Detrás de la barrica: por qué elegir el árbol adecuado es importante en la elaboración del vino


La calidad de un vino depende del calibre de sus materias primas. Este sentimiento impulsa cada temporada de cosecha en todo el mundo, ya que los enólogos pasan innumerables horas buscando la mejor fruta de sus viñedos, sabiendo muy bien que un buen vino es imposible sin uvas de calidad.

Lo mismo ocurre con la madera con la que se fabrican las barricas de vino. Los barriles de mala calidad se fabrican con madera de mala calidad obtenida de árboles de mala calidad. Esta ascendencia inferior a la media puede afectar gravemente la capacidad de un enólogo de moldear el carácter de un vino para obtener los resultados deseados. Debido a esto, algunas bodegas están tomando un papel más activo en la elección de los árboles con los que se fabrican sus barricas.

La influencia – y las influencias – de la madera

Las barricas de vino generalmente comienzan como árboles de roble, principalmente porque los taninos del roble afectan las propiedades deseables dentro de un vino, como texturas suaves y sabores matizados como la vainilla. Estas características hacen que la elección del árbol adecuado para una barrica de vino sea un proceso complejo. El diámetro, la estacionalidad y el clima influyen en cómo la madera puede afectar al vino. El ancho de los anillos anuales de un árbol, también llamado grano, es de particular importancia. Los granos más firmes permiten que penetre más oxígeno, lo que puede mejorar las propiedades más matizadas de un vino. Este elemento puede ayudar a determinar qué variedad entra en el barril de un árbol en particular. “Usualmente usamos un barril hecho de un árbol de grano más suelto para hacer nuestros zinfandels”, dice Justin Seidenfield, director de vinificación de Rodney Strong Vineyards. «Por otro lado, usamos madera con una veta más apretada para hacer algunos de nuestros Cabs o Chardonnays de alta gama».

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La patria de los árboles y la región respectiva dentro de este país también juegan un papel importante. La mayoría de las barricas están hechas de roble francés o americano, y sus diferencias son más profundas que sus términos de jerga. Primero, cada país delega el lugar de origen de los árboles de manera diferente. Estados Unidos nombra su roble por estado, mientras que los franceses lo nombran por su origen forestal. Los franceses también tienen reglas que regulan si un fabricante de barriles puede citar un cierto nombre de bosque en sus barriles, que no son diferentes a las reglas para los nombres de vino de la denominación de origen contrôlée (AOC) del país.

Quercus alba (roble blanco) domina el paisaje estadounidense, particularmente en los estados adyacentes del Medio Oeste y Medio Oeste como Missouri, Indiana, Illinois y Kentucky. Quercus petraea (roble irlandés) y Quercus robur (roble común) se encuentran principalmente en Francia. La madera de Quercus alba tiende a ser más densa y de veta más suelta, lo que da lugar a aromas más intensos y pronunciados. Las dos variedades principales de Francia tienden a tener un grano más firme, lo que tiene un impacto más sutil en los sabores y texturas del jugo. Estas distinciones no determinan qué roble es mejor para la vinificación, pero sí determinan qué roble es mejor para la expresión del vino que una bodega está tratando de producir. «Estilísticamente, no importa de dónde vengan los árboles», dice Tony LeBlanc, presidente de Silver Oak y Twomey Wineries. «El roble americano que usamos proviene de un radio de 100 millas, y hay una simbiosis dentro de ese radio que combina lo que esperamos de nuestros vinos».

La importancia del tonelero

Las tonelerías, los talleres que fabrican las barricas para vino y licores, son la columna vertebral del proceso de selección de árboles de una bodega. No solo ayudan a las bodegas y a los enólogos a elegir los árboles adecuados para el vino que quieren hacer, sino que también convierten la madera en un barril funcional mediante el uso de tácticas de diseño básicas como tostar y condimentar la madera. Estos últimos pasos son elementos cruciales que dan propiedades precisas a cualquier duela de barril.

