Un estudio muestra que solo 4 empresas mundiales producen el 79% de la cerveza que se vende en las tiendas de comestibles de EE. UU.


Hay casi 9,000 cervecerías en los Estados Unidos, 8,800 a partir de 2021, pero la gran mayoría de la cerveza que se vende en las tiendas de comestibles de EE. UU. Proviene de un pequeño puñado de empresas.

Según un estudio reciente de The Guardian, el 78,6 por ciento de la cerveza que se vende en las tiendas de comestibles es producida y es propiedad de cuatro importantes empresas de bebidas alcohólicas.

La evaluación interna de Guardian encontró que Anheuser-Busch InBev representa el 42 por ciento del mercado con marcas como Budweiser, Bud Light, Stella Artois y Goose Island.

En segundo lugar está Molson Coors (24 por ciento), seguida de Constellation Brands (9 por ciento) y finalmente Heineken (4 por ciento).

Numerosas fuentes le dijeron a The Guardian que las complejas leyes de distribución y los estrechos vínculos entre los grandes fabricantes y los vendedores de cerveza eran la razón de este dominio del mercado.

«Es un desafío para muchas pequeñas cervecerías ingresar al mercado cuando hay este cuello de botella, cuando su única opción es ir a un distribuidor que ya tiene 2,000 marcas», dijo Bart Watson, economista jefe de la Asociación de Cerveceros, The Guardian. “Eso dificulta el crecimiento de las pequeñas cervecerías. Cuando controlas los grifos, puedes elegir tu propio destino. Pero es difícil de escalar «.

Las destilerías islandesas producen licores únicos con la prima botánica de la isla.


Hay algunos espíritus conocidos que son nativos de Islandia, aunque se puede cuestionar el grado de su origen real en el país. «Nadie produce aguardientes de grano neutros en Islandia, todo es importado», dice Halli Thorkelsson, fundador de la destilería Eimverk, que se encuentra a pocos kilómetros de Reykjavik. Es decir, una marca de vodka de gran volumen con imagen islandesa puede pasar por sus etapas finales de producción en Islandia, pero su viaje no comienza allí.

allí están Sin embargo, las destilerías islandesas producen bebidas espirituosas de principio a fin. Eimverk es uno de ellos, fundada en 2010, y fabrica una gama de productos que incluyen ginebra, whisky y Brennivín, el licor nativo de Islandia. Y la destilería 64 ° Reykjavik, que se convirtió en la primera destilería del país en pleno funcionamiento en 2009, ofrece licores operados botánicamente con la correspondiente ginebra y Brennivín.

Estas son destilerías islandesas que comparten sabores auténticos a través de ingredientes y prácticas locales; y cuyos whiskies, ginebras y Brennivíns tienen una profunda conexión con su lugar de origen.

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Destilerías islandesas que recuerdan a su tierra natal

«Nos inspiramos en la cocina ‘nueva nórdica'», dice Snorri Jónsson, fundador y destilador de 64 ° Reykjavik Distillery. (El paralelo 64 norte pasa por Reykjavik). “La pregunta básica con la que comenzamos fue: ‘¿Qué podemos hacer con las increíbles bayas que encontramos en la isla?’ Así que comenzamos a experimentar con el jardín local, todas nuestras maravillosas bayas y plantas «.

El resultado es el núcleo de la gama 64 ° de Reykjavik, un trío de licores deslumbrantes: arándano silvestre, el arándano más ligero que probablemente encontrará embotellado, con dos variedades locales, incluidos los arándanos árticos; Ruibarbo, un escaparate exclusivo de una verdura abundante que adora el entorno islandés; y crowberry, quizás el único licor 100% crowberry del mundo. (Piense en el sabor de un cruce entre mora y ciruela ácida, con un toque de vainilla y regaliz).

“Las grandes marcas de importación no tienen nada que ver con eso”, dice Jónsson. Tiene razón: cualquiera de los tres podría usarse en un refrescante cóctel tónico, usado como modificador en algo más sofisticado, bebido solo o incluso rociado sobre skyr, esencialmente yogur islandés, para el postre.

