La producción se detiene en medio de amenazas laborales y climáticas Daily Coffee News from Roast Magazine


Si bien los cafés verdes salvadoreños continúan alcanzando precios notablemente altos en las subastas de cafés especiales premium, las vulnerabilidades climáticas, los desafíos laborales, las fincas envejecidas, la volatilidad de los precios y la falta de una estrategia sectorial unificada continúan amenazando a todo el sector cafetero del país.

Estos son algunos de los puntos clave del último informe del Servicio de Agricultura Extranjero (FAS) del USDA sobre el sector cafetalero de El Salvador.

[Note: This is part of a series of DCN stories exploring the FAS coffee annual reports. The U.S. information agency is currently scheduled to deliver 16 annual country-level reports on the coffee sector. Each of those reports come from different authors and field offices.]

El periódico FAS El Salvador ahora estima que la producción de café en El Salvador alcanzará los 670 000 sacos de 60 kilos en el año de mercado 2023/24, en comparación con la estimación revisada de 650 000 sacos del año pasado, ya que el ciclo de producción de café está por encima de los niveles del año pasado.

El informe arroja luz sobre la historia reciente de los problemas laborales en el sector cafetalero salvadoreño debido a los precios históricamente bajos, la falta de inversión, el envejecimiento de la mano de obra de los agricultores, la migración y otros factores.

“El café sigue siendo una importante fuente de empleo en las zonas rurales. Sin embargo, la drástica caída de la producción -como resultado de la roya del café, los bajos precios y la falta de inversión- ha provocado una gran pérdida de empleos en la industria”, dice el artículo de FAS. “En el pasado había más de 100.000 puestos de trabajo en la producción de café; Sin embargo, este número ha estado cayendo continuamente y alcanzó un mínimo de 37.005 puestos de trabajo en la campaña 2019/20. En las dos últimas zafras se ha incrementado el número de puestos de trabajo, alcanzando los 42.513 para la zafra 2022/23. El café ya no es la principal fuente de ingresos por exportaciones en El Salvador y ha sido reemplazado por productos no tradicionales como alimentos étnicos procesados, frutas tropicales y azúcar”.

Estados Unidos sigue siendo el principal destino de exportación del café salvadoreño, representando el 44,4 % de las exportaciones de 2022/23 hasta abril de 2023. El USDA ahora estima que Bélgica ha superado a Alemania como el segundo destino de exportación más grande, seguida por Japón, Italia, Corea del Sur, Australia y el Reino Unido.

Según el informe, podría ocurrir una creciente escasez de café salvadoreño en todos estos destinos en el futuro, ya que una variedad de problemas afectan a los pequeños agricultores y las organizaciones de productores.

“El futuro del sector cafetalero en El Salvador dependerá de la capacidad tanto de los productores como de las instituciones gubernamentales para implementar una estrategia que incluya la reestructuración de la deuda; ampliación de los plazos de amortización; y una asociación cafetalera unificada que supervisa la investigación, el apoyo técnico y el control de calidad; Trabajar; Inspección de alimentos; y diversificación de cultivos”, dice el artículo de FAS. "A menos que se aborden estos problemas, la cantidad de agricultores que ya han abandonado sus fincas (actualmente el 35 por ciento) seguirá aumentando, lo que exacerbará las crisis laboral, ambiental y económica".

Un impulso reciente para el sector cafetalero salvadoreño se produjo con un préstamo gubernamental de US$45 millones del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) para apoyar a los pequeños agricultores y establecer el nuevo Instituto Salvadoreño de Investigación del Café.

El préstamo es parte de una iniciativa de financiamiento gubernamental más amplia para el sector del café que comenzó en 2021 y, por lo demás, se ha estancado en gran medida debido a la falta de financiamiento.

"El problema del déficit presupuestario del país ha dejado en suspenso esta iniciativa", dice el artículo del FAS. "Si se implementa, este plan podría representar una oportunidad para que los caficultores en dificultades se vuelvan rentables y sostenibles en un futuro cercano".


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