Vicente Todolí: Arte y cítricos – reinterpretando el cultivo de cítricos en Valencia


17 de julio ’21

Destacado en 10NSEdición de Luxeat Insider

Por Phoebe Hunt

La región española de Valencia es una de las zonas de cítricos más famosas del mundo. Toneladas de naranjas, limones, pomelos y limas se exportan desde este fértil rincón del Mediterráneo y aportan un toque de sol español a nuestros supermercados. Pero aquí es exactamente donde radica el problema: más allá de este puñado de monocultivos intensamente gestionados, la tierra de la vida se retira. Muchos cientos de variedades raras de cítricos están en peligro de perderse para siempre, y el enfoque en la producción en masa está devastando el paisaje.

Aquí es donde entra Vicente Todolí. Después de décadas de trabajo en las artes (el pico de los cuales fue siete años como director de Tate Modern. Actualmente es director artístico del Pirelli Hangar Bicocca en Milán) tuvo un cambio dramático y decidió regresar a España y enfocar sus energías. en construcción de un huerto botánico. Todolí Citrus Foundation es un exuberante paraíso de cítricos en Palmera, Valencia, con más de 400 variedades de cítricos en aproximadamente 40.000 metros cuadrados. Un proyecto apasionante si alguna vez hubo uno, pero la decisión de Todolí puede no haber sido tan de izquierda como parece: las profundas conexiones entre el arte y los cítricos se remontan a la familia Medici en la Italia del siglo XVI, y él ve muchas similitudes entre comisariado un museo y cura su colección de cítricos.

Vicente Todolí
Vicente Todolí

¿De dónde vino la inspiración para diseñar este jardín?

Hay dos objetivos, supongo. Primero, debo mencionar que soy la quinta generación de especialistas en cítricos, por lo que crecí rodeado de cítricos. En algún momento, mi padre vio la oportunidad de comprar el huerto de mi vecino y comenzar una pequeña colección de unas 25 variedades. Probablemente fue a mediados de los 90. En ese momento, yo era el director fundador del Museo Serralves en Portugal, por lo que la pequeña granja de naranjos era solo una actividad secundaria menor y mi padre tomó el control de ella. Pero estaba feliz de que yo estuviera interesado en la agricultura. Dijo «Bienvenido de nuevo a la familia».

Bien, aquí puedo combinar mis dos intereses, el arte y la agricultura, y crear un “museo” que cambia todos los días con las estaciones. La colección no tiene por qué cambiar, se actualiza sola ¡Así que este será mi museo de cítricos!

Mi padre murió en 2003, justo antes de que me mudara a Londres para dirigir la Tate Modern, por lo que a nadie le importaba el jardín de cítricos. Mi hermano (que se había hecho cargo del negocio familiar) le pidió a uno de sus trabajadores que cortara el césped, pero las malas hierbas eran tan altas que dañaron muchos árboles, lo que me rompió el corazón. Luego, alrededor de 2009, hice un libro sobre Ferran Adria con el artista Richard Hamilton. Comida para el pensamiento. Pensamientos sobre la comida. Fui al sur de Francia y conocí a un hombre allí con cientos de variedades de cítricos en macetas; hace mucho más fresco allí, por supuesto, así que las llevó a un invernadero en invierno. Le pregunté a Ferran: «¿Cómo es posible que este tipo esté haciendo un esfuerzo tan increíble en un área que no es conocida por los cítricos, pero nadie en mi área, Valencia?» Él respondió: “¿Por qué no lo haces tú mismo? Y luego algo hizo clic.

Entonces, ¿podría explicarnos cuál es su huerto botánico?

Bueno, la Fundación Todolí Citrus es un lugar para cultivar todas estas variedades de cítricos, pero las comisaré como un museo, como digo. Lo llamo mi huerto botánico e involucra todos los sentidos. Debido a esto, los árabes en España pensaron que el lugar más cercano al paraíso era un jardín de cítricos rodeado por un muro. Especialmente en abril y mayo se pueden ver flores, cítricos baby y también cítricos maduros. Es como ver la vida de generación en generación. Dai Dai en la cultura japonesa, o continuidad.

El plan original era comenzar a unos 6000 metros, por lo que tal vez 50 variedades. Pero luego descubrí que estaban planeando un proyecto de urbanización masiva en un terreno cercano. Así que fui al alcalde y le sugerí mi idea de dejar de construir el jardín. Algunos viajeros del siglo XVIII lo describieron como el más fértil. Está en lo que fue la zona más fértil de Europa en el siglo XIX, y quería mantenerla a salvo de asesinatos. No tengo hijos, así que es un tributo a mi familia y una especie de legado, y los árboles serán mi descendencia. Seguí comprando, comprando y comprando, y finalmente el alcalde aceptó el proyecto y se le otorgó el Interés de Defensa Ambiental.