La alineación de 64 ° Reykjavik incluye Wild-Picked Blueberry
64 ° licor de arándanos de Reykjavik

Las ginebras de Jónsson fueron las primeras en destilarse en la isla y contienen Einiberja, elaborado a partir de dos tipos de enebro, incluido el enebro islandés, como único botánico; y Angélica, que incluye enebros y agrega un conjunto botánico más robusto de angélica, arándanos, ruibarbo y tomillo ártico.

Eimverk comenzó a hacer whisky de centeno y está experimentando con muchos otros licores, siendo el single malt Flóki la pieza central. “Somos principalmente una destilería de whisky”, dice Thorkelsson. La cebada se cultiva en Islandia y Thorkelsson dice que ofrece mucho sabor en comparación con las variedades de materia prima cultivadas en el Reino Unido.

Si has oído hablar de Flóki antes, probablemente se deba al uso de un ingrediente muy especial. «Usamos la buena mierda», dice Thorkelsson. «Es difícil conseguir una buena mierda».

No es gracioso. Flóki utiliza estiércol de oveja seco para ahumar su cebada en lugar de la turba que se usa tradicionalmente en Escocia. Ambas son fuentes abundantes de combustible que los lugareños han utilizado durante siglos; simplemente hay mucho más estiércol de oveja en Islandia, donde los animales superan en número a los humanos. “El estiércol de oveja se usaba a menudo para ahumar pescado y carne”, dice Thorkelsson. «¡Así que trae este humo islandés, y hay mucho!»

No se preocupe, el whisky no tiene un desagradable sabor a corral; el humo en sí es lo que pasa. También hay un single malt Flóki sin ahumar y un juego de cuatro maderas dobles que incluyen un acabado de barril de cerveza, un acabado de barril de jerez, un acabado de barril de aguamiel y un acabado de abedul islandés. El barril de madera de abedul impresiona por su perfil de sabor a hierbas y sus cualidades de pino resinoso. “Es lo más islandés posible”, dice Thorkelsson. «Es el único árbol forestal nativo de Islandia».

Cualquier discusión sobre los espíritus islandeses debe incluir Brennivín, el espíritu más estrechamente asociado con el país. «Si aquavit es la ginebra del norte, entonces Brennivín es el aquavit islandés», dice Thorkelsson.

Vale la pena aclarar cierta confusión sobre dónde cae categóricamente Brennivín. Aquavit, según el país o región de origen y el estilo resultante, puede tener un sabor predominante de alcaravea o eneldo, con o sin ingredientes botánicos adicionales como cilantro, comino y anís, y el aguardiente destilado puede o no ser envejecido en barrica. . Brennivín simplifica un poco la ecuación: la alcaravea es el rey.

“Los Brennivíns están hechos 100 por ciento de alcaravea [versus dill], en general ”, dice Thorkelsson. En Eimverk Víti, usa un perfil similar a su Gin Vor, con botánicos comunes como ruibarbo, musgo de reno, col rizada, raíz de angélica y hojas de abedul. En 64 ° Reykjavik Distillery, Jónsson solo usa semillas de alcaravea y angélica en su Brennivín y se basa en una destilación limpia para demostrar el poder de unos pocos ingredientes seleccionados.

La competencia local: Landi

Toda esta tradición e innovación se opone a un competidor local: landi. En los Estados Unidos, las destilerías artesanales emergentes se han enfrentado al desafío de compararse con los productores heredados que no solo tienen el conocimiento de la marca y la amplia disponibilidad, sino también los precios más baratos, y especialmente en el caso del whisky, un producto superior. Las destilerías artesanales islandesas enfrentan un desafío diferente: demuestran ser dignas de un legado de alcohol ilegal local conocido como Landi.

Los efectos duraderos de la prohibición islandesa son incluso de mayor alcance que aquí en los Estados Unidos: en 1989 la cerveza seguía siendo ilegal en el país. Donde hay prohibición, la producción es ilegal y la producción de licor de luna islandesa se ha generalizado tanto que incluso hoy en día, los compradores locales pueden distinguir fácilmente lo que se hizo bien y lo que no, y pueden tener uno o dos números de teléfono celular para un aterrizaje rápido. Entrega guardada en caso de emergencia.

