Barbara Banke está a favor de una industria vitivinícola sostenible


Desde tiendas de comestibles locales en Maine hasta gigantes comerciantes de vinos de Los Ángeles, los vinos de Kendall Jackson se pueden encontrar en los estantes de todo el país. Eso hace que la propietaria y presidenta de Jackson Family Wines, Barbara Banke, sea una figura influyente en una industria que cambia rápidamente. Tras la muerte de su marido, el fundador Jess Jackson, en 2011, Banke se hizo cargo de la enorme gama de vinos de la familia Jackson. Desde entonces, ha expandido su negocio a Oregon, agregando más marcas de alta gama en California y Australia a su portafolio, avanzando con una amplia gama de iniciativas ambientales y climáticas a nivel local e internacional, y apoyando a varias organizaciones benéficas, lo que la convierte en la Vigilantes del vino Premio al Servicio Distinguido 2017. Banke tuvo voz en la última entrega de Straight Talk with Wine Spectator Vigilantes del vino La editora sénior MaryAnn Worobiec en el paso de la ley al vino, haciendo crecer el imperio familiar del vino, las carreras de caballos y sus ambiciosos objetivos de sostenibilidad.

Antes de entrar en el negocio del vino, Banke fue litigante durante 13 años. Ella dice que la ley solo fue divertida el 10 por ciento del tiempo y que la transición al negocio del vino fue «divertida». Banke también habló sobre su incursión en las carreras de caballos. Stonestreet Farms de la familia es una de las principales granjas de caballos de pura sangre con sede en Louisville, Kentucky, con caballos de calibre de campeonato y crías de un año a la venta.

“En 2003, Jess era conocido como un microgestor y nos volvía locos. Jackson compró caballos de carreras y Banke poco a poco se volvió adicto a otro negocio divertido, especialmente después de que sus caballos comenzaron a ganar.

Como mujer en una profesión dominada por los hombres, Banke vio un futuro brillante para las mujeres en la industria del vino. Al principio, se inspiró en enólogos como Signe Zoller, que pasó más de una década en Kendall-Jackson, y Zelma Long, que dirigió Simi en la década de 1980, y cree que las posibilidades son cada vez más amplias. Hasta la fecha, el 61 por ciento de los enólogos de la familia Jackson son mujeres, y más del 50 por ciento de los demás puestos de liderazgo están ocupados por mujeres.

«Con el tiempo, parece que más y más viticultores se están moviendo hacia la cima», dijo Banke. «Hay muchas mujeres altamente calificadas en los negocios, especialmente en la manufactura. Y algunas de nuestras mejores vendedoras son mujeres». Banke agrega que las mujeres científicas de la compañía están logrando avances en la investigación del humo.

La diversidad y la inclusión se han convertido en una parte importante de la misión de Jackson Family Wines. La compañía anunció recientemente un plan de 10 años para abordar el cambio climático y perseguir otros objetivos ambientales y de responsabilidad social más amplios, que incluyen más profesionales negros, promoción de empleados latinx a roles de liderazgo y mejora de la igualdad de género. La iniciativa «Rooted for Good» también tiene como objetivo reducir a la mitad la huella de carbono de la empresa para 2030 y hacerla «climáticamente positiva» para 2050.

«Es una estrategia a largo plazo porque somos una empresa a largo plazo», dijo Banke. «Es muy importante para mis hijos y nietos que sigamos en este camino».

Otra estrategia a largo plazo es la expansión. En Oregon, la familia Jackson ha desarrollado sus propias marcas y ha comprado Willakenzie y Penner-Ash de alto rendimiento. Banke también se ha centrado en la construcción de la cartera de Australia. En 2001, la familia Jackson compró su primer viñedo McLaren Vale para crear la asequible marca Yangarra. Banke dice que luego le pidió al enólogo de Yangarra, Peter Fraser, que planificara una expansión en McLaren Vale. Encontró el histórico Hickinbotham Vineyard por ganar. Banke siguió con esa compra adquiriendo Giant Steps Winery el año pasado, y dice que el equipo planea comenzar a sentar las bases para una nueva bodega en Sexton Vineyard de la propiedad en el próximo año más o menos.

Para Banke, el futuro del vino depende de los bebedores más jóvenes, una generación que cree en la transparencia. “Es muy importante para ellos de dónde provienen su comida y vino y cómo se elaboran y cultivan. Creo que lo que estamos haciendo en este sentido resultará valioso a largo plazo para llegar a estos nuevos consumidores ”, dijo. «El futuro es bastante brillante y estamos invirtiendo nuestros recursos en el futuro».

Mire el episodio completo con Banke en el canal IGTV de Wine Spectator y sintonice Straight Talk con Wine Spectator cada semana. El 15 de septiembre, el editor senior Bruce Sanderson hablará con Valentina Abbona de Marchesi di Barolo.