Jenna Fagnan ayuda a Dwayne ‘The Rock’ Johnson a llevar su tequila a las masas en pequeñas cantidades


Jalisco, México está muy lejos del pequeño pueblo a las afueras de Anchorage, Alaska, donde nació Jenna Fagnan. Pero cuando deambulaba por los campos de agave de México con Dwayne “The Rock” Johnson, encontró un hilo conductor: “Toda la comunidad se une para hacer contactos”, recuerda su infancia. «Está muy basado en la comunidad, y una de las razones por las que amo a México es porque las personas a este nivel de la comunidad se conectan de maneras tan maravillosas y hospitalarias».

Esto se refleja en Teremana Tequila, la empresa conjunta de Fagnan con la estrella de Hollywood y su socio comercial Ken Austin.

Fagnan nunca pensó que exploraría México con una de las estrellas más grandes del mundo. Al crecer con una madre cuyo lema era «Las niñas pueden hacer cualquier cosa», pasó su tiempo jugando pelotas de té y haciendo gimnasia. Comenzó a trabajar en restaurantes japoneses cuando tenía 14 años y se ganaba la vida trabajando en restaurantes mexicanos, lo que encendió su pasión por el tequila.

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«En ese momento había muy poco en la barra trasera», dice Fagnan. “Tuviste un whisky, dos vodkas, un tequila. Todos bebían Tequila Mixto y no se sentían bien al día siguiente. Recuerdo que alguien entró para hablar sobre el tequila y descubrió que hay un tequila real que se hizo de manera respetuosa y no se puso nada. Eso me pareció fascinante, así que me encantó el tequila desde entonces, pero nunca pensé que trabajaría en el negocio «.

Todo eso cambió para Fagnan después de trabajar para el gobierno japonés, Nike, y después de completar su maestría en Harvard Business School, LVMH, donde su primera tarea fue salvar la entonces enferma marca de champán Dom Perignon. Luego, la compañía de lujo la trasladó a TAG Heuer, pero Fagnan sintió el tirón del negocio de vinos y licores y cuando Austin sugirió dejar su trabajo para comenzar Tequila Avión con él, ella renunció.

“Llamé a Francia y dije: ‘Voy a iniciar una empresa de tequila’”, dice la madre de dos hijos de 40 años, que ahora vive en Nueva York. “Dijeron, ‘¿Qué? Nadie bebe tequila. Entonces era cierto; solo había Patrón [in] en el sector de alta gama, pero creíamos que había espacio para hacerlo de otra manera, así que fundé Avión con Ken y hemos sido socios comerciales desde entonces «.

Después de construir y vender el tequila Avión, los empresarios del tequila se unieron a Johnson y lanzaron el tequila Teremana justo en el momento de la pandemia. El nombre rinde homenaje a los antecedentes de Johnson – «tere», derivado de la palabra latina para la tierra, y «mana», la palabra polinesia para «espíritu» – que se traduce aproximadamente como «espíritu de la tierra». Comenzando con un blanco y reposado, elaborado en la Destilería Teremana de Agave, la empresa está actualmente embotellando un añejo que saldrá al mercado a finales de noviembre.

VinePair habló con Fagnan sobre trabajar con Johnson (también conocido como «DJ»), dirigir el negocio del tequila como mujer y cómo Teremana Tequila es diferente de otras marcas de celebridades.

1. ¿Cuáles fueron tus impresiones? [Dwayne] Johnson, ¿antes de que empezaran a trabajar juntos?

Siempre pensé, «Qué persona». Y que es alguien que trabaja muy duro. DJ siempre habla del trabajador más duro de la sala y siempre dice que los demás lo hacen, pero nunca he visto a nadie trabajar tan duro como él. Es reflexivo, positivo, predica con el ejemplo y es alguien que hace el trabajo primero. Es un unicornio entre las celebridades.

2. ¿Cómo surgió la colaboración?

