El espresso martini se agotó para que los cócteles de café pudieran dispararse


Desde los primeros días del café irlandés como una forma de calentar a los viajeros somnolientos en los años 40 hasta los primeros días de Four Loko como bebida energética alcohólica, la combinación de cafeína y alcohol ciertamente no es un fenómeno nuevo. Pero apenas hay un ejemplo que sea más omnipresente últimamente que el espresso martini. Después de aumentar su popularidad en los EE. UU. a fines de la década de 2010, el cóctel experimentó un resurgimiento en la escena de bares de EE. UU. y se estableció como uno de los diez cócteles más vendidos en el país.

Con la ubicuidad del espresso martini, muchos de los programas de coctelería más populares del mundo han incluido el café como ingrediente en varias de sus creaciones. El café aparece de una forma u otra en al menos 46 cócteles en 26 de los 50 mejores bares de América del Norte, y solo 12 de esas bebidas aparecen en forma de espresso martini. Ahora, solo tres de estos espresso martinis coinciden con la receta de batido estándar de vodka, licor de café y espresso.

Más allá del espresso martini, la tendencia creciente del café detrás de la barra indica las preferencias cambiantes y los paladares estadounidenses en evolución. Es decir, una mayor aceptación del amargor como perfil de sabor, que hemos presenciado a través del ascenso estratosférico de cócteles amargos y platos culinarios, todos elaborados con ingredientes de calidad.

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    Lo que una vez fue viejo volvió a ser nuevo

    Después de estar inactivo desde los años 90, el espresso martini resurgió con fuerza, reclamando el trono del clásico hedonista Red Bull Vodka.

    "Cuando el espresso martini comenzó a aparecer en todas partes, lo hicimos, pero no lo pusimos en nuestro menú durante semanas", dice Morgan Weber, copropietario y director de bebidas de Agricole Hospitality en Houston. "Revisamos las solicitudes y el papeleo al final de la noche, y esa bebida que ni siquiera estaba en el menú se vendió incluso mejor que las margaritas".

    Aparte del claro atractivo del consumo de cafeína cuando se consume, el regreso del espresso martini probablemente tenga mucho que ver con su perfil accesible. "El espresso martini es extraño porque tenemos lo que yo llamaría bebedores sofisticados a los que les encanta y, a falta de una palabra mejor, bebedores directos a los que les encanta", dice Weber.

    Lo único que ayuda a la causa del espresso martini es el mayor cuidado que se tiene en obtener ingredientes de mayor calidad para la preparación del cóctel. No solo el vodka y el espresso son hoy en día de mayor calidad que en la década de 1980, sino que los licores de café disponibles en la escena de los bares hoy en día van más allá de lo que estaba disponible para el inventor de la bebida, Dick Bradsell.

    El clásico bartender Mr Black Coffee Liqueur, que obtiene granos de regiones de cultivo de alta calidad en todo el mundo, fue el licor de café de más rápido crecimiento del mundo entre 2017 y 2021, y su reciente venta al conglomerado internacional Diageo solo marca una mayor expansión para la ayuda de la marca. St. George Spirits, con sede en California, y Cazadores Café, lanzado recientemente, también elaboran licores de café populares y de alta calidad. Cuando se presentan productos de calidad a los mixólogos de alto nivel de la era moderna, es fácil imaginar que los deliciosos cócteles tengan éxito.

    “Hace mucho tiempo que no tenemos a Campari en nuestras manos. No teníamos un aperol. "La idea del chartreuse se perdió hace mucho tiempo en el mundo de los bares", dice Stephan Kurpinsky, embajador de la marca estadounidense de Mr Black Coffee Liqueur, quien ve el espresso martini como un punto de partida indispensable para los cócteles de café. “El espresso martini inició la conversación. Ahora la gente se pregunta qué más pueden hacer con él”.

    En realidad, amargo no es tan malo

    Si bien puede ser fácil citar el surgimiento del clásico moderno como la razón más obvia para el ingrediente de moda, ahí es donde uno se detendría para descuidar un gran tema general que guía el crecimiento explosivo del café de barra: el paladar estadounidense está evolucionando. .

    "Pensamos: 'Si está el asunto del café, ¿cómo podemos jugar y jugar con él en los cócteles?'".

