Un Día en los Campos de la Finca Cafetalera Aquiares: Primera Parte



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    Visitar una plantación de café es una experiencia única para todo amante del café y una oportunidad para conocer más sobre lo que hay detrás de un grano de café.

    POR TANYA NANETTI
    JEFE DE CORRESPONSAL ONLINE

    Fotos por Tanya Nanetti

    Desde que me enamoré del café de especialidad, siempre quise visitar una finca cafetalera real. Claro, hace años estuve en una de las grandes fincas turísticas en la Isla Grande (Hawai'i) y también visité una pequeña plantación de café en la región Kintamani de Bali, pero esta vez quería algo especial.

    He pasado la mayor parte de mi tiempo en América Central tratando de encontrar una plantación de café para visitar. Quería algo sostenible, dirigido por gente agradable y que produjera un café que había probado y, lo que es más importante, encontrado delicioso.

    Solo unas semanas antes de irme, la oportunidad surgió de la nada. En mi tienda tenía un tueste perfecto de Costa Rica de Sumo Coffee Roasters. Después del primer sorbo no pude dejar de beberlo.

    Inmediatamente me comuniqué con Daniel Horbat (propietario y tostador de Sumo) y le pregunté si podía comunicarme con Diego Robelo, Director General de Aquiares Coffee Farm en Costa Rica desde 2017. Dos semanas después, en una mañana soleada de primavera, estábamos en la región montañosa de Turrialba en el centro de Costa Rica listos para un emocionante día en Aquiares.

    Tres personas posan juntas para una foto.
    Propietario de Aquiares Diego Robelo (centro) con la autora Tanya Nanetti (derecha) y su pareja Endri Nonaj (izquierda).

    A las 9:00 en punto nos recibieron algunos miembros del equipo de Aquiares junto con un grupo de estudiantes de una universidad estadounidense. Nuestro día comenzó con un agradable paseo por la finca cafetalera. Mientras caminábamos por los cafetales hasta el mirador, tuvimos nuestra primera oportunidad de conocer mejor a Aquiares.

    Aquiares, que significa “la tierra entre los ríos” en lengua indígena huetar, es más que una finca cafetalera. Cuando el fundador compró el terreno en 1890, decidió construir casas al lado de los cafetales para las personas que quisieran unirse a la comunidad. La comunidad sigue siendo uno de los pilares de la finca, junto con el café (por supuesto) y la conservación (de la tierra).

    Nuestra primera parada en el camino hacia el mirador fue un pequeño invernadero. Aquí, así como en muchos de los invernaderos más grandes repartidos por la finca, se llevaron a cabo las primeras etapas del cultivo de una planta de café: las semillas se sembraron y luego se cubrieron con hojas de plátano para mantener las condiciones adecuadas para su germinación.

    Durante los siguientes seis meses, las mujeres de la comunidad cuidaron las pequeñas plantas hasta que llegó el momento de trasplantarlas a campos abiertos. Después de dos años, las plantas son productivas y permanecen en el campo hasta los 25 años (aunque una planta de café puede vivir hasta 100 años). Luego darán paso a nuevas plantas más productivas.

    Debajo de la copa de un enorme árbol caducifolio con un tronco delgado, zarcillos que crecen por sus costados y ramas que se elevan muy por encima del suelo.
    El antiguo y sagrado árbol Capu en el corazón de Aquiares domina el paisaje.

    Cuando llegamos después de una caminata empinada a la cima del cerro bajo el árbol milenario de Capu (Ceiba) que domina todo el valle y es sagrado para los indígenas que vivían aquí, pudimos ver con nuestros propios ojos lo grande que es Aquiares. Es la finca cafetalera más grande de Costa Rica y con 600 hectáreas de plantaciones de café con sombra rodeadas por 200 hectáreas de selva tropical protegida, Aquiares es también un ejemplo comprobado de agricultura regenerativa.

    Los árboles que rodean las plantaciones de café cumplen varias funciones esenciales. Ayudan con la producción de oxígeno, son portadores de nuevas semillas que pueden fomentar el crecimiento espontáneo de otros árboles y pueden ayudar a agregar ciertos nutrientes al suelo (como en el caso del árbol poro, que ayuda a proporcionar nitrógeno).

    Además, la sombra del bosque protege la planta de café del sol abierto y retarda la maduración de la cereza del café, que luego se vuelve más grande y sabrosa.

    En este punto, con nubes de tormenta tropical acercándose rápidamente, llegó el momento de regresar a la oficina principal y encontrarse con Diego, quien se hizo cargo del recorrido. Explicó los tres pilares de la finca (comunidad, café y conservación) y compartió datos interesantes sobre el café y la finca en sí.

    Un cartel rojo en un marco de madera con el logo de la finca y las palabras: Aquiares, café y comunidad desde 1890.
    Aquiares es la finca cafetalera más grande de Costa Rica y está perfectamente situada en el campo para cultivar cafés increíbles.

    Ubicada en el lado lluvioso del Caribe de Costa Rica, Aquiares tiene un clima ideal para promover abundantes floraciones de café (hasta 14 floraciones por año). Como finca de gran altura, es ideal para cultivar plantas de café de alta calidad. El suelo ácido contribuye al cultivo de cafés con acidez más intensa; la pulpa más espesa protege del frío y aporta aromas más afrutados; y la baba aporta notas florales. Además, el café aquí se elabora exclusivamente a partir de granos duros y de mayor densidad, lo que ayuda a desarrollar un mejor sabor.

    En cuanto a la producción de café, Aquiares solo cultivaba café comercial hasta hace una década. Eso comenzó a cambiar en 2013 con la primera cosecha exitosa de frijoles especiales. Trabajar con cafés especiales permitió a Diego y su equipo experimentar más; Las nuevas variedades, los nuevos métodos de procesamiento y las fermentaciones, así como los inusuales procesos de microsoldadura, tienen lugar en un micromolino separado.

    Estén atentos a la segunda parte de este artículo a continuación. Revista Barista En línea.

    SOBRE EL AUTOR

    tania nanetti (ella/ella) es barista de café de especialidad, viajera y soñadora. Cuando no está en la cafetera (o visitando algún rincón escondido del mundo), escribe para Coffee Insurrection, un sitio web de cafés especiales que crea con su novio.

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