¿Es la planta de café un árbol, un arbusto o un arbusto?


Si ha bebido café, leído sobre el café y tal vez incluso visitó fincas cafetaleras o cultivó café usted mismo, en algún momento puede haber notado la pregunta: ¿Es realmente la planta del café? un árbol o un arbusto? Lo he visto escrito en ambos sentidos, pero ¿cuál es el uso * correcto *? Están ambos realmente responde correctamente?

Todos sabemos cómo odiar avergonzarse en los cócteles con botánicos, por lo que buscamos la respuesta real lo mejor que pudimos en los principales expertos en conocimiento de las plantas de café. Resulta que no hay una respuesta fácil. La palabra utilizada para describir una planta de café puede (y debe) depender de varios factores diferentes, desde la forma en que se cultiva una planta en particular hasta el funcionamiento interno del lenguaje en sí. Pero nos detenemos de lo que llamar una planta de café es el tipo de planta en sí.

Algunos tipos se conocen más específicamente como árboles de café, y algunos tipos de café se conocen mejor como arbustos de café. Y resulta que quizás la mejor manera de identificar las plantas de café de las que más se habla es también la más linda.

«Arábica y Canephora, así como la mayoría de los tipos de café, son árboles pequeños, no arbustos», dice el Dr. Aaron Davis, líder de investigación sénior en el Royal Botanical Gardens, Kew. “Algunas especies se llaman retoños”, agrega. Árbol joven. Árbol joven!

Dr. Davis dice que se trata de a qué tipo de café te refieres. Algunos tipos de café menos comunes, como Liberica, se convierten en árboles muy altos, mientras que otros, aún más raros, como C. humbertii y C. rhamnifolia, crecen más claramente en la estructura de los arbustos. Pero el tipo de café más famoso que se cultiva en todo el mundo y adorado por los amantes del café:C. Arábica y C. canephora– generalmente crecen hasta unos pocos pies de altura y se describen mejor como árboles pequeños. O, si se quiere, «árboles».

“Los árboles tienen un solo tallo, lo que significa que un tronco principal surge de la base de la planta, y este tronco principal es el dominante. Los arbustos suelen tener varios tallos ”, explica Davis.

Vale la pena señalar que nuestro nombre de estas plantas no puede separarse de su cultivo, es decir, con la intervención humana. Debido a que el café es un cultivo, su apariencia a menudo es diferente a la que podría aparecer en un estado natural o silvestre.

«Creo que la planta de café puede adoptar la forma de un árbol o un arbusto, según el entorno de cultivo», dice Emma Sage, líder del equipo de educación en el Coffee Quality Institute. “Arábica se ha desarrollado como esta planta de sotobosque, que es muy parecida a un arbusto en su hábitat de crecimiento natural, en su maleza natural y sombreada y en un ecosistema de bosque tropical alto y húmedo. Pero es duradero, que es lo que es un árbol, a veces parece un árbol solo por su forma, su hábito de crecimiento ”, dice Sage (quien agrega que ella“ personalmente no está realmente interesada en si es un árbol o un arbusto. ”) En la literatura histórica del siglo XVII, el café a menudo se denomina arbusto o arbusto, lo que puede restar importancia tanto a la utilidad de su descripción como al cambio gradual en la apariencia del café a medida que se cultiva.

Davis está de acuerdo en que los cafés cultivados por humanos, que constituyen la mayoría de los cafés en nuestro mundo, se describen mejor en términos que reconocen específicamente ese cultivo. «Para el café cultivado, lo mejor es ‘arbolito'», dice Davis. “A menudo se podan o se crían clones enanos, y se les puede llamar arbustos, pero son no hay arbustos reales, Por supuesto.»

¿De dónde surgió un negocio como Coffee Shrub? Si bien la compañía vende café de árboles pequeños la mayor parte del tiempo, el nombre del pequeño comerciante verde proviene del hecho de que la mayoría de los comerciantes de café verde vendieron no menos de una bolsa llena de café hace una década, dice el fundador Thompson Owen. «Todos lo hacen ahora, pero no entonces», dice. «Así que el término arbusto pequeño y ligeramente ‘poco heroico’ se sintió bien y divertido».

Además de los términos en inglés para las plantas de café, también buscamos en otros idiomas para tener una idea de los nombres correctos de una planta de café. Hay varias opciones en español, como en inglés, dice Mario Fernández, oficial técnico y autor de la Asociación de Cafés Especiales. Los términos típicos van desde Mata de Café (una definición arbustiva más comúnmente utilizada en las zonas rurales de América Latina, dice Fernández) árbol de café o cafeto (menos común, dice Fernandez) Planta de Café («Planta de café» – un término que nadie discutiría).