Ken y yo habíamos hablado sobre lo que el mundo necesita sobre el próximo tequila. Entonces sonó el teléfono de Ken y era el gerente de DJ. Nos sentamos con DJ y nos llevamos bien, luego pasamos mucho tiempo hablando y reuniéndonos. Tiene un gran sistema de valores. Dijimos: «Vaya, hay alguien aquí que hace las preguntas correctas, piensa en hacer las cosas bien y valora a las personas». Qué regalo ser una persona tan positiva con la plataforma que tienen.

Pasa mucho tiempo conociendo gente y discutiendo cosas, así que fue un largo camino antes de que finalmente dijéramos: «Está bien, unamos nuestras fuerzas y comencemos un tequila».

3. ¿Cómo fue el proceso a partir de ese momento?

Cuando DJ dijo, «Está bien, vamos», el trabajo real comenzó porque luego estaban todas estas preguntas como, «¿Te gustan las tierras altas o las tierras bajas?» Una vez que le haces una pregunta a DJ, la pregunta es más profunda. Dijo: «Me gusta el perfil de sabor de las tierras altas, pero quiero hacerlo en una comunidad en particular». Quería asegurarse de que encontráramos a los socios mexicanos adecuados y tenía muchas preguntas sobre la sostenibilidad y la comunidad, por lo que tomó tiempo y fue un gran proceso, pero no un proceso fácil. Se necesitaron 113 destilaciones antes de que DJ dijera: «¡Este es el indicado!»

4. ¿Cómo fue visitar México juntos?

Cuando fue por primera vez, estaba tan abrumado por la gente y lo atentos que eran. Le encantaba caminar por los campos de agave. Nos unimos a la familia López y él disfrutó charlando y aprendiendo con ellos.

También se sorprendió porque gran parte de nuestro equipo en México es femenino porque hacemos las cosas a mano. Los Jimadores en el campo [farmers] son hombres, pero hay muchas mujeres en nuestra destilería, y él tiene tres hijas, así que piensa, se da cuenta y lo aprecia.

5. El mercado está inundado de marcas famosas de tequila y se discute el potencial impacto negativo en las marcas y trabajadores mexicanos. ¿Cuánto lo discutieron todos y qué pasos tomaron después?

Hablamos mucho de eso porque el objetivo final no era que la marca fuera un tequila famoso, sino un tequila de calidad fenomenal que el consumidor pudiera comprar a un precio accesible. No tomamos grandes márgenes porque este es el MO de DJ, pero queríamos asegurarnos de que lo estábamos haciendo bien. No puede sacar un producto de $ 14 si obtiene el tequila bien. Queríamos pagarle a la gente de manera justa. Le hemos proporcionado a la familia un sistema de filtración de agua de última generación para asegurarnos de que el agua que usamos regrese limpiamente al suelo, y usamos el agave sobrante para hacer abono.

Lo bueno de la familia López es que comenzaron su destilería porque no había suficientes trabajos en la comunidad local, y ellos también. [wanted] para emplear a más personas. Esto fue muy bien recibido por DJ, por lo que estamos orgullosos de que hacemos mucho a mano y empleamos a mucha gente.

No nos vemos a nosotros mismos como competencia de otros tequila famosos. Solo tratamos de entregar el mejor tequila posible y, por lo tanto, solo usamos hornos de piedra, agaves maduros de las tierras altas y pequeñas ollas de cobre. [stills] – para ser honesto, ¡son cosas locas! – pero queremos ofrecer un producto fenomenal a un precio asequible.

6. Aunque no se comercializa como una marca famosa, Johnson es una de ellas. Soy de Nueva Zelanda, donde pasó parte de su juventud con su familia samoana y me encanta cómo reconoce diferentes partes de su experiencia y herencia en el producto. ¿Qué tan importante era eso para él?

Es curioso que mencionara a Nueva Zelanda en una de nuestras reuniones. Honrar su experiencia era realmente importante porque quería que este producto reflejara sus valores y su ADN. Entonces, con el nombre Teremana y luego el tatuaje en la botella proviene del tatuaje del espíritu en su brazo. Y si miras el fondo de la botella, inventamos un nombre con las iniciales de sus tres hijas. [Simone, Jasmine, and Tiana]. Fue personal para él. Siempre dice: «Cuando camino en las nubes, es bueno ver a mis hijas hacerse cargo de mí».

