¿Es la planta de café un árbol, un arbusto o un arbusto?


Si ha bebido café, leído sobre el café y tal vez incluso visitó fincas cafetaleras o cultivó café usted mismo, en algún momento puede haber notado la pregunta: ¿Es realmente la planta del café? un árbol o un arbusto? Lo he visto escrito en ambos sentidos, pero ¿cuál es el uso * correcto *? Están ambos realmente responde correctamente?

Todos sabemos cómo odiar avergonzarse en los cócteles con botánicos, por lo que buscamos la respuesta real lo mejor que pudimos en los principales expertos en conocimiento de las plantas de café. Resulta que no hay una respuesta fácil. La palabra utilizada para describir una planta de café puede (y debe) depender de varios factores diferentes, desde la forma en que se cultiva una planta en particular hasta el funcionamiento interno del lenguaje en sí. Pero nos detenemos de lo que llamar una planta de café es el tipo de planta en sí.

Algunos tipos se conocen más específicamente como árboles de café, y algunos tipos de café se conocen mejor como arbustos de café. Y resulta que quizás la mejor manera de identificar las plantas de café de las que más se habla es también la más linda.

«Arábica y Canephora, así como la mayoría de los tipos de café, son árboles pequeños, no arbustos», dice el Dr. Aaron Davis, líder de investigación sénior en el Royal Botanical Gardens, Kew. “Algunas especies se llaman retoños”, agrega. Árbol joven. Árbol joven!

Dr. Davis dice que se trata de a qué tipo de café te refieres. Algunos tipos de café menos comunes, como Liberica, se convierten en árboles muy altos, mientras que otros, aún más raros, como C. humbertii y C. rhamnifolia, crecen más claramente en la estructura de los arbustos. Pero el tipo de café más famoso que se cultiva en todo el mundo y adorado por los amantes del café:C. Arábica y C. canephora– generalmente crecen hasta unos pocos pies de altura y se describen mejor como árboles pequeños. O, si se quiere, «árboles».

“Los árboles tienen un solo tallo, lo que significa que un tronco principal surge de la base de la planta, y este tronco principal es el dominante. Los arbustos suelen tener varios tallos ”, explica Davis.

Vale la pena señalar que nuestro nombre de estas plantas no puede separarse de su cultivo, es decir, con la intervención humana. Debido a que el café es un cultivo, su apariencia a menudo es diferente a la que podría aparecer en un estado natural o silvestre.

«Creo que la planta de café puede adoptar la forma de un árbol o un arbusto, según el entorno de cultivo», dice Emma Sage, líder del equipo de educación en el Coffee Quality Institute. “Arábica se ha desarrollado como esta planta de sotobosque, que es muy parecida a un arbusto en su hábitat de crecimiento natural, en su maleza natural y sombreada y en un ecosistema de bosque tropical alto y húmedo. Pero es duradero, que es lo que es un árbol, a veces parece un árbol solo por su forma, su hábito de crecimiento ”, dice Sage (quien agrega que ella“ personalmente no está realmente interesada en si es un árbol o un arbusto. ”) En la literatura histórica del siglo XVII, el café a menudo se denomina arbusto o arbusto, lo que puede restar importancia tanto a la utilidad de su descripción como al cambio gradual en la apariencia del café a medida que se cultiva.

Davis está de acuerdo en que los cafés cultivados por humanos, que constituyen la mayoría de los cafés en nuestro mundo, se describen mejor en términos que reconocen específicamente ese cultivo. «Para el café cultivado, lo mejor es ‘arbolito'», dice Davis. “A menudo se podan o se crían clones enanos, y se les puede llamar arbustos, pero son no hay arbustos reales, Por supuesto.»

¿De dónde surgió un negocio como Coffee Shrub? Si bien la compañía vende café de árboles pequeños la mayor parte del tiempo, el nombre del pequeño comerciante verde proviene del hecho de que la mayoría de los comerciantes de café verde vendieron no menos de una bolsa llena de café hace una década, dice el fundador Thompson Owen. «Todos lo hacen ahora, pero no entonces», dice. «Así que el término arbusto pequeño y ligeramente ‘poco heroico’ se sintió bien y divertido».

