licores aromatizados han demostrado una resistencia notable a lo largo de los años, incluso si los sabores individuales finalmente se convierten en moda.

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Si bien los días del chicle o el vodka de crema batida han quedado atrás (afortunadamente), las ventas de bebidas espirituosas aromatizadas crecieron en general en dos dígitos durante el año pasado. Lejos de dejarse llevar por el vodka, el whisky aromatizado, el tequila y la ginebra obtuvieron los mayores beneficios. De cara al futuro, los analistas de mercado predicen no solo que esta tendencia continuará, sino que los bebedores también gastarán más por botella en bebidas espirituosas aromatizadas durante los próximos cinco años. En pocas palabras, si aún no lo ha hecho, es hora de tomarse en serio las bebidas espirituosas aromatizadas.

Ventas por volumen y valor

Con todo, 2020 resultó ser un año récord para las bebidas espirituosas aromatizadas. Según los datos de IWSR, las ventas de ginebra aromatizada aumentaron un 12 por ciento, el tequila aromatizado aumentó un 26 por ciento y el whisky americano aromatizado aumentó un enorme 79 por ciento. En cualquier caso, el crecimiento de las subcategorías superó claramente al de las alternativas “tradicionales” sin sabor.

Curiosamente, esta tendencia puede haber sido impulsada por otros tipos de alcohol. «Basado en la investigación de consumidores de IWSR, el sabor es el impulsor número uno de elección en FTE», escribe Brandy Rand, director de operaciones de las Américas en IWSR Drinks Market Analysis. «[A]Y dada la amplitud y velocidad de las innovaciones de sabor en esta categoría, es natural que la demanda cambie a las bebidas espirituosas ”, concluye Rand.

Si bien la mayoría de las compras de licores aromatizados en los EE. UU. Se encuentran actualmente en el rango de precios Estándar e Inferior (menos de $ 22.50 por botella de 750 mililitros), está en la categoría Premium y Más ($ 22.50 más). ), que según IWSR será el que más crecerá en los próximos cinco años. Mientras tanto, se espera que los licores con sabor a base de agave en noticias que sin duda complacerán al moran de Ghost Tequila obtengan los mayores beneficios durante este período. (Moran vio sus propias ventas «casi duplicadas» el año pasado).

Ghost Tequila es un ejemplo de bebidas espirituosas aromatizadas.

Por supuesto, el crecimiento es más una indicación de tendencias que el éxito general. Pero en el frente de las ventas en dólares, los licores aromatizados tuvieron un desempeño igual de admirable en 2021.

Vamos a sumergirnos en algunas marcas individuales: durante las primeras 12 semanas de este año, Fireball Cinnamon Whiskey tuvo el segundo mayor volumen de ventas en dólares, solo detrás del vodka de Tito, según datos de Nielsen fuera de las instalaciones. (Por lo que vale, Fireball también ocupó el segundo lugar en el crecimiento del dólar interanual detrás de Hennessy VS.) Durante el mismo período, Crown Royal Peach superó a Casamigos Blanco, mientras que Skrewball Peanut Butter Whisky recaudó más que Johnnie Walker Red.

Para todos los que leen esto y piensan: «Fireball Cinnamon y Skrewball son solo anomalías y no son marcas reales de whisky», los tres nombres principales del whisky estadounidense están firmemente establecidos en el campo del sabor. (Además, Sazerac, la misma empresa que fabrica Pappy Van Winkle, es propietaria de Fireball).

Además de Tennessee Fire, Jack Daniel’s también ofrece Tennessee Honey y Tennessee Apple. Jim Beam tiene nada menos que siete whiskies de sabores, el más nuevo de los cuales, Orange, llegará al mercado en junio. La colección de sabores de Evan Williams también abarca siete.

«Me encanta hablar de la innovación del whisky ‘puro’, pero una de las áreas que sigue siendo de interés para nosotros es el whisky aromatizado», dijo Susan Wahl, vicepresidenta de whiskies estadounidenses de Heaven Hill, la empresa matriz de Evan Williams, el otoño pasado. Wahl también se quejó de que la compañía estaba «un poco tarde para el juego» cuando lanzó Evan Williams Apple (abril de 2019). Pero cuando hablamos, el sabor ya era «una gran influencia» en la parte del negocio de Heaven Hill con sabor a whisky, dijo.

Ofertas artesanales y licores premium

Con todo este conocimiento, no debería sorprendernos que el whisky tenga la mayor parte de las ventas de licores aromatizados en la actualidad. Según el Distilled Spirits Council, las expresiones aromatizadas constituyen aproximadamente una de cada cinco botellas de vodka vendidas en el vodka que quedó en segundo lugar.

Aun así, el whisky aromatizado y el vodka aromatizado no parecen muy interesantes como subcategorías, ¿verdad? Quizás no para algunos, pero el Crown Royal Peach conquistador de Casamigos a prueba de 70 se ha convertido en una de las botellas más buscadas y coleccionables de este año. Algunos minoristas incluso informaron haber recibido más llamadas que Pappy Van Winkle o Blanton.

Los destiladores artesanales que producen vodkas de frutas de alta calidad tienen otro sello de aprobación en el banco de degustaciones, al igual que los lanzamientos anuales limitados de fabricantes de ginebra de renombre como Sipsmith. Es posible que estos licores aromatizados no muevan la aguja financiera como Fireball, pero sin duda hacen que sea más difícil para los bebedores «reales» volver la nariz.

Sipsmith es un ejemplo de licor aromatizado.

De los varios cientos de botellas que probé este año como revisor senior de licores de VinePair, los mezcales con sabor a mango y piña que probé recientemente de Gracias a Dios ciertamente no han caído en la mitad inferior cuando se trata de calidad. De hecho, diría que son muy sabrosos y excelentes para preparar cócteles.

Eso nos devuelve muy bien a Moran y Ghost Tequila. Para otro artículo en el que trabajé a principios de este año, investigué qué, si es que pueden hacer algo, los productores de tequila para convertir a la categoría en un verdadero contendiente al trono como el licor más valioso de Estados Unidos. Pensé poco en las expresiones picantes en ese momento, pero si los analistas tienen razón, fue un descuido. Y ciertamente encaja con la experiencia reciente de Moran.

“El problema ahora es que cada vez que vas a un bar o licorería a vender tu producto, te miran con un tequila nuevo y te dicen: ‘Ya tengo otros 120 blancos, repos y añejos. ¿Qué hace que este sea diferente? ‘”, Dice.

“Esa es una de nuestras principales ventajas. Cuando entro en un bar, digo: ‘Esto es tequila fantasma, así es como sabe, y ¿adivinen cuáles son los beneficios? Lo mejor que haces detrás de la barra ”, continúa Moran, un juego de palabras que aparentemente no es intencional. “Eso hace que sea mucho más fácil vender y no necesito espacio para un blanco, reposado, añejo y tal vez un añejo extra. Es solo una botella, y satisface las necesidades del consumidor y les facilita la vida ‘».

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