    A medida que el espresso martini tomó protagonismo, los estadounidenses descubrieron un gusto por los ingredientes amargos que se refleja en los menús de cócteles de todo el país. El Negroni es considerado el cóctel más popular del mundo. El creciente interés en el amaro ha creado un nicho para que los destiladores estadounidenses comiencen a hacer sus propias destilerías de amaro. Básicamente, los estadounidenses están aprendiendo nuevamente que amargo no es igual a malo.

    “Los sabores amargos son esenciales para equilibrar los cócteles. Es por eso que un Old Fashioned es mucho más combinable que un julepe", dice Kurpinsky. "El Old Fashioned es uno de los cócteles más pedidos del mundo porque puedes combatir y equilibrar el dulzor y el alcohol con el amargor".

    Ahora, los mixólogos están agregando un perfil de amargor tostado a sus creaciones más populares, poniendo en juego su bebida matutina favorita. Tal es el caso de Eight Row Flint del grupo Agricole Hospitality, cuyo menú incluye un carajillo hecho con sotol, licor de maíz, crema de cacao, cerveza fría, piloncillo (azúcar de caña sin procesar) y agua de azahar.

    A medida que el espresso martini seguía dominando las ventas de cócteles en los Estados Unidos, Weber buscó nuevas formas de experimentar con el café y las encontró al sur de la frontera.

    "Cualquier parte que vayas [in Mexico], habrá una repetición de un Carajillo que nos puso en marcha”, dice. "Pensamos: 'Si está el asunto del café, ¿cómo podemos jugar y jugar con él en los cócteles?'".

    Si bien Weber dice que el espresso martini en Eight Row Flint todavía se vende más que el Carajillo en aproximadamente 5 a 1, la gente parece estar más interesada que nunca en el mundo de los cócteles de café.

    Estados Unidos adopta la cultura del café

    Si bien el espresso martini tiene crédito por abrir el mundo de los cócteles de café, la presencia continua de la bebida con cafeína detrás de la barra no desaparecerá en el corto plazo a medida que la cultura del café en los Estados Unidos continúa creciendo y evolucionando.

    Porque antes de que el espresso martini comenzara su marcha triunfal en los Estados Unidos, ya era considerado el cóctel favorito de muchos australianos, neozelandeses y londinenses, quienes disfrutaban de una próspera cultura del café más allá de usarlo en cócteles.

    Durante décadas, el café en los Estados Unidos se vio poco más como una forma de recargar energías por la mañana antes de un día largo y probablemente estresante. Era sólo un medio para un fin. Sin embargo, a medida que el movimiento del café de la tercera ola, que enfatiza la importancia de la calidad y el café como una forma de arte, satura los EE. UU., los bebedores de café en general, no solo aquellos que lo disfrutan en cócteles, están prestando más atención a los matices y complejidades de la bebida.

    “El café es un sabor familiar con el que la gente tiene una relación amorosa. Los despierta todos los días, los mantiene activos, es algo central en la vida de muchas personas”.

    Es menos probable que los estadounidenses usen la generación anterior de café molido instantáneo agitable y están investigando tipos individuales de granos. Prestan más atención a la cosecha de café y descubren dónde y cómo se cultiva, junto con las notas sutiles de la bebida.

    Dado que las cafeterías de todo el país se han visto obligadas a cerrar debido a los cierres por la pandemia, los estadounidenses han tenido más tiempo que nunca para explorar y experimentar con el café en casa.

    “El café es un sabor familiar con el que la gente tiene una relación amorosa. Los despierta todos los días, los mantiene alerta, es algo que es una parte central de la vida de muchas personas", dice Kurpinsky. "Pero tiene más aroma y sabor que el vino, con esta enorme lista de ingredientes que van bien con él, y la gente realmente lo está descubriendo".

    Con el movimiento del café de la tercera ola ocurriendo exactamente al mismo tiempo que el renacimiento de los cócteles de la década de 2000 y continuando hasta el día de hoy, no sorprende que el café encaje perfectamente en el campo de los cócteles. Debido a que ambos movimientos involucran el uso de ingredientes de calidad y el máximo cuidado en la preparación, los cantineros ahora pueden tener la confianza de que los productos de café a su disposición pueden usarse para crear un cóctel premium.

    "Es simplemente un gran ingrediente en los cócteles, y no creo que desaparezca", dice Weber. "La gente ya ni siquiera los bebe después de la cena o como energizante. Es posible que se quemen en algún momento, pero eso no sucederá pronto".

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