Además de los términos en inglés para las plantas de café, también buscamos en otros idiomas para tener una idea de los nombres correctos de una planta de café. Hay varias opciones en español, como en inglés, dice Mario Fernández, oficial técnico y autor de la Asociación de Cafés Especiales. Los términos típicos van desde Mata de Café (una definición arbustiva más comúnmente utilizada en las zonas rurales de América Latina, dice Fernández) árbol de café o cafeto (menos común, dice Fernandez) Planta de Café («Planta de café» – un término que nadie discutiría).

Pero Fernández enfatiza que el español también tiene su propia palabra para la planta.

“En español tenemos el lujo de tener un vocabulario muy específico para describir plantas, mientras que en inglés simplemente agregamos la palabra“ árbol ”al nombre de la fruta. Por lo tanto, limonero es limonero, manzano es manzano, papaya es papaya, Castaño es castaño, y cafeto es cafeto! El término cafeto, aunque menos utilizado que ‘mata de café’ y ‘planta de café’, todavía se utiliza con bastante frecuencia, pero es absolutamente correcto y muy claro para cualquiera que lo oiga «, dice Fernández, quien también señala que el francés es similar le caféier y tiene portugues cafeeiro.

Ya sea que esté admirando un humilde cafeto, un árbol Liberica de nueve metros de altura, un arbusto poco heroico o un árbol joven o árbol pequeño perfectamente adecuado, ahora puede abordar una planta de café con la terminología que mejor se adapte a su tamaño y estilo únicos. Después de todo, todos merecemos ser reconocidos por quienes somos.

Liz Clayton es editora asociada en Sprudge Media Network. Leer más Liz Clayton en Sprudge.

Detrás de la barrica: por qué elegir el árbol adecuado es importante en la elaboración del vino


La calidad de un vino depende del calibre de sus materias primas. Este sentimiento impulsa cada temporada de cosecha en todo el mundo, ya que los enólogos pasan innumerables horas buscando la mejor fruta de sus viñedos, sabiendo muy bien que un buen vino es imposible sin uvas de calidad.

Lo mismo ocurre con la madera con la que se fabrican las barricas de vino. Los barriles de mala calidad se fabrican con madera de mala calidad obtenida de árboles de mala calidad. Esta ascendencia inferior a la media puede afectar gravemente la capacidad de un enólogo de moldear el carácter de un vino para obtener los resultados deseados. Debido a esto, algunas bodegas están tomando un papel más activo en la elección de los árboles con los que se fabrican sus barricas.

La influencia – y las influencias – de la madera

Las barricas de vino generalmente comienzan como árboles de roble, principalmente porque los taninos del roble afectan las propiedades deseables dentro de un vino, como texturas suaves y sabores matizados como la vainilla. Estas características hacen que la elección del árbol adecuado para una barrica de vino sea un proceso complejo. El diámetro, la estacionalidad y el clima influyen en cómo la madera puede afectar al vino. El ancho de los anillos anuales de un árbol, también llamado grano, es de particular importancia. Los granos más firmes permiten que penetre más oxígeno, lo que puede mejorar las propiedades más matizadas de un vino. Este elemento puede ayudar a determinar qué variedad entra en el barril de un árbol en particular. “Usualmente usamos un barril hecho de un árbol de grano más suelto para hacer nuestros zinfandels”, dice Justin Seidenfield, director de vinificación de Rodney Strong Vineyards. «Por otro lado, usamos madera con una veta más apretada para hacer algunos de nuestros Cabs o Chardonnays de alta gama».

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La patria de los árboles y la región respectiva dentro de este país también juegan un papel importante. La mayoría de las barricas están hechas de roble francés o americano, y sus diferencias son más profundas que sus términos de jerga. Primero, cada país delega el lugar de origen de los árboles de manera diferente. Estados Unidos nombra su roble por estado, mientras que los franceses lo nombran por su origen forestal. Los franceses también tienen reglas que regulan si un fabricante de barriles puede citar un cierto nombre de bosque en sus barriles, que no son diferentes a las reglas para los nombres de vino de la denominación de origen contrôlée (AOC) del país.

