Joy Spence de Appleton Estate, la primera dama de las bebidas espirituosas, quiere llevar el ron a las manos de los bebedores de whisky


Cuando Joy Spence se unió a Appleton Estate en Jamaica hace 40 años como químico jefe, fue un comienzo apropiado para alguien llamado Joy. De su trabajo de investigación en la destilería Appleton en Kingston, no pudo evitar notar lo mucho más divertido que parecía que lo que estaba haciendo: “Vi que todos parecían felices y ocupados y dije: ‘¿Sabes? ‘¡Este es un lugar caluroso para trabajar!’ ”. Envió su currículum vitae, fue entrevistada para un puesto y se convirtió en la primera química en jefe de Appleton, un puesto creado especialmente para ella. (Un minuto en su contagiosa presencia hace que este giro de los acontecimientos sea completamente creíble).

Con estos comienzos prometedores, el maestro mezclador Owen Tulloch notó rápidamente las excepcionales habilidades sensoriales de Spence. En 1997, siguió a Tulloch como Master Blender de Appleton, un puesto nunca antes ocupado por una mujer para una importante marca de licores. (Del mismo modo, ninguna mujer ostentaba el título de Maestra Destiladora hasta 2006, cuando Joanne Moore se convirtió en Maestra Destiladora de G&J Distillers). Después de su nombramiento, sentó un precedente para la industria de los licores en general.

En sus más de 24 años como Master Blender de la propia marca de ron de Campari, Spence ha sido responsable de más embotellados de los que puede recordar: “¿Sabes qué? Nunca los he contado, ¡hay tantos! ”, Dice y se ríe. Bajo su liderazgo, la cartera de Appleton actualmente incluye cinco lanzamientos (una mezcla exclusiva y cuatro edades) y una línea cambiante de etiquetas de edición limitada, incluida la mezcla Joy del mismo nombre, que lanzó en 2017 para conmemorar su vigésimo aniversario. Rol creado. Las nuevas expresiones solo en 2021 incluyen barriles de Black River de 15 años; un barril de Nassau Valley de 21 años rediseñado y reempacado; y un embotellado que se lanzará a finales de este año en honor al 40 aniversario de Spence con Appleton.

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Spence habló recientemente con VinePair sobre la importancia de la química en el ron, el clima actual para las mujeres en la industria del licor, los conceptos erróneos sobre la edad premium y el placer de todo lo que hace.

1. Tu formación es química y casi obtuviste un doctorado y estabas interesado en estudiar medicina. ¿Qué despertó su interés en la industria de las bebidas espirituosas?

En realidad, estaba dando conferencias sobre química analítica en la Facultad de Artes, Ciencia y Tecnología de Jamaica y decidí que quería obtener algo de experiencia en la industria, por lo que comencé como investigadora química en Tía María, el licor de café. luego [later] Appleton creó un nuevo puesto para mí: químico jefe. En ese momento, mi trabajo era llevar el laboratorio a los estándares del primer mundo. Estaba totalmente fascinado por el mundo del ron y me di cuenta de que podía usar mis habilidades sensoriales mientras usaba mi sólida experiencia en química para crear un nuevo trabajo para mí.

(Owen Tulloch, entonces Maestro Mezclador) se dio cuenta de que tenía todos los talentos necesarios para ser una excelente licuadora, así que me tomó bajo su protección y dijo: «Te enseñaré». Y nunca ha cambiado desde entonces; mi amor, mi pasión por el espíritu es ahora parte de mi ADN.

2. En una entrevista reciente, dijiste que Appleton Estate se desmayó cuando te nombraron a ti, una mujer, como maestra licuadora de la marca en 1997. ¿Crees que esta actitud sigue existiendo hoy en día para las mujeres cuando se trata de ron o licores en general?

No, absolutamente no, porque ahora hay tantas mujeres como maestras licuadoras en la industria y ese punto de vista ha cambiado. Se reconoce que las mujeres han aportado otra dimensión a la industria. Por lo tanto, ahora es mucho más fácil para una mujer convertirse en una maestra licuadora.

