La vida secreta de las abejas y su papel en el tequila



Este artículo es parte de una serie que destaca la importancia del tequila auténtico y sin aditivos del que forma parte PATRÓN. Descubra más en el mundo de PATRON.

“Polinización, polinización, es bueno para las abejas y bueno para la nación”. Tomé prestado este sabio dicho de mi maestra de ciencias de cuarto grado. Aunque mi primera lección sobre la polinización de las abejas fue hace más de dos décadas, ahora es una parte integral de mi cerebro. Entonces, ¿qué hay detrás de las abejas y la polinización?

La polinización es importante ya que da como resultado la producción de las frutas que comemos y el tequila que bebemos. Dado que las plantas de agave también son una parte integral del proceso de elaboración del tequila, dependen de este proceso vital de polinización. Como adivinaste por mi rima pegadiza de la escuela primaria, la polinización es buena para todos los seres vivos de este planeta. Entonces, ¿qué es exactamente la polinización? Es la transferencia de granos de polen de una flor a otra. Muchas criaturas ayudan a transportar el polen entre las flores y actúan como «polinizadores», como las abejas y los murciélagos de nariz menos larga.

A medida que el tequila ha ido ganando popularidad en las últimas décadas, la demanda esencialmente ha superado la oferta. Para contrarrestar esto, el cultivo industrial de agave ha reemplazado en gran medida los métodos de cultivo tradicionales, aunque a expensas de los agaves y sus polinizadores. Conclusión: Sin un suministro continuo de agave no habría tequila. Y lo que muchos consumidores no saben es el papel central que juegan las abejas y los murciélagos en la producción de tequila.

En el caso del agave, cuando la abeja visita una planta busca alimento, pero mientras ingiere estos insectos transfieren accidentalmente granos de polen entre el agave y ayudan a las plantas a producir semillas. ¡Entonces voilá! Se planta otro agave. El cultivo de plantas, especialmente agaves, depende de abejas y murciélagos. Con las abejas jugando un papel particularmente crucial en la polinización del agave, los venerados fabricantes de tequila PATRÓN se dedican a desarrollar un tequila aromático que tiene en cuenta todos los aspectos del proceso de producción del agave, incluida la polinización de las abejas.

Debido a que están tan entrelazados, cualquier perturbación de los polinizadores puede tener graves repercusiones en toda la industria del agave.

PATRON ha limitado el impacto ambiental de su producción de tequila y ahora es aclamado como el mayor proveedor de tequila premium sin aditivos. Ahora, la compañía está financiando proactivamente un estudio con un centro de investigación agrícola líder en México para garantizar la sostenibilidad de la planta Weber Blue Agave para toda la industria. Además, la destilería Hacienda PATRÓN produce más de 5.500 toneladas de abono fertilizante al año a partir de fibras de agave sobrantes. Además, PATRÓN consume gratuitamente fibras de agave usadas de otras diez destilerías vecinas.

La cosecha sostenible de agave anima a los agricultores a cosechar selectivamente agaves y propagar algunos. Técnicamente, los agaves cultivados no necesitan polinización ya que la mayoría se cultivan a partir de pequeñas compensaciones de una planta madre. El analista de investigación y políticas de FoodPrint, Ryan Nebeker, escribe: «Estas compensaciones son técnicamente clones, y si bien esto asegura un campo de cultivos con todos los mismos rasgos que producirán un producto consistente y predecible, la técnica funciona a expensas de la diversidad genética». , cuando se permite que los murciélagos y las abejas polinicen las plantas, los genes se combinan de diferentes maneras, creando varios rasgos útiles como la resistencia a enfermedades o la tolerancia a la sequía. Nebeker continúa, “Los campos grandes, genéticamente idénticos son potencialmente propensos a ser destruidos repentinamente por plagas o enfermedades. Eso ya sucedió en el pasado: a mediados de la década de 1990, una ola de infecciones por hongos se extendió por los campos de agave azul clonados, lo que provocó que los precios se dispararan «.

Debido a que están tan entrelazados, cualquier perturbación de los polinizadores puede tener graves repercusiones en toda la industria del agave. Las plantas silvestres son importantes para los fabricantes de tequila y, en última instancia, los agaves cultivados provienen de fuentes silvestres, por lo que la polinización por abejas y murciélagos es una de las únicas fuentes de diversidad genética en la industria del agave. La recolección de agaves inmaduros en el campo y la recolección excesiva de agaves silvestres inmaduros evita la supervivencia de la industria del agave, ya que los polinizadores pierden su principal fuente de alimento. Mientras que otras empresas podrían reducir el tiempo de producción utilizando agave prematuro en su fórmula, PATRON no lo hace.

Si mantienes contentos a los polinizadores (con tus abejas y murciélagos), los agaves prosperarán. Y cuando el agave prospera, podemos disfrutar de un flujo constante de deliciosos cócteles a base de tequila gracias a la agricultura y la polinización sostenibles, un movimiento que ciertamente es bueno para las abejas, y bueno para la nación.

Este artículo está patrocinado por PATRÓN.