Jenna Fagnan ayuda a Dwayne ‘The Rock’ Johnson a llevar su tequila a las masas en pequeñas cantidades


Jalisco, México está muy lejos del pequeño pueblo a las afueras de Anchorage, Alaska, donde nació Jenna Fagnan. Pero cuando deambulaba por los campos de agave de México con Dwayne “The Rock” Johnson, encontró un hilo conductor: “Toda la comunidad se une para hacer contactos”, recuerda su infancia. «Está muy basado en la comunidad, y una de las razones por las que amo a México es porque las personas a este nivel de la comunidad se conectan de maneras tan maravillosas y hospitalarias».

Esto se refleja en Teremana Tequila, la empresa conjunta de Fagnan con la estrella de Hollywood y su socio comercial Ken Austin.

Fagnan nunca pensó que exploraría México con una de las estrellas más grandes del mundo. Al crecer con una madre cuyo lema era «Las niñas pueden hacer cualquier cosa», pasó su tiempo jugando pelotas de té y haciendo gimnasia. Comenzó a trabajar en restaurantes japoneses cuando tenía 14 años y se ganaba la vida trabajando en restaurantes mexicanos, lo que encendió su pasión por el tequila.

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«En ese momento había muy poco en la barra trasera», dice Fagnan. “Tuviste un whisky, dos vodkas, un tequila. Todos bebían Tequila Mixto y no se sentían bien al día siguiente. Recuerdo que alguien entró para hablar sobre el tequila y descubrió que hay un tequila real que se hizo de manera respetuosa y no se puso nada. Eso me pareció fascinante, así que me encantó el tequila desde entonces, pero nunca pensé que trabajaría en el negocio «.

Todo eso cambió para Fagnan después de trabajar para el gobierno japonés, Nike, y después de completar su maestría en Harvard Business School, LVMH, donde su primera tarea fue salvar la entonces enferma marca de champán Dom Perignon. Luego, la compañía de lujo la trasladó a TAG Heuer, pero Fagnan sintió el tirón del negocio de vinos y licores y cuando Austin sugirió dejar su trabajo para comenzar Tequila Avión con él, ella renunció.

“Llamé a Francia y dije: ‘Voy a iniciar una empresa de tequila’”, dice la madre de dos hijos de 40 años, que ahora vive en Nueva York. “Dijeron, ‘¿Qué? Nadie bebe tequila. Entonces era cierto; solo había Patrón [in] en el sector de alta gama, pero creíamos que había espacio para hacerlo de otra manera, así que fundé Avión con Ken y hemos sido socios comerciales desde entonces «.

Después de construir y vender el tequila Avión, los empresarios del tequila se unieron a Johnson y lanzaron el tequila Teremana justo en el momento de la pandemia. El nombre rinde homenaje a los antecedentes de Johnson – «tere», derivado de la palabra latina para la tierra, y «mana», la palabra polinesia para «espíritu» – que se traduce aproximadamente como «espíritu de la tierra». Comenzando con un blanco y reposado, elaborado en la Destilería Teremana de Agave, la empresa está actualmente embotellando un añejo que saldrá al mercado a finales de noviembre.

VinePair habló con Fagnan sobre trabajar con Johnson (también conocido como «DJ»), dirigir el negocio del tequila como mujer y cómo Teremana Tequila es diferente de otras marcas de celebridades.

1. ¿Cuáles fueron tus impresiones? [Dwayne] Johnson, ¿antes de que empezaran a trabajar juntos?

Siempre pensé, «Qué persona». Y que es alguien que trabaja muy duro. DJ siempre habla del trabajador más duro de la sala y siempre dice que los demás lo hacen, pero nunca he visto a nadie trabajar tan duro como él. Es reflexivo, positivo, predica con el ejemplo y es alguien que hace el trabajo primero. Es un unicornio entre las celebridades.

2. ¿Cómo surgió la colaboración?

Ken y yo habíamos hablado sobre lo que el mundo necesita sobre el próximo tequila. Entonces sonó el teléfono de Ken y era el gerente de DJ. Nos sentamos con DJ y nos llevamos bien, luego pasamos mucho tiempo hablando y reuniéndonos. Tiene un gran sistema de valores. Dijimos: «Vaya, hay alguien aquí que hace las preguntas correctas, piensa en hacer las cosas bien y valora a las personas». Qué regalo ser una persona tan positiva con la plataforma que tienen.

Pasa mucho tiempo conociendo gente y discutiendo cosas, así que fue un largo camino antes de que finalmente dijéramos: «Está bien, unamos nuestras fuerzas y comencemos un tequila».