7. ¿Cómo afectó Covid-19 su comienzo?

Empezamos en marzo [2020] justo cuando las cosas se estaban cerrando. Hablamos sobre retrasar el lanzamiento, pero DJ dijo: “El equipo en México está haciendo grandes cosas. Vamos a sacarlo poco a poco y hablaré de ello «.

Creo que también tiene que ver con que la gente se quede atrapada en casa. Dijo: «Veamos el lado positivo: tenemos más tiempo con nuestra familia y tiempo para pensar, respirar y pensar en lo que queremos en la vida». Habló mucho sobre eso y comenzó a preparar cócteles en su Instagram y luego ¡No podría mantenerlo en stock! Fue fascinante de ver y un comienzo mucho más orgánico porque no hicimos marketing y todavía no lo hacemos.

8. Cada vez hay más mujeres que ingresan a la industria de las bebidas espirituosas, pero ¿cuáles son algunos de los desafíos que ha enfrentado y continúa enfrentando como alguien que ha estado en el negocio por algún tiempo?

Se siente tan bien ver a más mujeres en el negocio del licor y el tequila. Finalmente estamos viendo directoras ejecutivas femeninas de grandes compañías de bebidas alcohólicas, lo cual es alentador porque cuando hablé con grandes grupos de ventas o equipos de proveedores, vi pocas caras femeninas.

Nuestro gran desafío ahora es cómo mantenemos a estas mujeres en el negocio. Tienes que ver como puedes [progress] a niveles más altos porque nunca se vieron reflejados en niveles más altos en el pasado. Hasta la fecha, lamentablemente, tengo muy pocas reuniones con mujeres cuando se trata de reuniones de directorio o grandes reuniones con proveedores y distribuidores, pero eso está cambiando. Para las mujeres en la industria en niveles más altos, es nuestra responsabilidad promover esto, ya que es una gran industria y necesitamos mujeres líderes de alto nivel.

9. ¿Qué nos puedes contar de tu nuevo añejo?

¡Estamos muy emocionados! La gente dice: «¿Aún no has comido un añejo?». Pero si un DJ quiere hacer algo, lo hace bien y el añejo tiene que envejecer mucho tiempo. Así que fue en los barriles y finalmente él y el maestro quemador [and] El equipo dijo: «Está hecho». Mojamos a mano cada botella en cera negra, que es hermosa, y [the tequila] sabe absolutamente delicioso.

10. ¿Cuál fue su sesión de tequila más memorable con Johnson?

No nos hemos reunido tan a menudo como queríamos desde Covid, pero lo más memorable fue cuando probamos diferentes lotes con DJ. Es un tipo gigantesco, ¡el tamaño de su cuerpo en comparación con Ken y yo! Como empapamos diferentes lotes, definitivamente nos bebió debajo de la mesa. Intentamos aguantar, ¡pero finalmente nos dimos por vencidos!

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Joy Spence de Appleton Estate, la primera dama de las bebidas espirituosas, quiere llevar el ron a las manos de los bebedores de whisky


Cuando Joy Spence se unió a Appleton Estate en Jamaica hace 40 años como químico jefe, fue un comienzo apropiado para alguien llamado Joy. De su trabajo de investigación en la destilería Appleton en Kingston, no pudo evitar notar lo mucho más divertido que parecía que lo que estaba haciendo: “Vi que todos parecían felices y ocupados y dije: ‘¿Sabes? ‘¡Este es un lugar caluroso para trabajar!’ ”. Envió su currículum vitae, fue entrevistada para un puesto y se convirtió en la primera química en jefe de Appleton, un puesto creado especialmente para ella. (Un minuto en su contagiosa presencia hace que este giro de los acontecimientos sea completamente creíble).

Con estos comienzos prometedores, el maestro mezclador Owen Tulloch notó rápidamente las excepcionales habilidades sensoriales de Spence. En 1997, siguió a Tulloch como Master Blender de Appleton, un puesto nunca antes ocupado por una mujer para una importante marca de licores. (Del mismo modo, ninguna mujer ostentaba el título de Maestra Destiladora hasta 2006, cuando Joanne Moore se convirtió en Maestra Destiladora de G&J Distillers). Después de su nombramiento, sentó un precedente para la industria de los licores en general.

