Anchor Brewing Co. podría venderse mañana mismo


Temprano mañana por la mañana, los empleados de Anchor Brewing Co. se reunirán en las instalaciones históricas de la compañía en San Francisco en Potrero Hill para una reunión integral con ejecutivos de la empresa matriz Sapporo USA. Allí, según supo VinePair, es posible que se les notifique que la compañía de 127 años será adquirida por otra cervecería artesanal en el norte de California.

Funcionarios de Anchor, considerado por muchos como pionero en el movimiento de elaboración de cerveza artesanal de Estados Unidos, y Sapporo USA, una subsidiaria del conglomerado japonés que compró la legendaria cervecería en 2017, rechazaron múltiples solicitudes de comentarios sobre la situación. Tres empleados actuales han confirmado que está programada una reunión de todo el equipo para el miércoles a las 9 a.m. hora local. Normalmente eso no justificaría una historia. Pero lo que ha estado pasando en Anchor últimamente no es normal.

Los trabajadores actuales y anteriores le dijeron a VinePair que durante los últimos años, Sapporo USA ha retrasado el mantenimiento necesario de las instalaciones, se ha peleado con su sindicato e invertido en costosos equipos de automatización con la esperanza de convertir la planta de fabricación emblemática de la ciudad en una instalación capaz de procesar su cerveza lager. ambiciones basadas Un controvertido cambio de marca de 2021 enfureció tanto a los trabajadores como a los bebedores, quienes vieron el empaque colorido y el elegante logotipo como una afrenta a la estética artesanal única de Anchor.

A principios de junio, Anchor descontinuó abruptamente su popular cerveza navideña de temporada y redujo su huella de distribución a nivel nacional para ofrecerla solo en California. Fue un cambio caótico que parecía presagiar la desaparición de la cervecería, especialmente considerando que en ese momento Sapporo USA ya había cortado todo su equipo de ventas, según un empleado actual, quien habló sobre la información de fondo por temor a represalias por parte de la empresa. Este empleado dice que en ese momento, los ingredientes para los primeros lotes de Our Special Ale en 2023 ya se habían comprado, un giro de los acontecimientos particularmente molesto ya que una de las razones que citaron Sapporo USA y Anchor para cancelar la temporada fueron los costos. eran.

La semana pasada, la compañía había elaborado solo 600 barriles de Anchor Steam durante todo agosto, una pequeña cantidad que otro empleado actual, bajo condición de anonimato por temor a represalias de la compañía, calificó de "absurdo".

Los trabajadores andan a tientas en la oscuridad, su sustento está en juego. Un trabajador le dice a VinePair que se vio a los ejecutivos de Sapporo USA haciendo un inventario de los equipos de la planta, un hecho preocupante. Pero: "No nos dijeron tonterías" sobre la seguridad laboral, dice otro empleado actual. "Arriba", abreviatura de las oficinas de Anchor sobre la sala de cocción, se ha convertido en un "pueblo fantasma". Una migración gradual ha reducido la mano de obra unida de alrededor de 85 a solo 30 o 40.

"Creo que Sapporo ha soltado el ancla", dice Nate Dias, un ex trabajador de manufactura que dejó la empresa en junio para tomar otro trabajo, poniendo fin a su período de dos años y medio en la cervecería del Área de la Bahía. Hoy, los empleados actuales de VinePair estuvieron de acuerdo. Confiaban en que la reunión de mañana estaba programada para informarles que Sapporo USA Anchor iba a cerrar por completo. Sería un final breve para una cervecería que había sobrevivido a la Prohibición, dos guerras mundiales y más de un siglo de gustos notoriamente caprichosos del público bebedor estadounidense. Los empleados actuales que todavía se refieren con cariño a "Fritz" (como Maytag, el "caballero cervecero" que salvó a Anchor de la bancarrota en 1965) se prepararon para la humillación y buscaron respuestas.

¿Sapporo USA simplemente dejaría de producir cervezas populares del Área de la Bahía como Anchor Steam y Liberty Ale, la primera India Pale Ale elaborada comercialmente en los EE. UU. desde la Prohibición, como lo hicieron con Our Special Ale un mes antes, o trataría de trasladarlas a otra instalación? ¿Sería esa instalación Stone Brewing Co., la cervecería artesanal mucho más grande de San Diego que Sapporo adquirió hace poco más de un año? ¿Qué pasaría con la cervecería Potrero Hill, sus grifos públicos populares y sus trabajadores leales, algunos de los cuales (no representados por Anchor Brewing Union) ni siquiera tienen una indemnización por despido contractual?

Mañana debería dar algunas respuestas. Y puede que no todos sean malos. Una fuente familiarizada con el proceso, que no está autorizada a hablar públicamente al respecto, le dice a VinePair que mañana no será "un buen día para Anchor" sino "un buen día para...". [its] Future". En la reunión de las 9 a. m., "Anchor anunciará que se venderá a otra conocida cervecería artesanal del norte de California".

¿Cual? Nuestra fuente no lo dirá. Se rumorea que tanto Russian River Brewing Co. como Sierra Nevada Brewing Co. han aceptado una posible adquisición; Ambos tienen un estilo de elaboración artesanal impecable y auténtico y muchos cruces culturales con Anchor, su personal y sus clientes. Otro comprador potencial es Drake's Brewing Co., que adquirió Bear Republic Brewing en febrero de 2023 y tiene su sede directamente al otro lado de la Bahía de San Francisco en San Leandro, California. Ninguna de estas cervecerías respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Por supuesto, todavía es posible que Sapporo USA anuncie planes para cerrar Anchor, como temen los trabajadores. En cualquier caso, actualizaremos esta historia en consecuencia. Mientras tanto, hay un detalle más inusual: varios empleados han recibido correos electrónicos misteriosos de UPS que indican que mañana recibirán paquetes de Sapporo USA. "Nadie recibe paquetes de Sapporo a través de UPS", dijo un empleado actual a VinePair. ¿La declaración que recibieron del departamento de recursos humanos de Anchor? La transmisión contiene algo para cumplir.

"Nunca hemos hecho eso antes", dice el trabajador.

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