3. ¿Tenías algún modelo femenino a seguir en la industria de las bebidas espirituosas cuando comenzaste como posible Master Blender?

A otras mujeres les tomó mucho tiempo convertirse en maestras licuadoras, pero recuerdo que en ese entonces había un foro Women in Spirits en los EE. UU. Y el Dr. Rachel Barrie (otra química) de Escocia estaba allí en ese momento, y estaba muy intrigada por Rachel y su experiencia. Ella me animó mucho para seguir mi camino. Ella no era una Master Blender en ese momento, pero era muy conocida en el mundo del whisky.

4. ¿Qué les diría a las mujeres que aspiran a estar a la vanguardia de la mezcla o destilación en la industria de las bebidas espirituosas? Como pionera y modelo a seguir, ¿siente la responsabilidad de cuidar a otras mujeres?

Mi consejo para las mujeres que buscan incursionar en el campo es que realmente deben concentrarse en su oficio y deshacerse de cualquier negatividad, ya que enfrentarán algunas dificultades en el camino, aunque el camino es mucho más fácil ahora. Debes ser un apasionado de tu oficio y, lo más importante, mantenerte humilde. Ahora paso mucho tiempo dando conferencias motivacionales en escuelas para niñas y alentándolas a pensar fuera de la caja para sus carreras y mirar mi maravillosa carrera que tuve no solo con la química sino también con mis habilidades sensoriales.

5. Cuéntenos cómo está ayudando a determinar una IG (indicación geográfica) para el ron de Jamaica. ¿Cómo afectó esto la calidad y percepción de la mente?

Ha sido un largo camino para desarrollar la IG para el ron de Jamaica. Realmente fui responsable del lado técnico. He trabajado mucho con la Organización Suiza de Propiedad Intelectual, por lo que han hecho varios viajes a Jamaica para trabajar con los productores de ron aquí y estamos en el proceso de modificar un poco la IG. Este proceso está en curso y estamos esperando la aprobación de la Organización de Propiedad Intelectual de Jamaica. Se ha centrado mucho más en el ron de Jamaica y ahora la gente tiene mucho más cuidado al poner «ron de Jamaica» en la etiqueta solo si cumple con estos requisitos de IG. Y ayuda a establecer una percepción de calidad para la categoría fuera de Jamaica.

6. En su opinión, ¿cuál es el mayor desafío al colocar rones maduros de alta calidad como los embotellados Appleton como alternativas de bebida para los bebedores de whisky?

Creo que tenemos dos grandes desafíos. La primera es la falta de conocimiento del bebedor de espíritu oscuro sobre los rones añejos premium.La mayoría de las veces, los bebedores de whisky no tienen rones añejos premium en su repertorio de bebidas. Y estamos trabajando para cambiar eso al involucrarnos activamente con estos consumidores y mostrar la excelencia que se esconde detrás de nuestros rones.

El segundo mayor desafío es disipar la idea errónea de que el ron no es de primera clase ni para sorber, sino que simplemente está disponible en cócteles. Esto, junto con el hecho de que realmente no tenemos una regla clara y definida para el envejecimiento en la industria del ron, crea esta nubosidad en las personas que entienden de qué se trata el ron añejo. Pero tan pronto como agregamos un bebedor de alcohol oscuro a nuestra categoría de ron añejo premium, se cambia de inmediato. Están tan intrigados por los sabores y notas complejos, la artesanía y la historia. No podemos compararnos con ningún otro espíritu. Y el envejecimiento tropical es muy importante, ya que las bebidas espirituosas del continente tendrían que madurar tres veces más para obtener los mismos perfiles de sabor que tenemos aquí en Jamaica.