Cuando una bodega trabaja con un tonelero para seleccionar los árboles adecuados, se desarrollan de forma natural relaciones profesionales estrechas. Con el tiempo, estos lazos de confianza pueden convertirse en procesos de colaboración en los que pueden tener lugar comentarios y discusiones sobre las propiedades e influencias específicas de la comprensión. Es una especie de diálogo que surge de un lugar de profundo respeto por la artesanía del tonelero. «La ciencia nos da una hoja de ruta para sacar un barril de un árbol, pero hay varias lagunas en el camino», dice Patrick Muran, enólogo de Niner Wine Estates. «Estas brechas no se pueden cerrar sin el trabajo de un tonelero experimentado».

En el caso de Silver Oak, ese respeto resultó en una especie de matrimonio comercial. La bodega adquirió el 50 por ciento del socio de tonelería A&K Cooperage en Higbee, Missouri en 2000 antes de adquirir la propiedad total en 2015 y cambiarle el nombre a The Oak. Según LeBlanc, la compra ha creado una forma ideal de sinergia creativa que se extiende por completo desde el árbol y la duela hasta la uva y la copa. “Como bodega, nos gusta innovar, experimentar y perfeccionar para producir los mejores vinos”, dice. «Estamos muy contentos de poder trasladar esta filosofía a nuestra tonelería».

Respeto por el árbol

En promedio, los robles americanos utilizados para hacer barriles de vino tienen más de 100 años. Seidenfeld afirma que la edad mínima de los árboles para uso en barriles en Francia es 170. Si se talan, pueden proporcionar suficiente madera para dos o tres barriles, mientras que la madera sobrante se utiliza para otros fines, como muebles o chapa de madera. Esto es motivo de asombro para los enólogos y sus equipos mientras realizan la caminata para ver los árboles de cerca. «Es humillante descubrir que el árbol que estás mirando comenzó a crecer en el siglo XIX», dice Muran. “Algunos de los árboles que vimos en nuestros viajes a Francia todavía contienen balas y metralla de la Primera Guerra Mundial. Cuando veas eso, te sentirás más agradecido por el origen exacto de tus árboles «.

Las bodegas no quieren guardarse este respeto para sí mismas. Al igual que los otros elementos del vino que son creativos y hermosos, los enólogos interesados ​​en elegir árboles se esfuerzan por compartir las raíces de sus barricas de vino con los demás. Esto puede ayudar a los bebedores a desarrollar un respeto aún más profundo por el esfuerzo puesto en sus botellas de Cabernet Sauvignon o Chardonnay, una que puede crecer tan resistente como un roble. «Hay un cierto romance en un barril y todos quieren saber más sobre él», dice Seidenfeld. «Tan pronto como aprendes el método detrás de la fabricación de un barril, cómo comienza con la elección del árbol correcto y que un tamaño no sirve para todos, desarrollas un nuevo nivel de apreciación por lo que una bodega puede hacer».

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La historia detrás de las tapas de botellas de Blanton’s Horse and Jockey y cómo recolectarlas todas


A lo largo de septiembre nos centraremos en VinePair en el espíritu de Estados Unidos: Bourbon. Por nuestro tercer año Mes borbón, exploremos las leyendas y los innovadores de la industria, nuestras destilerías favoritas, las nuevas botellas que amamos y mucho más.

Como pionero en el mundo del bourbon de un solo barril, Blanton’s sabe un par de cosas sobre marketing. Estos pequeños tapones de metal para caballos (aunque los tapones de oro de Blanton son, por supuesto, de oro) que cubren cada una de las botellas de la marca hacen que el bourbon se destaque en los estantes de las licorerías. Pero, ¿qué significan y cuál es el propósito de estos recuerdos?

Los caballos de Blancon son esencialmente objetos de colección. Desde que se fundó la empresa en 1984, en cada tapón han aparecido un caballo y un jinete montado. En 1993, estos borradores se actualizaron para incluir más detalles.

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Los 8 tapones de caballos de Blanton.
Crédito de la foto: tienda oficial de bourbon de Blanton.

La campaña oficial solo comenzó en 1999. Blanton’s, propiedad de Buffalo Trace Distillery y Sazerac Company, ha creado ocho tapones diferentes para caballos y jinetes que ahora aparecen al azar en las botellas. Cada tapón tiene una letra encerrada en un círculo en la parte inferior izquierda para deletrear «BLANTONS». Estos son visibles en el momento de la compra, aunque algunos clientes afirman que algunas letras son más difíciles de encontrar que otras. Aún así, Blanton’s asegura a los fanáticos que cada año se produce la misma cantidad de cada uno.

