Unicornios en ciernes: agarra estos fantasmas de coleccionista mientras puedas


A lo largo de septiembre nos centraremos en VinePair en el espíritu de Estados Unidos: Bourbon. Por nuestro tercer año Mes borbón, exploremos las leyendas y los innovadores de la industria, nuestras destilerías favoritas, las nuevas botellas que amamos y mucho más.

Así como el unicornio es una criatura mítica que a menudo cuentan las leyendas, a menudo se habla de su fascinante belleza, pero rara vez se ve, también lo son muchas de las botellas más famosas del mundo del bourbon en la actualidad. Sin embargo, a diferencia de este caballo con cuernos en espiral, hubo un momento en que estos unicornios de whisky aparecieron «en la naturaleza», en otras palabras, en los estantes de las tiendas, antes de que los cazadores comenzaran a sacarlos.

Primero fue Pappy Van Winkle, y cuando desapareció vinieron por Buffalo Trace Antique Collection (BTAC). Comenzaron a llamarlo «tachuela», y cuando se acabó el lanzamiento anual de cinco botellas, cambiaron a otros whiskies asignados de la destilería Buffalo Trace de Sazerac Co., a saber, EH Taylor, Jr. y Elmer T. Lee .

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En algún momento, alrededor de 2013 más o menos, alguien descubrió que cualquier cosa llamada Weller también estaba usando el mismo billete de avena que Pappy y, finalmente, esos antiguos borbones de $ 25 también se habían ido. El mismo destino pronto le ocurriría a Eagle Rare, Sazerac Rye y el buque insignia Buffalo Trace, una botella de $ 18 que muchos bares usaban en sus bebidas de fuente. Luego vinieron por Blanton’s, otro lanzamiento de Buffalo Trace, que ha sido una botella confiablemente hermosa, humilde y siempre disponible desde su lanzamiento en 1984, pero de repente se convirtió en un unicornio, y los propietarios de licorerías ahora están sacando clientes.

Un destino extraño le ocurriría a Stagg Jr., que Buffalo Trace había desarrollado especialmente como un análogo más fácil de encontrar y difícil de codiciar para el hermano mayor de BTAC, George T. Stagg. Más extraño que eso serían las interminables extensiones de la línea Weller que parecen aparecer de la nada y luego desaparecen con la misma rapidez.

El punto es que predecir el próximo unicornio de bourbon no es difícil: será cualquier nuevo lanzamiento o adición de línea a Buffalo Trace Distillery. (Incluso bromeé recientemente que Wheatley Vodka podría convertirse en uno una vez que las mantas de bourbon se den cuenta de que la misma factura de papilla de trigo también se usa como, sí, Pappy).

Es decir, cuando miramos más allá de Buffalo Trace, cuando miramos más allá de los pocos unicornios anuales de otras destilerías de Kentucky: cosas como Old Forester Birthday Bourbon, Heaven Hill’s Parker Heritage Collection, Four Roses Limited Edition Small Batch y todo Willett (excepto Pot Aún así) – y también ignore los unicornios falsos creados por selecciones tontas de barriles privados y luego qué botellas están actualmente en los estantes …

¿No podría ser algún día?

Unicornios borbones, la próxima clase

Receta de trigo kosher Buffalo Trail ($ 40)

La receta de trigo kosher de Buffalo Trace es el próximo unicornio bourbon

Teniendo en cuenta que cualquier cosa que toque Buffalo Trace se convierte en un unicornio, más aún cuando se trata de un bourbon de trigo como Pappy, me sorprende que esta oferta asequible nunca haya alcanzado un estado tan promocionado. Una de las tres botellas (también hay un bourbon para la receta de centeno kosher y un centeno puro puro) que se liberan al final de la Pascua cada año. Si Weller es a menudo visto como «el papá del pobre», ¿por qué no se ve a Kosher Wheat como «el papá del pueblo elegido»? ¿Quizás los coleccionistas de bourbon no judíos simplemente no saben que se les permite beber esto? Sin embargo, no se sorprenda si algún día ya no está disponible para su kidush.

