Andrew Jefford: "¿Qué puedes hacer? Simplemente sigue avanzando"


La extensa familia Saadé era uno de los mayores terratenientes de Siria: cristianos ortodoxos con sede en Latakia cuya riqueza agrícola desarrolló industrias y comercios en la propia Siria, así como en el Líbano, Chipre y otros lugares. La familia perdió todas sus tierras y fábricas a causa de las confiscaciones y nacionalizaciones que acompañaron a la efímera República Árabe Unida de 1958-1961, cuando Siria se unió temporalmente a Egipto. pero continuó con sus actividades comerciales y marítimas. Bajo la dirección de Johnny Saadé, esta rama de la familia decidió regresar al campo con la producción de vino a fines de la década de 1990.

Inspirados por la reputación de los vinos sirios en la antigüedad y al darse cuenta de que los mejores vinos tanto del Valle de Bekaa en el Líbano como de los Altos del Golán se producen en altura, en 2003 Johnny y sus hijos Karim y Sandro plantaron a 900 m de altura en las montañas costeras de Siria, en el antiguo Monte Bargylus (ahora Jebel el Ansārīye). Su asesor, Stéphane Derenoncourt, la visitó en 2005. El primer vino se lanzó en 2006. Entre los periodistas visitantes en 2009 estaba Michael Karam, autor de Vinos del Líbano (Saqi Books, 2005) y más. El sol brillaba. Cuando se desató la Primavera Árabe en 2011, pareció posible un nuevo Oriente Medio durante un breve período.

Sin embargo, los levantamientos en Siria fueron aplastados rápidamente y comenzó la larga, desgarradora y altamente destructiva Guerra Civil Siria. En 2013, fundamentalistas violentos del Estado Islámico invadieron Siria desde Irak. En 2014 estallaron enfrentamientos hasta a 200 metros de los viñedos. Los hermanos Saadé no pueden visitar sus viñedos desde 2011. Desde entonces han estado trabajando el viñedo y entregando taxis a la bodega desde lejos, desde Beirut en el sur. Barriles nuevos en los asientos de los pasajeros, dirección norte; Muestreo de uva a medida que se acerca la cosecha en el camino de regreso al sur. La situación empeoró. Líbano se sumergió en una crisis económica y financiera sin precedentes en 2019 mientras intentaba hacer frente a 1,5 millones de refugiados sirios, corrupción política y estancamiento administrativo. Su moneda se derrumbó; Se instaló la hiperinflación. Covid ha golpeado.

Luego, en agosto de 2020, se produjo la explosión masiva del puerto de Beirut: Johnny, Karim y Sandro estaban en su oficina familiar a solo 600 m de distancia. Sandro y Johnny resultaron gravemente heridos por una puerta voladora, vidrios y escombros. Les tomó una hora luchar para salir de las ruinas; Johnny, en su octava década, estuvo en cuidados intensivos durante dos semanas. Finalmente, la noche del 6 de febrero de 2023 se produjo el terremoto entre Turquía y Siria, que destruyó algunas de las casas de los trabajadores de la viña y dañó gravemente la casa histórica de la familia Saadé en Latakia.

Sorprendentemente, Bargylus no se ha perdido una cosecha, y los vinos que probé a principios de este año han recorrido un largo camino desde la última vez que los miré hace nueve años. El vino blanco 2016, un coupage de Chardonnay Y sauvignon blanco, es cremoso y perfumado con melaza, con un paladar deliciosamente afrutado y de rica textura; también un montón de frescura y enfoque. El rojo (vea abajo) es aún mejor. Estas añadas tardías indican que los vinos son longevos. Según Karim, la ubicación seca y aireada en la meseta de piedra caliza produce una fruta equilibrada a mediados o finales de septiembre; Los vinos son incomparables.

¿Abandonar la viña? Muchos lo hubieran hecho. ¿irse al extranjero? "Nunca se nos ocurrió", dice Karim. “Se trata de tierra, viñas.” Es un compromiso. “No puedes ponerlo en tu espalda y simplemente irte.” Estos no son vinos baratos (alrededor de € 30-40 si están disponibles en Europa); Aún así, dice Karim, pierden dinero con cada botella vendida, dados los costos exorbitantes y las difíciles circunstancias de la elaboración del vino. Los otros negocios de la familia subvencionan la bodega. “Ni siquiera es un ciclo lo que estamos viviendo; es algo mucho más siniestro. nunca termina ¿Qué puedes hacer? Solo sigue avanzando. Estás tratando de hacer lo mejor que puedes.

En mi frasco este mes

El vino tinto Bargylus 2015 es un coupage del 60% syrah con 20% cada uno merlot Y Cabernet Sauvignon . Es de color negro oscuro, casi opaco. Hay especias de incienso y ricos frutos negros; En boca, sin embargo, es seco, firme, autoritario, incluso reflexivo, con acidez pronunciada y taninos potentes, mucho menos melosos y ricos que los vinos de Bekaa. La intensidad de este vino tinto fino y aún juvenil es francamente electrizante. Desde entonces ha habido siete añadas, y el balance es impresionantemente constante: aún quedan más delicias por venir. (2014, £31.95-£39.50 DVine Cellars, JN Wine, Swig, The Good Wine Shop)


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