En sus más de 24 años como Master Blender de la propia marca de ron de Campari, Spence ha sido responsable de más embotellados de los que puede recordar: “¿Sabes qué? Nunca los he contado, ¡hay tantos! ”, Dice y se ríe. Bajo su liderazgo, la cartera de Appleton actualmente incluye cinco lanzamientos (una mezcla exclusiva y cuatro edades) y una línea cambiante de etiquetas de edición limitada, incluida la mezcla Joy del mismo nombre, que lanzó en 2017 para conmemorar su vigésimo aniversario. Rol creado. Las nuevas expresiones solo en 2021 incluyen barriles de Black River de 15 años; un barril de Nassau Valley de 21 años rediseñado y reempacado; y un embotellado que se lanzará a finales de este año en honor al 40 aniversario de Spence con Appleton.

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Spence habló recientemente con VinePair sobre la importancia de la química en el ron, el clima actual para las mujeres en la industria del licor, los conceptos erróneos sobre la edad premium y el placer de todo lo que hace.

1. Tu formación es química y casi obtuviste un doctorado y estabas interesado en estudiar medicina. ¿Qué despertó su interés en la industria de las bebidas espirituosas?

En realidad, estaba dando conferencias sobre química analítica en la Facultad de Artes, Ciencia y Tecnología de Jamaica y decidí que quería obtener algo de experiencia en la industria, por lo que comencé como investigadora química en Tía María, el licor de café. luego [later] Appleton creó un nuevo puesto para mí: químico jefe. En ese momento, mi trabajo era llevar el laboratorio a los estándares del primer mundo. Estaba totalmente fascinado por el mundo del ron y me di cuenta de que podía usar mis habilidades sensoriales mientras usaba mi sólida experiencia en química para crear un nuevo trabajo para mí.

(Owen Tulloch, entonces Maestro Mezclador) se dio cuenta de que tenía todos los talentos necesarios para ser una excelente licuadora, así que me tomó bajo su protección y dijo: «Te enseñaré». Y nunca ha cambiado desde entonces; mi amor, mi pasión por el espíritu es ahora parte de mi ADN.

2. En una entrevista reciente, dijiste que Appleton Estate se desmayó cuando te nombraron a ti, una mujer, como maestra licuadora de la marca en 1997. ¿Crees que esta actitud sigue existiendo hoy en día para las mujeres cuando se trata de ron o licores en general?

No, absolutamente no, porque ahora hay tantas mujeres como maestras licuadoras en la industria y ese punto de vista ha cambiado. Se reconoce que las mujeres han aportado otra dimensión a la industria. Por lo tanto, ahora es mucho más fácil para una mujer convertirse en una maestra licuadora.

3. ¿Tenías algún modelo femenino a seguir en la industria de las bebidas espirituosas cuando comenzaste como posible Master Blender?

A otras mujeres les tomó mucho tiempo convertirse en maestras licuadoras, pero recuerdo que en ese entonces había un foro Women in Spirits en los EE. UU. Y el Dr. Rachel Barrie (otra química) de Escocia estaba allí en ese momento, y estaba muy intrigada por Rachel y su experiencia. Ella me animó mucho para seguir mi camino. Ella no era una Master Blender en ese momento, pero era muy conocida en el mundo del whisky.

4. ¿Qué les diría a las mujeres que aspiran a estar a la vanguardia de la mezcla o destilación en la industria de las bebidas espirituosas? Como pionera y modelo a seguir, ¿siente la responsabilidad de cuidar a otras mujeres?

Mi consejo para las mujeres que buscan incursionar en el campo es que realmente deben concentrarse en su oficio y deshacerse de cualquier negatividad, ya que enfrentarán algunas dificultades en el camino, aunque el camino es mucho más fácil ahora. Debes ser un apasionado de tu oficio y, lo más importante, mantenerte humilde. Ahora paso mucho tiempo dando conferencias motivacionales en escuelas para niñas y alentándolas a pensar fuera de la caja para sus carreras y mirar mi maravillosa carrera que tuve no solo con la química sino también con mis habilidades sensoriales.