7. En su opinión, ¿cuáles son las mayores oportunidades para los rones maduros de alta calidad en el futuro?

Tenemos en Campari. de hecho fundó un grupo al que llamamos grupo de espíritus raros [the Rare division], por lo que nos enfocamos en nuestros jóvenes de 21 años, por ejemplo, y ofrecemos un tipo diferente de educación al consumidor en nuestra categoría «Raro». La educación es extremadamente importante para pasar tiempo con estos bebedores oscuros que no entienden de qué se trata el ron añejo premium. Encuentro que los jóvenes profesionales están siendo cambiados a ron añejo premium y es por eso que necesitamos pasar más tiempo con ellos y ayudarlos a comprender cuán complejo es un licor y que puedes disfrutarlo tanto como un buen whisky escocés o coñac.

8. ¿Cuál es su expresión favorita de Appleton y cuál es su forma favorita de beberla?

Siempre digo que depende de la ocasión, ¡y tenemos un ron para cada ocasión! Pero cuando me siento en el jardín de mi casa y solo veo a los pájaros doctores volar con mis orquídeas, tiendo a beber reserva de 8 años, pero en esas ocasiones tan especiales serían barriles de Nassau- Valley de 21 años. .

9. ¿Qué es lo mejor de su trabajo?

Yo diría que la mejor parte de mi trabajo es ponerme en contacto con los consumidores y transmitir el mensaje sobre la edad premium y lo que hace que Appleton Estate sea tan único y diferente de otros rones, y simplemente mirar [consumers] disfruta de nuestros rones y [seeing] que están tan fascinados de que un ron pueda ser tan complejo y refinado. Para mí eso es gratitud. Esa es la alegría del ron.

10. ¿Hay planes de jubilarse después de 40 años?

¡Aún no tienes planes de jubilarte! Aún me queda mucho por hacer.

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Mijenta Tequila, dirigido por mujeres de Elise Som, prioriza la sostenibilidad con bebidas espirituosas neutrales en CO2


Cuenta la leyenda azteca que Mayahuel, la diosa del agave, y Patecatl, el dios del Pulque, produjeron 400 «conejos divinos y traviesos con gusto por la buena compañía, el buen humor y los buenos momentos», según el sitio web Mijenta Tequila. Esta capacidad divertida del tequila está simbolizada en el logotipo del conejito de la marca, pero la marca le muestra a la industria que esos buenos momentos y buenos momentos se pueden tener sin costo para el medio ambiente y, al mismo tiempo, retribuir a las comunidades locales.

Lo que distingue aún más al tequila artesanal y neutral para el clima son las mujeres que lo manejan: Maestra Tequilera Ana Maria Romero y la directora de sustentabilidad y cofundadora Elise Som, quienes están detrás de las prácticas de Mijenta como el uso de tinta vegetal para imprimir y residuos de agave para empaques.

Nacida y criada en Francia de padres camboyanos y chinos, Som, de 37 años, estudió arquitectura y diseño de interiores y finalmente abrió su propio estudio de diseño. Después de dar la bienvenida a su hija Nahla, ahora de 5 años, comenzó a preguntarse cómo podría hacer del mundo un lugar mejor para las generaciones futuras y completó una Maestría en Estudios de Sostenibilidad de Harvard. Cuando vio una cantidad excesiva de desechos reciclables en Camboya, alimentó su deseo de «convertir la basura en oro».

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“Hay un dicho nativo americano, ‘No heredamos la tierra de nuestros antepasados; Se lo pedimos prestado a nuestros hijos ‘”, dice Som. «Quería crear una habitación mejor para mi hija».

De camino a México con sus cofundadores, su novio y ex director ejecutivo de Bacardi, Mike Dolan, y el mixólogo Juan Coronado, Som dijo que se propuso crear el tequila «más sostenible, transparente y honesto». Ella exploró las tierras altas de Jalisco, buscó agaves sin químicos ni pesticidas, y abrió la puerta en Guadalajara para encontrar proveedores que pudieran suministrar materiales para evitar la huella de carbono de los suministros de envío.

Para Som y Mijenta, el trabajo continúa fuera de la destilería: Mijenta, derivado del español “mi gente”, que significa “mi gente”, apoya a empresas y comunidades locales en México a través de su Fundación Comunitaria Mijenta.

