Los cocineros se reúnen en Louisiana después del huracán Ida. ayudar


Los restauradores de Nueva Orleans sintieron una mezcla de alivio y desesperación después de que el huracán Ida cruzó la ciudad, devastó el sur de Luisiana y causó estragos desde el Golfo de México hasta Nueva Inglaterra. El sistema de diques de protección de la ciudad se mantuvo durante la tormenta más grande tan cerca desde que el huracán Katrina azotó la tierra 16 años antes.

Pero la tormenta de categoría 4 asestó otro golpe económico a los restaurantes después de más de un año de dolor pandémico. Las operaciones cesaron y los cocineros tuvieron que tirar grandes cantidades de comida en mal estado después de que la tormenta suministrara electricidad a toda la ciudad y los trabajadores fueran dispersados ​​por las evacuaciones.

Y el daño en otras partes de Louisiana, muchas fuera del sistema de diques de protección, ha sido insondable, comunidades enteras han sido borradas del mapa y la gente ha luchado por comida, agua potable y refugio. Muchos chefs decidieron dejar de lado sus propios problemas económicos y trabajar para aliviar a sus vecinos.

La mayoría de los restaurantes de la ciudad sufrieron daños menores: los golpes del viento en los techos y la caída de árboles causaron la mayor parte de la destrucción. El desafío más inmediato fue el corte de energía, que tardó más de una semana en recuperarse en la mayoría de los vecindarios. Ti Martin, copropietario de Vigilantes del vino El ganador del gran premio Commander’s Palace dijo que la vieja mansión victoriana que el restaurante llama hogar estaba funcionando bien. Su prima Lally Brennan y la cocinera Meg Bickford resistieron la tormenta y pasaron la semana siguiente monitoreando los envíos de gas a Mississippi para poder cargar los generadores en el restaurante y evitar que la bodega se sobrecaliente.

Fue similar en Brennan’s, el nuevo ganador del Gran Premio de la ciudad. El copropietario Ralph Brennan instaló generadores después de comprar el restaurante hace unos años. (A medida que Ida se acercaba, también movió su nómina unos días antes para que el personal pudiera cobrar antes de que azotara la tormenta). Cuando se cortó la luz, un equipo auxiliar que supervisaba el monumento del Barrio Francés le preguntó al director de vinos, Braithe Tidwell, si podían dormir. en el sótano, ya que era la única habitación cómoda. «Sólo conserve las botellas vacías para que sepa lo que ha estado bebiendo», les dijo.

El día después de que terminó la tormenta, el chef de MoPho, Michael Gulotta, abrió la terraza del restaurante y la convirtió en un banco de comestibles. t estropear en sus neveras. En La Boca, un asador argentino en el distrito de Warehouse, un pequeño equipo usó parrillas de propano para preparar 150 comidas que distribuyeron a cualquiera que pasara. Innumerables otros restaurantes hicieron lo mismo.

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Nina Compton preparará una cena benéfica con su compañera cocinera de Louisiana y la fundadora de Bayou, Melissa Martin, para recaudar fondos para las comunidades del sur de Louisiana. (Denny Culbert)

Durante la semana del Día del Trabajo, el servicio regresó gradualmente con horario limitado. La mayor parte del poder estaba de vuelta. Se levantó el toque de queda nocturno y los ciudadanos que pasaban los días limpiando sus patios de escombros y encontrando expertos en seguros y techadores estaban encantados de tener un lugar para comer. Pero los restauradores aún enfrentan obstáculos. ¿Cómo pagarían el alquiler después de otra gran pérdida financiera? ¿Cómo llenarían sus cocinas con líneas de servicios públicos anudadas? ¿Y cómo recuperarían a sus empleados? El empleo ya era un gran desafío cuando la variante Delta salió al mercado a principios del verano.

Más al sur, en comunidades como Houma, LaPlace y Grand Isle, los desafíos eran aún mayores y muchos cocineros se movieron para ayudar. World Central Kitchen, la organización benéfica fundada por José Andrés, instaló un campamento en el Martin’s New Orleans Culinary & Hospitality Institute, una escuela de cocina, y comenzó a preparar más de 25,000 comidas al día, que sirven en más de 100 ubicaciones en la región del área afectada. entregado. a veces en barco, ya que las carreteras locales todavía estaban inundadas.

A medida que la vida en Nueva Orleans comenzó a mejorar, las chefs locales Melissa Martin y Nina Compton organizaron una cena benéfica para Bayou Fund. Martin, quien dirige el Mosquito Supper Club, creció en Chauvin, Luisiana. Y conoce las comunidades afectadas. Desde que comenzó el Fondo Bayou en los días posteriores a la tormenta, ha recaudado casi $ 400,000 en solo dos semanas. El objetivo es “poner dinero en efectivo en manos de las personas de nuestras comunidades de pantanos que han perdido sus hogares y sus medios de vida”, dice.

¿Le gustaría ayudar a Luisiana? Visite los sitios web de World Central Kitchen, Bayou Fund, Feed the Second Line y Second Harvest of South Louisiana.