Serie de acabados de madera Maker’s Mark ($ 60)

Maker's Mark Wood Finishing Series es el próximo unicornio bourbon

De alta graduación y trigo, ligeramente diferente en el perfil de sabor de un año a otro, en un empaque hermoso y bastante limitado, esta serie anual parece madura, un día un unicornio. Sin embargo, muchos «culpables» piensan que están por encima de la Marca del Creador, generalmente considerada una marca de nivel de entrada, para explorar esta fascinante rama. Lanzado en 2019 con algo llamado «RC6», se agregan 10 palos de madera patentados con diferentes grados de tostado, tostado, carbonizado y horneado a un barril Maker’s Mark completo. Las duelas crean una versión mejorada de Cask Strength de la marca, agregando notas afrutadas (en el caso de RC6) o plenitud amaderada (en FAE-01 este marzo), por ejemplo. Tal vez parezca demasiado complicado, tal vez la nomenclatura oscura sea una distracción, pero tan pronto como alguien lo haya intentado, querrá limpiar los estantes de inmediato.

Castillo del maestro del pavo salvaje ($ 175)

Wild Turkey Master's Keep es el próximo unicornio de bourbon

Amado por los conocedores, Wild Turkey siempre ha sido visto erróneamente por la corriente principal como una corriente económica. Incluso cuando la legendaria destilería presentó esta serie bien empaquetada con un bourbon de 17 años en 2015, hubo poco interés entre los coleccionistas. Desde entonces, ha seguido un nuevo bourbon o centeno bien añejado todos los años, y aunque todos han sido aclamados por la crítica, por lo general permanecen en los estantes. Sin embargo, el lanzamiento de este año de la Reserva de 13 años de Wild Turkey Russells podría predecir un futuro diferente, ya que prácticamente no se había visto en las tiendas minoristas. ¿Podría el hoi polloi finalmente haberse dado cuenta de la grandeza de Wild Turkey y podría el mismo triste destino caer en futuras ediciones de Master’s Keep? La última entrada, un bourbon de roble tostado misteriosamente llamado ONE, está programado para este mes de septiembre.

Pequeño libro ($ 125)

Little Book es el próximo unicornio bourbon

Similar a Wild Turkey, muy pocos unicornios parecen ser hechos por Jim Beam Distillery. Los raros ejemplos son las extensiones de línea ocasionales de Booker, como Booker’s Rye (2016) y Booker’s 25 y 30 (2013 y 2018, respectivamente). Ahora, mientras que el querido Booker «normal» es un poco incluso regularmente para convertirse en unicornio, con tres o cuatro lanzamientos al año, Little Book parece tener el potencial. Con el «Capítulo 1», que se publicó por primera vez en otoño de 2017, cada año sigue una nueva edición del whisky de barril grande de Beam vástago Freddie Noe, y cada mezcla utiliza toda la cartera de Beam Suntory para elegir whiskies fascinantes de todo el mundo. El capítulo 5 llamado «La invitación», una mezcla de cuatro bourbons y centeno de diferentes edades, acaba de ser lanzado y, a pesar de la cuidada caja de madera y la pequeña cantidad de botellas, debería poder encontrar una fácilmente. Sin embargo, puede que no ocurra lo mismo en la calle.

Carrito para fumar sin cortar y sin filtrar ($ 60)

Smoke Wagon Uncut Unfiltered es el próximo unicornio bourbon

El celo por este bourbon apto para barriles de origen MGP y embotellado de Las Vegas sigue siendo una locura. En ciertas capas de Internet, un grupo privado no oficial de entusiastas de carritos para fumar en Facebook tiene actualmente 3,000 miembros, cada carrito para fumar es codiciado, atesorado y, a menudo, intercambiado por un múltiplo de su MSRP. Y, sin embargo, hay muchos lugares en Estados Unidos donde la versión de producción más pequeña de Smoke Wagon todavía se puede encontrar en los estantes a precios razonables. (¡Una razón podría ser que solo en 2020 se eliminaron 21 lotes diferentes de Uncut Unfiltered!) Más que nadie en esta lista, este es un unicornio potencial puramente impulsado por las exageraciones; como se mencionó, es bastante joven y bastante común. Juice ”, como muchos otros embotelladores (como Smooth Ambler), sin el alboroto. Sin embargo, no se puede ignorar la insaciable sed de Smoke Wagon. Recuerde, los unicornios no siempre tienen que tener sentido.