A pesar de los contratiempos de Covid-19, Mijenta lanzó su Blanco en septiembre y rápidamente ganó una medalla de plata en Los Angeles Spirit Awards. Siguió un reposado y actualmente se está trabajando en un añejo. Las botellas están disponibles en línea, así como en excelentes minoristas, bares y restaurantes, y se lanzan en todo el mundo durante todo el año.

Dos semanas después de dar la bienvenida a su segunda hija, Malu, Som está de regreso en el trabajo hablando con VinePair sobre cómo administrar una marca dirigida por mujeres en un «mundo de hombres», cómo fue entrenada en bebidas espirituosas a través del trabajo en clubes y por qué el famoso tequila. Las marcas no son competencia. para Mijenta.

1. ¿Cuál fue tu primera experiencia con el tequila?

Durante mis estudios, trabajé para 1OAK en Nueva York, lo que me dio una comprensión del mundo del alcohol: lo bueno, lo malo y cómo ciertos licores son mejores que otros, incluido el tequila. También aprendí cómo a la gente le gusta beber o mezclar tequila. ¡Vengo de la escuela a vender tequila en el club!

2. ¿Siempre fuiste creativo cuando eras niño? [or at work]?

Probé muchas cosas, desde el servidor hasta el modelo y el paseador de perros, pero la creatividad no llegó hasta más tarde, cuando tenía 20 años. Tenía padres asiáticos que fomentaban los estudios más tradicionales. Fue como, «Si no te conviertes en abogado, te convertirás en médico», así que obtuve un BBA [Bachelor of Business Administration] primero, luego el diseño vino después. Me alegro de haber seguido este camino, porque mi experiencia empresarial me ayudó a encontrar los materiales adecuados para nuestro tequila o a tener buenas habilidades de negociación con los vendedores.

3. Sus habilidades de diseño claramente han sido útiles. La caja es tan tentadora y atractiva a la vista, del tipo que quieres que sea la pieza central de tu colección de licores.

Quería algo que se destacara en el estante. Recuerdo que fui a la tienda de tequila con Mike Dolan y había alrededor de 2.000 marcas y Mike dijo: «¡Buena suerte diseñando un producto diferente!». Pensé: «Todo es tan masculino». Nuestro Blanco es más suave porque es rosado. La intención era convertirse en una marca más suave pero que aún tenga una tradición de tequila bien hecho.

4. Creo que es genial que puedas oler vainilla y especias tan pronto como abres el blanco. ¿Qué crees que hace que la bebida sea diferente en términos de sabor y experiencia de bebida?

Es gracioso porque cuando era más joven bebía Patrón porque eso es todo lo que sabía. En México comencé a entender los diferentes sabores de las tierras bajas y las tierras altas y cómo oler la tierra y la diferencia: es como un perfume diferente.

Nuestro tequila te lleva de viaje. Miras el empaque y te sientes como si estuvieras con los Jimadores [farmers] Cortando el agave al pie del volcán. Y a la hora de degustar, tenemos a Ana María Romero, la reina del tequila, detrás. Le dijimos que queríamos algo diferente y más sutil. No fuerte ni masculino, pero más neutral en cuanto al género.

Tenemos envases rosados ​​diseñados por una mujer y líquidos creados por una mujer en un mundo de hombres. Notará la diferencia en el sabor: es más sutil, más suave en el paladar, limpio pero lleno de sabor. ¡Como una mujer!

5. ¿Qué se siente al ofrecer su producto en una industria dominada por hombres?

Es como llevar aire fresco al mundo de un hombre. Primero hacemos las cosas con el corazón, y si desea crear algo con el corazón y cambiar la industria, los consumidores lo percibirán de manera diferente.

Este no es un tequila de celebridades ni una marca de una gran empresa. Todo es tradicional, elaborado en pequeños lotes y con pasión. El mundo acepta que no importa si eres hombre o mujer, se trata de hacer las cosas con el corazón y, como somos mujeres, las cosas son un poco diferentes.

