Mijenta Tequila, dirigido por mujeres de Elise Som, prioriza la sostenibilidad con bebidas espirituosas neutrales en CO2


Cuenta la leyenda azteca que Mayahuel, la diosa del agave, y Patecatl, el dios del Pulque, produjeron 400 «conejos divinos y traviesos con gusto por la buena compañía, el buen humor y los buenos momentos», según el sitio web Mijenta Tequila. Esta capacidad divertida del tequila está simbolizada en el logotipo del conejito de la marca, pero la marca le muestra a la industria que esos buenos momentos y buenos momentos se pueden tener sin costo para el medio ambiente y, al mismo tiempo, retribuir a las comunidades locales.

Lo que distingue aún más al tequila artesanal y neutral para el clima son las mujeres que lo manejan: Maestra Tequilera Ana Maria Romero y la directora de sustentabilidad y cofundadora Elise Som, quienes están detrás de las prácticas de Mijenta como el uso de tinta vegetal para imprimir y residuos de agave para empaques.

Nacida y criada en Francia de padres camboyanos y chinos, Som, de 37 años, estudió arquitectura y diseño de interiores y finalmente abrió su propio estudio de diseño. Después de dar la bienvenida a su hija Nahla, ahora de 5 años, comenzó a preguntarse cómo podría hacer del mundo un lugar mejor para las generaciones futuras y completó una Maestría en Estudios de Sostenibilidad de Harvard. Cuando vio una cantidad excesiva de desechos reciclables en Camboya, alimentó su deseo de «convertir la basura en oro».

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“Hay un dicho nativo americano, ‘No heredamos la tierra de nuestros antepasados; Se lo pedimos prestado a nuestros hijos ‘”, dice Som. «Quería crear una habitación mejor para mi hija».

De camino a México con sus cofundadores, su novio y ex director ejecutivo de Bacardi, Mike Dolan, y el mixólogo Juan Coronado, Som dijo que se propuso crear el tequila «más sostenible, transparente y honesto». Ella exploró las tierras altas de Jalisco, buscó agaves sin químicos ni pesticidas, y abrió la puerta en Guadalajara para encontrar proveedores que pudieran suministrar materiales para evitar la huella de carbono de los suministros de envío.

Para Som y Mijenta, el trabajo continúa fuera de la destilería: Mijenta, derivado del español “mi gente”, que significa “mi gente”, apoya a empresas y comunidades locales en México a través de su Fundación Comunitaria Mijenta.

A pesar de los contratiempos de Covid-19, Mijenta lanzó su Blanco en septiembre y rápidamente ganó una medalla de plata en Los Angeles Spirit Awards. Siguió un reposado y actualmente se está trabajando en un añejo. Las botellas están disponibles en línea, así como en excelentes minoristas, bares y restaurantes, y se lanzan en todo el mundo durante todo el año.

Dos semanas después de dar la bienvenida a su segunda hija, Malu, Som está de regreso en el trabajo hablando con VinePair sobre cómo administrar una marca dirigida por mujeres en un «mundo de hombres», cómo fue entrenada en bebidas espirituosas a través del trabajo en clubes y por qué el famoso tequila. Las marcas no son competencia. para Mijenta.

1. ¿Cuál fue tu primera experiencia con el tequila?

Durante mis estudios, trabajé para 1OAK en Nueva York, lo que me dio una comprensión del mundo del alcohol: lo bueno, lo malo y cómo ciertos licores son mejores que otros, incluido el tequila. También aprendí cómo a la gente le gusta beber o mezclar tequila. ¡Vengo de la escuela a vender tequila en el club!

2. ¿Siempre fuiste creativo cuando eras niño? [or at work]?

Probé muchas cosas, desde el servidor hasta el modelo y el paseador de perros, pero la creatividad no llegó hasta más tarde, cuando tenía 20 años. Tenía padres asiáticos que fomentaban los estudios más tradicionales. Fue como, «Si no te conviertes en abogado, te convertirás en médico», así que obtuve un BBA [Bachelor of Business Administration] primero, luego el diseño vino después. Me alegro de haber seguido este camino, porque mi experiencia empresarial me ayudó a encontrar los materiales adecuados para nuestro tequila o a tener buenas habilidades de negociación con los vendedores.

3. Sus habilidades de diseño claramente han sido útiles. La caja es tan tentadora y atractiva a la vista, del tipo que quieres que sea la pieza central de tu colección de licores.

Quería algo que se destacara en el estante. Recuerdo que fui a la tienda de tequila con Mike Dolan y había alrededor de 2.000 marcas y Mike dijo: «¡Buena suerte diseñando un producto diferente!». Pensé: «Todo es tan masculino». Nuestro Blanco es más suave porque es rosado. La intención era convertirse en una marca más suave pero que aún tenga una tradición de tequila bien hecho.

4. Creo que es genial que puedas oler vainilla y especias tan pronto como abres el blanco. ¿Qué crees que hace que la bebida sea diferente en términos de sabor y experiencia de bebida?

Es gracioso porque cuando era más joven bebía Patrón porque eso es todo lo que sabía. En México comencé a entender los diferentes sabores de las tierras bajas y las tierras altas y cómo oler la tierra y la diferencia: es como un perfume diferente.