«Hay el mismo número de los ocho tapones», dijo Amy Preske, relaciones públicas y gerente de eventos en Buffalo Trace Distillery, The Bourbon Babe en 2012. «Están en orden aleatorio cuando se colocan. Mucha gente piensa que solo tenemos que hacer ‘O’ o lo que sea en ciertos días, pero eso no es cierto, es simplemente aleatorio «.

Sin embargo, cualquier persona que quiera recopilar todas las cartas debe tener cuidado con ciertos detalles. Dado que el nombre contiene dos «N», la segunda se puede encontrar con dos puntos al lado. Otra forma de asegurarse de que una colección esté completa es identificar la postura del caballo y el jinete en el tapón. El destilador con sede en Kentucky creó estos adornos teniendo en cuenta los Derby Days y la herencia local, cada uno similar a las «etapas de una carrera de caballos», que incluyen trote, galope y galope. El último tapón – «S» – muestra al jockey con el puño levantado y celebrando una carrera ganadora.

Es la esperanza de recopilar todo el juego lo que ha mantenido a los fanáticos de Blanton buscando nuevas botellas durante las últimas dos décadas. Hay hilos de Reddit sobre cómo encontrar nuevas cartas y mayoristas de segunda mano que venden colecciones completas por $ 3,999.

Un juego completo de tapones para caballos Blankton.

Las tapas de metal están en las botellas de 375 y 750 mililitros de los licores clásicos Blanton: Blanton’s Single Barrel Bourbon, Blanton’s Gold y Blanton’s Straight from the Barrel. Aquellos que completen el conjunto pueden enviarlo a Blanton’s Warehouse H y hacer que la colección se monte gratis en una duela de barril utilizada en el proceso de envejecimiento del bourbon. La compañía también vende juegos de tapones completos por $ 55, ya que tratar de recolectar todas las letras puede ser un poco como jugar a la lotería.

Dentro de Hacienda PATRÓN®: conozca a los equipos detrás del líquido



Este artículo es parte de una serie que destaca la importancia del tequila auténtico y sin aditivos del que forma parte PATRÓN. Descubra más en el mundo de PATRON.

PATRÓN es sinónimo de tequila premium en todos los idiomas y en todo el mundo. Sus icónicas botellas de corcho se reconocen instantáneamente tras las rejas desde Guadalajara hasta Guam. Dado que el líquido se siente como en casa en casi todas partes, es fácil pasar por alto su lugar de nacimiento real en las tierras altas de Jalisco, México. Pero es precisamente este paisaje, montañoso y místico, el que le da al PATRÓN su indescriptible encanto.

Aquí encontrará Hacienda PATRÓN: una oda viva y que respira al agave, dirigida por los cultivadores y destiladores que han dedicado su vida profesional a la búsqueda del tequila perfecto. Una mirada al interior de la hacienda revela una mejor comprensión de lo que termina dentro del frasco.

El hogar espiritual de la marca se eleva graciosamente desde el alto desierto de Atotonilco El Alto y toma la forma de un palacio colonial español rosado. La espaciosa propiedad de 100 hectáreas emana la apariencia de una casa estatal ejecutiva. Pero el único rey que reside aquí es el tequila, que sale de los alambiques de plata escondidos en el interior.

Esta es una destilería en funcionamiento como ninguna otra. Emplea a cientos de habitantes de Jaliska y, en conjunto, produce más de 2,5 millones de cajas de tequila al año. Eso es suficiente líquido para asegurar el reconocimiento de PATRON como la compañía de tequila premium más vendida del mundo, un título que ha tenido durante gran parte del siglo XXI. Sin embargo, los responsables de este honor siguen estando más orgullosos de la calidad que de la cantidad.

“Trabajar aquí es especial por una gran cantidad de razones”, dice Daphne Renee Castro Moreno, supervisora ​​de volumen en PATRÓN. “Pero lo primero que me viene a la mente son los increíbles productos que creamos. la atención al detalle que entra en todo «.