6. Se ha hablado mucho sobre la tendencia del tequila de las celebridades. Kendall Jenner, por ejemplo, ha sido acusada de apropiación cultural por fotos promocionales tomadas en Jalisco por su tequila 818. También existe la preocupación de que la tendencia de Hollywood sea perjudicial para las marcas y los trabajadores locales. ¿Crees que las marcas de celebridades son problemáticas?

Solo sé que hacer las cosas bien es importante. No creo que sean competidores ya que somos completamente diferentes. Las personas que beben nuestros productos no son fans de determinadas celebridades, sino fans de la bebida. Quieren un buen tequila porque está bien hecho y, por lo general, los bartenders lo empujan o aprenden sobre nuestras prácticas de sostenibilidad. Entonces no nos sentimos en el mismo mundo porque [celebrity brands] Haz las cosas de otra manera. Trabajamos más lento y no usamos químicos. No estamos allí para juzgarlos; Solo sabemos por qué somos diferentes y que tenemos consumidores que se conectan con los pilares de nuestra marca.

7. La sostenibilidad y la retribución son una gran parte de estos pilares. ¿Cuál es la diferencia en su trabajo diario en él?

Por el lado del diseño, todavía estoy creando. Desde el principio, nos propusimos dejar atrás la huella de carbono más baja. Desarrollamos un [mushroom-based] Envases biodegradables. También devolvemos parte de nuestras ganancias a la Fundación Mijenta, que ayuda a las comunidades locales y a los Jimadores. Apoyamos a sus familias con planes de salud y educación. También nos asociamos con Ballenas de Guerrero porque las ballenas emiten tanto carbono como si estuvieran plantando miles de árboles.

8. ¿Qué hace que Ana sea la “Reina del Tequila”?

¡Es como una poeta, una científica y una persona increíble! Ella es tan apasionada y conoce muy bien su trabajo. Hablar con ella es como viajar, ¡especialmente durante Covid, cuando realmente tenía que salir de mis cuatro paredes en Londres!

9. ¿Cómo ha afectado Covid-19 a la marca?

Somos una de las pocas marcas que tuvo un comienzo exitoso durante una pandemia porque adoptamos un enfoque diferente. Tradicionalmente encontraría restaurantes, bares y licorerías, así que cambiamos nuestra estrategia. Comenzar en línea fue un desafío, pero nos funciona. Usamos muchas redes sociales y el boca a boca también ayudó. Una vez más, no tenemos celebridades abarrotándonos, por lo que estamos evolucionando en un mundo donde conocedores, bartenders y personas que entienden el mundo del tequila nos apoyan.

10. En su opinión, ¿qué cambios son inminentes en la industria del tequila?

La región de Jalisco planta mucho agave y necesitamos diversidad. Si lo mismo se cultiva una y otra vez en el país, perdemos minerales en el suelo, por lo que necesitamos la rotación de cultivos. Se convirtió [in conversation to work with] de la Universidad de Guadalajara para asegurar la biodiversidad y apoyar la silvicultura. Esto es muy importante porque compramos agave, así que tenemos que devolver algo a la tierra, lo que significa presionar por la diversidad. Esto es lo que tiene que hacer la industria y es importante que todos hagamos algo.

11. ¿Qué haces fuera del mundo del tequila?

Ahora mismo estoy ocupada convirtiéndome en madre de dos niñas, ¡lo cual es un desafío! Trabajo con la escuela de mi hija escribiendo lecturas sobre reciclaje y enseñando a la generación más joven cómo ser sensible a los recursos naturales que podrían volverse escasos. Enseño a los niños a apagar las luces o tomar una ducha en lugar de un baño. Mi hija tiene 5 años, así que lo entiende. Es divertido porque capacitamos a las generaciones más jóvenes para que hagan cambios instantáneamente, no cuando se conviertan en adultos jóvenes.

12. ¿Cómo te gusta disfrutar mejor de Mijenta?

Me gusta ordenado. Prefiero el reposado, que es un poco más oscuro, madurado durante seis meses y tiene un sabor a miel más dulce. Es perfecto para alguien que quiere whisky con cubitos de hielo al final del día. ¡También me gusta en una margarita picante!

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