3. ¿Cómo fue el proceso a partir de ese momento?

Cuando DJ dijo, «Está bien, vamos», el trabajo real comenzó porque luego estaban todas estas preguntas como, «¿Te gustan las tierras altas o las tierras bajas?» Una vez que le haces una pregunta a DJ, la pregunta es más profunda. Dijo: «Me gusta el perfil de sabor de las tierras altas, pero quiero hacerlo en una comunidad en particular». Quería asegurarse de que encontráramos a los socios mexicanos adecuados y tenía muchas preguntas sobre la sostenibilidad y la comunidad, por lo que tomó tiempo y fue un gran proceso, pero no un proceso fácil. Se necesitaron 113 destilaciones antes de que DJ dijera: «¡Este es el indicado!»

4. ¿Cómo fue visitar México juntos?

Cuando fue por primera vez, estaba tan abrumado por la gente y lo atentos que eran. Le encantaba caminar por los campos de agave. Nos unimos a la familia López y él disfrutó charlando y aprendiendo con ellos.

También se sorprendió porque gran parte de nuestro equipo en México es femenino porque hacemos las cosas a mano. Los Jimadores en el campo [farmers] son hombres, pero hay muchas mujeres en nuestra destilería, y él tiene tres hijas, así que piensa, se da cuenta y lo aprecia.

5. El mercado está inundado de marcas famosas de tequila y se discute el potencial impacto negativo en las marcas y trabajadores mexicanos. ¿Cuánto lo discutieron todos y qué pasos tomaron después?

Hablamos mucho de eso porque el objetivo final no era que la marca fuera un tequila famoso, sino un tequila de calidad fenomenal que el consumidor pudiera comprar a un precio accesible. No tomamos grandes márgenes porque este es el MO de DJ, pero queríamos asegurarnos de que lo estábamos haciendo bien. No puede sacar un producto de $ 14 si obtiene el tequila bien. Queríamos pagarle a la gente de manera justa. Le hemos proporcionado a la familia un sistema de filtración de agua de última generación para asegurarnos de que el agua que usamos regrese limpiamente al suelo, y usamos el agave sobrante para hacer abono.

Lo bueno de la familia López es que comenzaron su destilería porque no había suficientes trabajos en la comunidad local, y ellos también. [wanted] para emplear a más personas. Esto fue muy bien recibido por DJ, por lo que estamos orgullosos de que hacemos mucho a mano y empleamos a mucha gente.

No nos vemos a nosotros mismos como competencia de otros tequila famosos. Solo tratamos de entregar el mejor tequila posible y, por lo tanto, solo usamos hornos de piedra, agaves maduros de las tierras altas y pequeñas ollas de cobre. [stills] – para ser honesto, ¡son cosas locas! – pero queremos ofrecer un producto fenomenal a un precio asequible.

6. Aunque no se comercializa como una marca famosa, Johnson es una de ellas. Soy de Nueva Zelanda, donde pasó parte de su juventud con su familia samoana y me encanta cómo reconoce diferentes partes de su experiencia y herencia en el producto. ¿Qué tan importante era eso para él?

Es curioso que mencionara a Nueva Zelanda en una de nuestras reuniones. Honrar su experiencia era realmente importante porque quería que este producto reflejara sus valores y su ADN. Entonces, con el nombre Teremana y luego el tatuaje en la botella proviene del tatuaje del espíritu en su brazo. Y si miras el fondo de la botella, inventamos un nombre con las iniciales de sus tres hijas. [Simone, Jasmine, and Tiana]. Fue personal para él. Siempre dice: «Cuando camino en las nubes, es bueno ver a mis hijas hacerse cargo de mí».

7. ¿Cómo afectó Covid-19 su comienzo?

Empezamos en marzo [2020] justo cuando las cosas se estaban cerrando. Hablamos sobre retrasar el lanzamiento, pero DJ dijo: “El equipo en México está haciendo grandes cosas. Vamos a sacarlo poco a poco y hablaré de ello «.

Creo que también tiene que ver con que la gente se quede atrapada en casa. Dijo: «Veamos el lado positivo: tenemos más tiempo con nuestra familia y tiempo para pensar, respirar y pensar en lo que queremos en la vida». Habló mucho sobre eso y comenzó a preparar cócteles en su Instagram y luego ¡No podría mantenerlo en stock! Fue fascinante de ver y un comienzo mucho más orgánico porque no hicimos marketing y todavía no lo hacemos.