“Puede garantizar que será entregado a su hotel en 20 minutos esta noche”, me dijo Thorkelsson durante mi visita. En este caso, los grupos privados de Facebook a menudo toman el lugar de las licorerías, y dado que los impuestos sobre los licores producidos legalmente son altísimos, landi, que traducido libremente significa «un oficial del país», sigue siendo un elemento básico para muchos islandeses. «Lo curioso es que esto empezó después Prohibir aquí ”, dice Jónsson. «Antes, la gente había importado productos, nadie se molestaba».

Combine este desafío innato con una población de aproximadamente 350,000, y gran parte del éxito encontrado en las primeras etapas de la producción legal de licor en Islandia se encontró en otros lugares. Thorkelsson estima que el 45 por ciento de sus ventas son exportaciones, solo el 5 por ciento dentro de Islandia y la friolera del 50 por ciento en el aeropuerto de Reykjavik, como turistas que quieren llevarse un recuerdo a casa o incluso aquellos que simplemente están de camino a otra parada para una auténtica Botella islandesa. “Quizás tenga un mercado en Islandia con 10,000 o 15,000 bebedores habituales de whisky”, dice Thorkelsson. «Actualmente producimos 100.000 botellas al año, por lo que siempre tuvimos que pensar en la exportación».

El whisky Flóki es un licor popular de la destilería Eimverk
Fuente: Whisky islandés Flóki

Ven a Estados Unidos y planifica el futuro

En los EE. UU., Anthem Imports vende el Flóki Single Malt de Eimverk y está disponible en siete estados y en Washington, DC. 64 Los licores de arándanos, arándanos y ruibarbo de Reykjavik se están importando actualmente, y se espera que la ginebra y el vodka se lancen en 2022; La mejor manera de obtener uno de estos es haciendo un pedido con Duke’s Liquor Box, que se envía a 33 estados.

Estos son todavía los primeros días, por supuesto, y Thorkelsson dice que hay siete empresas en Islandia que destilan o vuelven a destilar licores legalmente (Jónsson estima que podría haber una o dos más). En 2019, Eimverk figuraba como una parada en el pase de cerveza artesanal del país como el único productor de whisky que fermentaba y destilaba whisky desde cero, junto con 20 cervecerías o brewpubs, un spa de cerveza y un meadery. Ese fue el número total de cervecerías en el país.

Sin embargo, se están haciendo grandes planes para el futuro. Estos incluyen la formación de una Asociación de Destilería de Islandia, la creación de definiciones legales de lo que son los licores islandeses y el whisky islandés, dónde y desde dónde se elaboran, y el establecimiento de objetivos ambiciosos para un gran crecimiento.

“Queremos hacer un millón de litros [over 1.3 million full-size bottles’ worth annually] en 10 años ”, dice Thorkelsson. “Queremos crear una industria completa del whisky en Islandia”. Es un objetivo elevado del 2.000 por ciento, pero tal vez sea factible. Islandia tiene todo lo que necesita: excelentes fuentes de agua, un entorno de alta calidad para el exuberante crecimiento de la sabrosa cebada y productores reales con historias reales y emocionantes.

“No queremos competir con el mercado, queremos crear un nuevo mercado”, dice Jónsson, un mercado para productos que no solo reclaman una parte de Islandia, sino que representan a la gente y la historia del país hasta el más pequeño. detalle.

El diseño de la etiqueta de Flóki muestra una expresión en runas, antiguos caracteres germánicos que se usaron durante mucho tiempo en los países nórdicos, incluso después de que el alfabeto latino se usara ampliamente en otras partes de Europa. El diseño, dice Thorkelsson, se traduce como “todos los caminos a casa son el camino a casa”.

«Celebramos eso», dice Thorkelsson, «este sentimiento de exploración y de hacer cosas que requieren un poco de coraje».