En lugar de depender de la molienda mecánica, el néctar de agave de Roca PATRÓN se procesa mediante una enorme rueda de dos toneladas de roca volcánica.
En lugar de depender de la molienda mecánica, el néctar de agave en Roca PATRÓN se procesa mediante una enorme rueda de 2 toneladas hecha de roca volcánica.

Un perfecto ejemplo de ello es Roca PATRÓN, un tequila elaborado con la tradicional técnica Tahona. En lugar de depender de la molienda mecánica, el néctar de agave se procesa aquí con una enorme rueda de 2 toneladas hecha de roca volcánica. De esta forma, los corazones de la planta se han procesado tradicionalmente durante más de 400 años con el fin de obtener los líquidos necesarios para la fermentación. La tecnología moderna ofrece un método de extracción más eficiente, pero lo que le falta a la Tahona en velocidad lo compensa en sabor.

“El tequila tahona suele tener un perfil más suave y dulce”, explica Mariana Sánchez Benítez, gerente de producción. “Es un proceso muy, muy lento. Esperaremos más para mantener el sabor exacto que estamos buscando. Pero ese es un sacrificio que estamos dispuestos a hacer «.

Después de todo, no puedes apresurarte hacia la perfección. El Weber Blue Agave maduro madura pacientemente hasta siete años bajo el ardiente sol de Jalisco. Solo entonces puede ser cosechado por un equipo de Jimadors experimentados, muchos de los cuales provienen de familias que han perfeccionado el arte que requiere mucha mano de obra durante generaciones.

De regreso dentro de los muros de la hacienda, más artesanos inspeccionan y verifican la calidad de miles y miles de barriles amontonados en un sótano de paredes de piedra. Estas vasijas de madera, apiladas hasta el techo, son responsables de las ricas y fuertes notas de vainilla, caramelo y especias para hornear que se pueden encontrar en todos los tequilas maduros de PATRÓN, provenientes de reposados, que se han besado suavemente en el barril durante meses. – al exquisito Extra Añejo, que reposa al menos tres años. Solo se permiten los mejores robles franceses, húngaros y americanos.

En toda la hacienda, PATRON ha implementado tecnología de punta para minimizar el impacto de la producción.
En toda la hacienda, PATRON ha implementado tecnología de punta para minimizar el impacto de la producción.

Desde la casa tranquila hasta las salas de barricas, todo sucede aquí en la hacienda. Incluso el embotellado se realiza en el lugar. Aunque es poco común en el mundo del tequila, PATRÓN ofrece un gran control sobre el producto final cuando todo se reúne bajo un mismo techo. Un promedio de 60 manos separadas cuidan cada botella antes de que esté en el estante. Y todas estas manos no lo querrían de otra manera.

«Realmente es un trabajo de amor de principio a fin», dice Moreno. “Creo firmemente que PATRÓN es el mejor tequila del mercado porque no nos comprometemos y trabajamos día a día para crear el mejor tequila de la más alta calidad. Por lo tanto, me enorgullece mucho ser parte de esta marca y lo que representamos «.

La hacienda también se erige como evidencia de responsabilidad ambiental. PATRÓN ha implementado tecnología de punta en toda la propiedad con el fin de minimizar el impacto de la producción. Motores eléctricos libres de emisiones mueven los molinos; un sistema de ósmosis inversa recicla la vinaza en agua potable; Los desechos de agave se procesan en abono que los empleados pueden usar en su propio jardín en casa.

«También combinamos la experiencia de las granjas de agave locales con la de nuestros agrónomos experimentados para garantizar prácticas de cosecha cuidadosas y sostenibles», agregó Moreno. “Me encantan los valores que representa PATRÓN”. E innumerables millones de personas en todo el mundo aman a PATRÓN Tequila a cambio.

Es una pasión que nace enteramente de un solo lugar. Y ahora que has probado un poco este lugar, es hora de que lo veas por ti mismo, ni siquiera necesitas un pasaporte. En su sitio web, PATRÓN organiza un recorrido virtual por la hacienda, una experiencia integral con una vista de 360 ​​grados del sitio. Producido originalmente para Oculus Rift, ahora puede verlo con Google Cardboard, así como con dispositivos móviles, tabletas y de escritorio estándar. Pero tenga cuidado: es mejor imaginar su botella favorita de PATRON antes de comenzar.

Este artículo está patrocinado por PATRÓN.