Muere Michael Benedict, pionero de Santa Bárbara


El enólogo Michael Benedict, cofundador y plantador de Sanford & Benedict Vineyard en la actual Sta. Rita Hills en la denominación de Santa Bárbara en la década de 1970 murió de melanoma el 3 de julio. Benedicto también fue botánico, matemático, conservacionista y marinero experto. Tenía 83 años.

Sanford & Benedict Vineyard es una de las bodegas más famosas de California y ha ayudado a llamar la atención sobre el potencial del vino en el condado de Santa Bárbara y Sta. En concreto, la denominación Rita Hills. visor de vino recientemente lo reconoció como uno de los mejores viñedos de Chardonnay en California.

"Era una persona increíblemente amable, generosa y genuina", dijo John Terlato, cuya familia actualmente es propietaria y opera Sanford & Benedict Vineyard. “Tuvo una influencia increíble en mí. Echaré de menos al hombre".

"Como la mayoría de los jóvenes, me interesé por el vino y la cerveza en la universidad", dijo Benedict. visor de vino a principios de este año. A fines de la década de 1960, Benedict trabajó como botánico en la Universidad de California en Santa Bárbara. Estaba disfrutando de su pasión por la navegación cuando conoció a su futuro socio en la bodega, el geólogo Richard Sanford, y a un inversionista que les dijo a los hombres: “Si quieren iniciar una bodega, financiaré su puesta en marcha”, recuerda Benedict.

“Aproveché la oportunidad porque quería ser agricultor. Yo era un académico. Formaba parte de la facultad y tenía un trabajo maravilloso, quizás uno de los mejores de todo el sistema universitario: dirigir la estación de investigación en la isla de Santa Cruz". Fue allí donde Benedict descubrió una bodega anterior a la era y una pequeña industria vinícola frente a la costa. de Santa Bárbara de Seda, que le abrió los ojos al potencial de la región.

Benedict hizo una investigación exhaustiva antes de decidir dónde plantar y condujo arriba y abajo de la costa oeste. Mantuvo un ojo en el termómetro de su coche y se concentró en las altas temperaturas diurnas. "Subí y bajé por el valle de Okanagan y subí por el río Columbia hasta Spokane y el norte de Oregón", explicó Benedict. Pero también se dio cuenta de algo más que estaba buscando: "No quería [plant vineyards] donde alguien más ya lo había hecho. ¿Por qué seguir los pasos de otra persona? Eso no me interesó tanto como el desafío de encontrar un nuevo lugar en el condado de Santa Bárbara que sabía que tenía que existir porque los Tres Valles están abiertos al mar: el mar tiene un efecto que los hace hermosos y geniales. ”

Benedict trajo a otros profesionales de la industria del vino, incluidos profesores de UC Davis, para ayudarlo a evaluar su elección. Todos le dijeron que hacía demasiado frío para plantar vides allí. Pero Benedict no quedó impresionado. "Me importan las opiniones de los demás, pero no reacciono en función de las opiniones de los demás". . a menos que crea que es una buena opinión".

Sanford y Benedict plantaron vides por primera vez en 1971 perforando a mano 50,000 hoyos con un taladro para dos personas. Los vinos que produjeron a mediados de la década de 1970 llamaron la atención de los amantes del vino y fueron los primeros ejemplos de lo que la región es capaz de hacer. El dúo trabajó juntos durante una década antes de separarse. El enólogo Richard Sanford abrió su bodega homónima en 1981 y estableció Alma Rosa Winery en 2005, consolidando su prominencia en la región.

El viñedo es actualmente propiedad de Terlato Wine Group (que incluye Sanford Winery) y John Terlato tiene una pasión particular por el sitio. Hace aproximadamente una década, Benedict entró en la sala de degustación de Sanford y se presentó. "Sintió que estábamos comprometidos a realizar el verdadero potencial de Sanford & Benedict", dijo Terlato. Los dos se hicieron amigos.

Terlato describe haber hablado con Benedict durante horas, discutiendo los detalles de cómo se hizo el viñedo y describiendo a Benedict como un visionario con una curiosidad inagotable. “Era amable, tenía un buen corazón. Su instinto era compartir. Era un querido amigo y una persona extraordinaria”.


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