Quercus alba (roble blanco) domina el paisaje estadounidense, particularmente en los estados adyacentes del Medio Oeste y Medio Oeste como Missouri, Indiana, Illinois y Kentucky. Quercus petraea (roble irlandés) y Quercus robur (roble común) se encuentran principalmente en Francia. La madera de Quercus alba tiende a ser más densa y de veta más suelta, lo que da lugar a aromas más intensos y pronunciados. Las dos variedades principales de Francia tienden a tener un grano más firme, lo que tiene un impacto más sutil en los sabores y texturas del jugo. Estas distinciones no determinan qué roble es mejor para la vinificación, pero sí determinan qué roble es mejor para la expresión del vino que una bodega está tratando de producir. «Estilísticamente, no importa de dónde vengan los árboles», dice Tony LeBlanc, presidente de Silver Oak y Twomey Wineries. «El roble americano que usamos proviene de un radio de 100 millas, y hay una simbiosis dentro de ese radio que combina lo que esperamos de nuestros vinos».

La importancia del tonelero

Las tonelerías, los talleres que fabrican las barricas para vino y licores, son la columna vertebral del proceso de selección de árboles de una bodega. No solo ayudan a las bodegas y a los enólogos a elegir los árboles adecuados para el vino que quieren hacer, sino que también convierten la madera en un barril funcional mediante el uso de tácticas de diseño básicas como tostar y condimentar la madera. Estos últimos pasos son elementos cruciales que dan propiedades precisas a cualquier duela de barril.

Cuando una bodega trabaja con un tonelero para seleccionar los árboles adecuados, se desarrollan de forma natural relaciones profesionales estrechas. Con el tiempo, estos lazos de confianza pueden convertirse en procesos de colaboración en los que pueden tener lugar comentarios y discusiones sobre las propiedades e influencias específicas de la comprensión. Es una especie de diálogo que surge de un lugar de profundo respeto por la artesanía del tonelero. «La ciencia nos da una hoja de ruta para sacar un barril de un árbol, pero hay varias lagunas en el camino», dice Patrick Muran, enólogo de Niner Wine Estates. «Estas brechas no se pueden cerrar sin el trabajo de un tonelero experimentado».

En el caso de Silver Oak, ese respeto resultó en una especie de matrimonio comercial. La bodega adquirió el 50 por ciento del socio de tonelería A&K Cooperage en Higbee, Missouri en 2000 antes de adquirir la propiedad total en 2015 y cambiarle el nombre a The Oak. Según LeBlanc, la compra ha creado una forma ideal de sinergia creativa que se extiende por completo desde el árbol y la duela hasta la uva y la copa. “Como bodega, nos gusta innovar, experimentar y perfeccionar para producir los mejores vinos”, dice. «Estamos muy contentos de poder trasladar esta filosofía a nuestra tonelería».

Respeto por el árbol

En promedio, los robles americanos utilizados para hacer barriles de vino tienen más de 100 años. Seidenfeld afirma que la edad mínima de los árboles para uso en barriles en Francia es 170. Si se talan, pueden proporcionar suficiente madera para dos o tres barriles, mientras que la madera sobrante se utiliza para otros fines, como muebles o chapa de madera. Esto es motivo de asombro para los enólogos y sus equipos mientras realizan la caminata para ver los árboles de cerca. «Es humillante descubrir que el árbol que estás mirando comenzó a crecer en el siglo XIX», dice Muran. “Algunos de los árboles que vimos en nuestros viajes a Francia todavía contienen balas y metralla de la Primera Guerra Mundial. Cuando veas eso, te sentirás más agradecido por el origen exacto de tus árboles «.

Las bodegas no quieren guardarse este respeto para sí mismas. Al igual que los otros elementos del vino que son creativos y hermosos, los enólogos interesados ​​en elegir árboles se esfuerzan por compartir las raíces de sus barricas de vino con los demás. Esto puede ayudar a los bebedores a desarrollar un respeto aún más profundo por el esfuerzo puesto en sus botellas de Cabernet Sauvignon o Chardonnay, una que puede crecer tan resistente como un roble. «Hay un cierto romance en un barril y todos quieren saber más sobre él», dice Seidenfeld. «Tan pronto como aprendes el método detrás de la fabricación de un barril, cómo comienza con la elección del árbol correcto y que un tamaño no sirve para todos, desarrollas un nuevo nivel de apreciación por lo que una bodega puede hacer».

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