5. Cuéntenos cómo está ayudando a determinar una IG (indicación geográfica) para el ron de Jamaica. ¿Cómo afectó esto la calidad y percepción de la mente?

Ha sido un largo camino para desarrollar la IG para el ron de Jamaica. Realmente fui responsable del lado técnico. He trabajado mucho con la Organización Suiza de Propiedad Intelectual, por lo que han hecho varios viajes a Jamaica para trabajar con los productores de ron aquí y estamos en el proceso de modificar un poco la IG. Este proceso está en curso y estamos esperando la aprobación de la Organización de Propiedad Intelectual de Jamaica. Se ha centrado mucho más en el ron de Jamaica y ahora la gente tiene mucho más cuidado al poner «ron de Jamaica» en la etiqueta solo si cumple con estos requisitos de IG. Y ayuda a establecer una percepción de calidad para la categoría fuera de Jamaica.

6. En su opinión, ¿cuál es el mayor desafío al colocar rones maduros de alta calidad como los embotellados Appleton como alternativas de bebida para los bebedores de whisky?

Creo que tenemos dos grandes desafíos. La primera es la falta de conocimiento del bebedor de espíritu oscuro sobre los rones añejos premium.La mayoría de las veces, los bebedores de whisky no tienen rones añejos premium en su repertorio de bebidas. Y estamos trabajando para cambiar eso al involucrarnos activamente con estos consumidores y mostrar la excelencia que se esconde detrás de nuestros rones.

El segundo mayor desafío es disipar la idea errónea de que el ron no es de primera clase ni para sorber, sino que simplemente está disponible en cócteles. Esto, junto con el hecho de que realmente no tenemos una regla clara y definida para el envejecimiento en la industria del ron, crea esta nubosidad en las personas que entienden de qué se trata el ron añejo. Pero tan pronto como agregamos un bebedor de alcohol oscuro a nuestra categoría de ron añejo premium, se cambia de inmediato. Están tan intrigados por los sabores y notas complejos, la artesanía y la historia. No podemos compararnos con ningún otro espíritu. Y el envejecimiento tropical es muy importante, ya que las bebidas espirituosas del continente tendrían que madurar tres veces más para obtener los mismos perfiles de sabor que tenemos aquí en Jamaica.

7. En su opinión, ¿cuáles son las mayores oportunidades para los rones maduros de alta calidad en el futuro?

Tenemos en Campari. de hecho fundó un grupo al que llamamos grupo de espíritus raros [the Rare division], por lo que nos enfocamos en nuestros jóvenes de 21 años, por ejemplo, y ofrecemos un tipo diferente de educación al consumidor en nuestra categoría «Raro». La educación es extremadamente importante para pasar tiempo con estos bebedores oscuros que no entienden de qué se trata el ron añejo premium. Encuentro que los jóvenes profesionales están siendo cambiados a ron añejo premium y es por eso que necesitamos pasar más tiempo con ellos y ayudarlos a comprender cuán complejo es un licor y que puedes disfrutarlo tanto como un buen whisky escocés o coñac.

8. ¿Cuál es su expresión favorita de Appleton y cuál es su forma favorita de beberla?

Siempre digo que depende de la ocasión, ¡y tenemos un ron para cada ocasión! Pero cuando me siento en el jardín de mi casa y solo veo a los pájaros doctores volar con mis orquídeas, tiendo a beber reserva de 8 años, pero en esas ocasiones tan especiales serían barriles de Nassau- Valley de 21 años. .

9. ¿Qué es lo mejor de su trabajo?

Yo diría que la mejor parte de mi trabajo es ponerme en contacto con los consumidores y transmitir el mensaje sobre la edad premium y lo que hace que Appleton Estate sea tan único y diferente de otros rones, y simplemente mirar [consumers] disfruta de nuestros rones y [seeing] que están tan fascinados de que un ron pueda ser tan complejo y refinado. Para mí eso es gratitud. Esa es la alegría del ron.

10. ¿Hay planes de jubilarse después de 40 años?

¡Aún no tienes planes de jubilarte! Aún me queda mucho por hacer.

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