Y como alguien que ha construido toda su carrera como comisario de arte, ¿puede hablarnos sobre las conexiones entre estos dos mundos?

Cuando comencé a investigar, encontré un vivero cerca de Pistoia, Toscana, que de alguna manera estaba vinculado a la colección de cítricos Medici. Fue en este punto que aprendí sobre la conexión entre el arte y los cítricos, ya que ambos fueron recopilados, y cuanto más investigué, más en común encontré con el arte. Ya había dejado la Tate Modern, así que pensé: “Está bien, aquí es donde puedo combinar mis dos intereses, el arte y la agricultura, y crear un ‘museo’ que cambie todos los días con las estaciones. La colección no tiene que cambiarse, se actualiza sola. ¡Así que este será mi museo de cítricos! »

Las creaciones culinarias también son parte de mi misión de proteger las tierras de cultivo reducidas. El viejo argumento es: «Se está renunciando a las tierras agrícolas porque no son rentables». Es un gran punto de venta para la urbanización. Entonces, si puede demostrar que puede hacer un negocio exitoso en un lote pequeño, no necesita depredadores urbanos.

Hay una razón importante por la que los Medici investigaron tanto sobre los cítricos. Ya en el siglo XIV, uno de los neoplatónicos más importantes de Florencia publicó una especie de investigación sobre “Arte y Antigüedad” en la antigua Roma. Esto explicaba que el arte era muy general y estaba bajo el paraguas de la «ópera» – podía ser pintura o música, pero también podía ser jardinería o agricultura – todos tenían el mismo valor. Para ser llamada ópera, tenía que tener un legado, más grande que la vida.

¿Y cómo se relaciona el jardín con el mundo de la gastronomía?

Bueno, también se me ocurrió la idea de convertir el cobertizo de herramientas de mi padre en un centro de investigación gastronómica para que los chefs puedan venir y experimentar con los cítricos. Las creaciones culinarias también son parte de mi misión de proteger las tierras de cultivo reducidas. El viejo argumento es: «Se está renunciando a las tierras agrícolas porque no son rentables». Es un gran punto de venta para la urbanización. Entonces, si puede demostrar que puede hacer un negocio exitoso en un lote pequeño, no necesita depredadores urbanos.

Hemos ofrecido tours de degustación para todo tipo de grandes chefs, Michel Troisgros, por supuesto Ferran Adria, Quique Dacosta con un restaurante de 3 estrellas cercano (Denia), MªJosé Sanromán, 1 estrella Michelin (Alicante) y Ricard Camarena de Valencia tiene 2 estrellas Michelin. . También enviamos cítricos raros a Albert Raurich von Dos Palillos (Barcelona), y Andoni Aduriz Mugaritz en España para cocinar varios platos con ellos. Las bebidas espirituosas de Jensen’s de Londres también habían experimentado con diferentes tipos, y más recientemente con Fernando Sáenz en Logroño, un heladero de vanguardia que ha desarrollado nuevos helados con nuestros cítricos. También Ambra dei Boshi en Turín. Queremos que otras personas usen estas frutas menos comunes en otros chefs para usar sus recetas para promover la biodiversidad.

Vicente Todolí
Vicente Todolí

¿Solo desea conservar especies de cítricos raras y en peligro de extinción y seguir investigando, o desea que estas variedades estén ampliamente disponibles, por ejemplo, en los supermercados?

Sí, creo que en algún momento la fruta que solía ser un nicho puede abrirse camino en el mercado principal. Por ejemplo, cuando el kumquat comenzó hace 20 años, nadie lo sabía, ahora está disponible en el supermercado. Las naranjas sanguinas son iguales, normalmente solo se consumen en Italia, pero ahora los científicos han descubierto que este color (antocianinas y licopeno) es rico en antioxidantes y se están volviendo cada vez más populares. Lima de dedo australiana, también bergamota. Cuando los usa un gran chef, se vuelven más populares, o al menos en algunos departamentos especializados del supermercado. Esto significaría más oportunidades para los productores de cítricos y la salud de la madera para combatir el abandono de las tierras agrícolas.

¿Y cuál es la importancia de la biodiversidad en los cítricos?

Las diferentes especies también son cruciales para la investigación. La mayoría de los cítricos se elaboran mediante injertos, por lo que es necesario tener árboles reales, no solo semillas, para que seamos un recurso muy útil. También estamos trabajando en una serie de estudios sobre la cidra y las posibles propiedades antitumorales de la medicina. También estamos trabajando con el IVIA (Instituto Valenciano de Investigación Agrícola) para desarrollar variedades híbridas que puedan combatir el HLP, utilizando cítricos raros para ver si pueden usarse como portainjertos resistentes. Una vez que los tenga, puede usarlos, investigar y experimentar y ver qué funciona.