Nuestro tequila te lleva de viaje. Miras el empaque y te sientes como si estuvieras con los Jimadores [farmers] Cortando el agave al pie del volcán. Y a la hora de degustar, tenemos a Ana María Romero, la reina del tequila, detrás. Le dijimos que queríamos algo diferente y más sutil. No fuerte ni masculino, pero más neutral en cuanto al género.

Tenemos envases rosados ​​diseñados por una mujer y líquidos creados por una mujer en un mundo de hombres. Notará la diferencia en el sabor: es más sutil, más suave en el paladar, limpio pero lleno de sabor. ¡Como una mujer!

5. ¿Qué se siente al ofrecer su producto en una industria dominada por hombres?

Es como llevar aire fresco al mundo de un hombre. Primero hacemos las cosas con el corazón, y si desea crear algo con el corazón y cambiar la industria, los consumidores lo percibirán de manera diferente.

Este no es un tequila de celebridades ni una marca de una gran empresa. Todo es tradicional, elaborado en pequeños lotes y con pasión. El mundo acepta que no importa si eres hombre o mujer, se trata de hacer las cosas con el corazón y, como somos mujeres, las cosas son un poco diferentes.

6. Se ha hablado mucho sobre la tendencia del tequila de las celebridades. Kendall Jenner, por ejemplo, ha sido acusada de apropiación cultural por fotos promocionales tomadas en Jalisco por su tequila 818. También existe la preocupación de que la tendencia de Hollywood sea perjudicial para las marcas y los trabajadores locales. ¿Crees que las marcas de celebridades son problemáticas?

Solo sé que hacer las cosas bien es importante. No creo que sean competidores ya que somos completamente diferentes. Las personas que beben nuestros productos no son fans de determinadas celebridades, sino fans de la bebida. Quieren un buen tequila porque está bien hecho y, por lo general, los bartenders lo empujan o aprenden sobre nuestras prácticas de sostenibilidad. Entonces no nos sentimos en el mismo mundo porque [celebrity brands] Haz las cosas de otra manera. Trabajamos más lento y no usamos químicos. No estamos allí para juzgarlos; Solo sabemos por qué somos diferentes y que tenemos consumidores que se conectan con los pilares de nuestra marca.

7. La sostenibilidad y la retribución son una gran parte de estos pilares. ¿Cuál es la diferencia en su trabajo diario en él?

Por el lado del diseño, todavía estoy creando. Desde el principio, nos propusimos dejar atrás la huella de carbono más baja. Desarrollamos un [mushroom-based] Envases biodegradables. También devolvemos parte de nuestras ganancias a la Fundación Mijenta, que ayuda a las comunidades locales y a los Jimadores. Apoyamos a sus familias con planes de salud y educación. También nos asociamos con Ballenas de Guerrero porque las ballenas emiten tanto carbono como si estuvieran plantando miles de árboles.

8. ¿Qué hace que Ana sea la “Reina del Tequila”?

¡Es como una poeta, una científica y una persona increíble! Ella es tan apasionada y conoce muy bien su trabajo. Hablar con ella es como viajar, ¡especialmente durante Covid, cuando realmente tenía que salir de mis cuatro paredes en Londres!

9. ¿Cómo ha afectado Covid-19 a la marca?

Somos una de las pocas marcas que tuvo un comienzo exitoso durante una pandemia porque adoptamos un enfoque diferente. Tradicionalmente encontraría restaurantes, bares y licorerías, así que cambiamos nuestra estrategia. Comenzar en línea fue un desafío, pero nos funciona. Usamos muchas redes sociales y el boca a boca también ayudó. Una vez más, no tenemos celebridades abarrotándonos, por lo que estamos evolucionando en un mundo donde conocedores, bartenders y personas que entienden el mundo del tequila nos apoyan.

10. En su opinión, ¿qué cambios son inminentes en la industria del tequila?

La región de Jalisco planta mucho agave y necesitamos diversidad. Si lo mismo se cultiva una y otra vez en el país, perdemos minerales en el suelo, por lo que necesitamos la rotación de cultivos. Se convirtió [in conversation to work with] de la Universidad de Guadalajara para asegurar la biodiversidad y apoyar la silvicultura. Esto es muy importante porque compramos agave, así que tenemos que devolver algo a la tierra, lo que significa presionar por la diversidad. Esto es lo que tiene que hacer la industria y es importante que todos hagamos algo.

11. ¿Qué haces fuera del mundo del tequila?

Ahora mismo estoy ocupada convirtiéndome en madre de dos niñas, ¡lo cual es un desafío! Trabajo con la escuela de mi hija escribiendo lecturas sobre reciclaje y enseñando a la generación más joven cómo ser sensible a los recursos naturales que podrían volverse escasos. Enseño a los niños a apagar las luces o tomar una ducha en lugar de un baño. Mi hija tiene 5 años, así que lo entiende. Es divertido porque capacitamos a las generaciones más jóvenes para que hagan cambios instantáneamente, no cuando se conviertan en adultos jóvenes.

12. ¿Cómo te gusta disfrutar mejor de Mijenta?

Me gusta ordenado. Prefiero el reposado, que es un poco más oscuro, madurado durante seis meses y tiene un sabor a miel más dulce. Es perfecto para alguien que quiere whisky con cubitos de hielo al final del día. ¡También me gusta en una margarita picante!

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