8. Cada vez hay más mujeres que ingresan a la industria de las bebidas espirituosas, pero ¿cuáles son algunos de los desafíos que ha enfrentado y continúa enfrentando como alguien que ha estado en el negocio por algún tiempo?

Se siente tan bien ver a más mujeres en el negocio del licor y el tequila. Finalmente estamos viendo directoras ejecutivas femeninas de grandes compañías de bebidas alcohólicas, lo cual es alentador porque cuando hablé con grandes grupos de ventas o equipos de proveedores, vi pocas caras femeninas.

Nuestro gran desafío ahora es cómo mantenemos a estas mujeres en el negocio. Tienes que ver como puedes [progress] a niveles más altos porque nunca se vieron reflejados en niveles más altos en el pasado. Hasta la fecha, lamentablemente, tengo muy pocas reuniones con mujeres cuando se trata de reuniones de directorio o grandes reuniones con proveedores y distribuidores, pero eso está cambiando. Para las mujeres en la industria en niveles más altos, es nuestra responsabilidad promover esto, ya que es una gran industria y necesitamos mujeres líderes de alto nivel.

9. ¿Qué nos puedes contar de tu nuevo añejo?

¡Estamos muy emocionados! La gente dice: «¿Aún no has comido un añejo?». Pero si un DJ quiere hacer algo, lo hace bien y el añejo tiene que envejecer mucho tiempo. Así que fue en los barriles y finalmente él y el maestro quemador [and] El equipo dijo: «Está hecho». Mojamos a mano cada botella en cera negra, que es hermosa, y [the tequila] sabe absolutamente delicioso.

10. ¿Cuál fue su sesión de tequila más memorable con Johnson?

No nos hemos reunido tan a menudo como queríamos desde Covid, pero lo más memorable fue cuando probamos diferentes lotes con DJ. Es un tipo gigantesco, ¡el tamaño de su cuerpo en comparación con Ken y yo! Como empapamos diferentes lotes, definitivamente nos bebió debajo de la mesa. Intentamos aguantar, ¡pero finalmente nos dimos por vencidos!

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La startup de café de Nueva York Blank Street adquiere $ 25 millones y planea 100 pequeñas tiendas


Carrito de café callejero en blanco

Un carrito de café de Blank Street. Foto promocional de la New York Food Truck Association.

Blank Street, la startup de coffeeshop con sede en la ciudad de Nueva York, anunció esta mañana una ronda de financiación de la Serie A de $ 25 millones.

La marca de café, que se enfoca en tiendas de formato pequeño y carritos móviles para un servicio rápido, espera tener 100 tiendas minoristas en la ciudad de Nueva York para fines de 2022.

La marca presentó su primer carrito móvil en Williamsburg, Brooklyn, en agosto de 2020 y desde entonces ha crecido a 14 ubicaciones, cada una de las cuales ofrece café tostado por Parlor Coffee, con sede en Brooklyn.

Blank Street fue fundada por Vinay Menda e Issam Freiha, dos inmigrantes que se mudaron a Estados Unidos para asistir a universidades en Nueva York. Después de completar sus estudios, los dos fundaron el fondo de capital riesgo Reshape con un enfoque en tecnología e inversiones inmobiliarias.

Según un comunicado de Blank Street, los fundadores se inspiraron en marcas de cadenas de café y té para llevar como Kopi Kenangan (Indonesia) y Heytea (China), cuyo rápido crecimiento fue posible en parte gracias a establecimientos minoristas relativamente pequeños.

Blank Street dice que sus ubicaciones físicas son aproximadamente una cuarta parte del tamaño de las cadenas de café minoristas tradicionales, mientras que sus carritos ambulantes móviles son a través de una asociación con EV Foods, con sede en Nueva York.

A principios de este año, Blank Street anunció que había recibido $ 7 millones en fondos iniciales. La nueva ronda de $ 25 millones estará liderada por las firmas de inversión General Catalyst y Tiger Global, en la que participan inversores individuales, incluidos los fundadores de Warby Parker, Harry’s y Allbirds y la empresa inmobiliaria Tishman Speyer.

La entrada de efectivo se utilizará para respaldar un crecimiento minorista adicional, tecnologías orientadas al consumidor y un nuevo programa mayorista llamado «Powered by Blank Street». La compañía dice que está presentando el modelo mayorista de King David Tacos (KDT) de Brooklyn.

Además de KDT y Parlor, Gertie (bagels) y King Street Baking Co. (pasteles y otros productos horneados) son socios mayoristas actuales en los menús de Blank Street.