Serie vertical Pinhook Bourbon War ($ 50)

Pinhook Bourbon War Vertical Series es el próximo unicornio borbón

Otro lanzamiento más realizado por MGP, este tiene un truco mucho mejor que Smoke Wagon, y su truco es la razón por la que su potencial de unicornio es probable. En el verano de 2019, Pinhook inició este proyecto vertical de 9 años basado en un grupo de 1350 barriles de bourbon y centeno fundado por el fundador Sean Josephs en el otoño de 2015. Cada año, se liberan 150 barriles de bourbon y 50 barriles de centeno del grupo; es decir, si recolecta la serie completa, puede comparar cómo sabe exactamente el mismo bourbon (o centeno) a cualquier edad entre 4 y 12 años. Con el elegante empaquetado y la disponibilidad de Pinhook disminuyendo cada año, un conjunto completo de 9 años parece un artículo de colección para 2027 cuando el proyecto esté completo.

Unicornios de otro Ilk

A medida que los unicornios de bourbon se vuelven más raros, muchos coleccionistas se han mudado a A) whisky escocés de malta, donde rara vez se asignan ofertas bien maduras y económicas, o B) otras bebidas espirituosas que son bombas de sabor a caramelo y vainilla similares al bourbon. En consecuencia, estas destilerías y embotelladores independientes han comenzado a jugar para la multitud de bourbon, ofreciendo un solo barril, fuerza de barril, edición limitada y embotellados costosos para satisfacer sus fantasías. (Mientras que algunos, como el propio tequila Corazón de Sazerac, parecen haber crecido como unicornios a medida que el tequila se envejece en barriles de George T. Stagg y William Larue Weller). Aquí hay tres contendientes.

Don Julio 1942 ($ 150)

Don Julio 1942 es el primer unicornio tequila

Ya el primer unicornio de tequila de Estados Unidos, la propia gama de Diageo era omnipresente hasta hace poco y era fácil de conseguir si tenía el dinero. Un rediseño de la botella en 2010 a un pilón más delgado y más alto lo hizo más icónico, pero los A-listers como Kylie Jenner y Derek Jeter lo usarían como combustible para fiestas y doblarían las botellas en línea para finalmente chocar con terrenos poco comunes. Hoy en día, muchos propietarios de licores llaman al Añejo de dos años y medio el “Pappy Van Winkle des Tequila”, y su perfil dulce, parecido a la vainilla, en realidad distrae de las notas de agave herbal que muchos conocedores del tequila anhelan.

Ron Foursquare ($ 75- $ 125)

El ron Foursquare es una de las botellas de unicornio más nuevas

La destilería de ron Foursquare se encuentra en una plantación de azúcar del siglo XVIII en la isla caribeña de Barbados y solo ha estado en funcionamiento desde 1996. cuántos de los mejores lanzamientos de la marca de ron fueron. (Muchos incluso son envejecidos en barriles de bourbon.) Barato (¡aunque en aumento!) Parece estar armado para el futuro estatus de unicornio. Si bien a los fanáticos del ron ciertamente les gusta Foursquare, muchos tienden a preferir rones más originales como los de Hamden Estate y Worthy Park. Si Don Julio es el papá del tequila, entonces Foursquare ciertamente se ha convertido en el «papá del ron».

L’Encantada Armagnac ($ 99- $ 250)

L'Encantada Armagnac es una de las próximas botellas de unicornio

Si bien los barriles individuales generalmente se excluyeron de este ejercicio, este era un embotellador. solamente saca barricas individuales de una variedad de pequeñas fincas de Armagnac como Lous Pibous y Le Frêche (con la excepción del excelente XO Armagnac, una mezcla de barricas normalmente limitada a unas 2.000 botellas). Si los bebedores de bourbon parecen estar dispuestos a gastar dinero en whisky, entonces esto no es del todo cierto en el caso del brandy, incluso si es más antiguo, más raro y ciertamente más delicioso. (El sabor no es un factor en el estatus de unicornio, triste pero cierto). Pero la marea está cambiando lentamente y L’Encantada lanza dos y, a veces, tres décadas de antigüedad que solían venderse por menos de $ 100 y duraron meses en los estantes. ahora son dos o tres veces más altos y, a veces, solo toman unas pocas semanas. No es difícil creer que estas hermosas botellas de naranja llegarán pronto. tos, el Pappy de Armagnac.