Pero Fernández enfatiza que el español también tiene su propia palabra para la planta.

“En español tenemos el lujo de tener un vocabulario muy específico para describir plantas, mientras que en inglés simplemente agregamos la palabra“ árbol ”al nombre de la fruta. Por lo tanto, limonero es limonero, manzano es manzano, papaya es papaya, Castaño es castaño, y cafeto es cafeto! El término cafeto, aunque menos utilizado que ‘mata de café’ y ‘planta de café’, todavía se utiliza con bastante frecuencia, pero es absolutamente correcto y muy claro para cualquiera que lo oiga «, dice Fernández, quien también señala que el francés es similar le caféier y tiene portugues cafeeiro.

Ya sea que esté admirando un humilde cafeto, un árbol Liberica de nueve metros de altura, un arbusto poco heroico o un árbol joven o árbol pequeño perfectamente adecuado, ahora puede abordar una planta de café con la terminología que mejor se adapte a su tamaño y estilo únicos. Después de todo, todos merecemos ser reconocidos por quienes somos.

Liz Clayton es editora asociada en Sprudge Media Network. Leer más Liz Clayton en Sprudge.

¿Puedo cultivar una planta de café?


¿Puedes cultivar una planta de café en interiores? ¡Sí de verdad! Cultivar una planta de café en interiores es bastante posible. También es una excelente manera de enriquecer su conexión con el café y profundizar su aprecio por el trabajo que implica el café que disfruta todos los días.

Trasplante los brotes de café en casa.
Trasplante las plántulas de café en casa.

¿Cómo empiezo a cultivar una planta de café?

Las plantas de café son maravillosas plantas de interior para pasatiempos y, como tales, son fáciles de encontrar en forma de plántulas en los viveros y tiendas de plantas locales. Sin embargo, para llamar la atención, puede intentar cultivar una planta de café a partir de semillas.

Si puede obtener una cereza de café de una planta de café madura, esta es la forma más gratificante de comenzar su finca de café de interior. Puede quitar la fruta alrededor del grano de café y plantarla en el suelo. (Algunos recomiendan etapas previas a la germinación más elaboradas, pero pueden exceder o no su compromiso). Si las cerezas frescas son inaccesibles para usted, también puede germinar granos de café verdes (sin tostar). Solo asegúrate de que estén lo más frescos posible.

Una vez que se planta la semilla, debe ser excepcionalmente paciente. Riegue la semilla de vez en cuando, aunque parezca que literalmente no ha pasado nada durante semanas o meses, y luego, un día, se despertará con la sorprendente vista de un pequeño grano de café en el tallo más pequeño que sobresale del suelo. ¡Que lindo! ¡Lo lograste!

Plantas de café de 3 meses que crecen en interiores cerca de una ventana.
Plantas de café de 3 meses que crecen en interiores cerca de una ventana.

¿Qué tengo que hacer para cultivar café en interiores?

Al igual que en el cultivo al aire libre, las plantas de café disfrutan de un clima suave y relativamente húmedo. Tenga en cuenta que las plantas de café en el mundo generalmente tienen bastante sombra, por lo que no necesitan luz solar directa y fuerte, y la ventana adecuada o la luz de la planta artificial pueden ser buenas para sus arbustos. Trate de mantener el fondo de su café bastante ácido, con un pH entre 6 y 6.5, y asegúrese de que se mantenga húmedo. La fertilización puede ayudar a mantener fuerte la planta de café de interior, y sus hojas se beneficiarán de la nebulización para garantizar que la planta tenga niveles agradables de humedad.

A medida que su pequeña granja de un árbol crece, debe trasplantarla anualmente para asegurarse de que las raíces tengan suficiente espacio para extenderse y recortar el ancho de la planta como desee. Con el tiempo, es posible que descubra que su planta de interior está creciendo más de lo que esperaba (sé que lo hice).

Flores en una planta de café de interior de tres años.
Flores en una planta de café de interior de tres años.

Entonces, ¿qué tan pronto puedo esperar mi primera cosecha de micro lotes?

Si sus plantas están bien cuidadas y prosperan, las plantas de café de interior deberían florecer y dar frutos después de algunos años de TLC. (Café arábica también se autopoliniza, por lo que no tiene que polinizar manualmente ni invertir en abejas de interior.) En cuanto a cultivar suficientes frijoles para tostar y preparar, puede ser un requisito difícil, ¡pero es posible! No hay duda de que la aventura le traerá un nuevo respeto por cada taza de café que prepare.

Liz Clayton es editora asociada en Sprudge Media Network. Leer más Liz Clayton en Sprudge.