La Orquesta Tikiyaki es la banda sonora de todos tus bares tiki favoritos


Probablemente no conozcas a la Orquesta Tikiyaki. Pero si eres fanático de los bares tiki clásicos o de los lugares tropicales modernos, es probable que hayas escuchado su música. O, quizás más exactamente, sintieron lo que su música puede ayudar a los oyentes a hacer: una sensación de serenidad distante.

Los instrumentos de este septeto de hombres de mediana edad con sede en Los Ángeles revisitan un estilo musical pasado para crear paisajes sonoros que llevan el espíritu de la época del apogeo de la escena tiki de mediados de siglo a una audiencia moderna. Es el tipo de música que quieres escuchar con un Painkiller o un Mai-Tai en la mano, principalmente porque suena como un Painkiller o un Mai-Tai traducido a compases y notas: suelta, con swing, ligera. Debido a esto, extractos de sus cinco álbumes se reproducen regularmente en numerosos bares tiki y tropicales de todo el país, incluidos algunos de los pesos pesados ​​​​de la escena. Los escondites nominados a Tales como Sunken Harbor Club en Brooklyn, Strongwater en Anaheim, California y ambas ubicaciones de Undertow en Phoenix llenan sus habitaciones con los encantadores sonidos de la banda. Encaja en un nicho, uno que es el más nicho posible.

"Somos uno de los pocos grupos lo suficientemente valientes o locos como para hacer versiones originales de nuestro estilo de música", explica Jim Bacchi, fundador y director de orquesta de la Orquesta Tikiyaki. "De hecho, cuando comencé el proyecto, no pensé que encontraría tanta gente con ganas de tocar este tipo de música como yo".

El sonido del ascenso y la caída de la escena.

El estilo utilizado por la Orquesta Tikiyaki en la creación de sus piezas es Exotica, una mezcla retro sin restricciones de surf, lounge, jazz, carreras espaciales nucleares y spaghetti westerns. Es posible que hayas escuchado canciones de este género antes, pero si nunca has oído hablar del género en sí, estás en la mayoría. Exotica floreció desde principios de la década de 1950 hasta mediados de la década de 1960, una era en la que lugares icónicos como el Tiki-Ti en Los Ángeles y el Mai-Kai en Fort Lauderdale, Florida, que pronto se reabrirá, entraron en escena con nuevos juntas enfrentadas. El sonido en sí se desarrolló a partir de la música lounge y jazz, ya que pioneros exóticos como Martin Denny, Arthur Lyman, Les Baxter y Juan García Esquival ampliaron estos géneros al incorporar una gama más amplia de ideas instrumentales en sus composiciones. Este espectro incluía varios sonidos del Pacífico Sur y otros destinos tropicales: guitarras de acero y vibraharpas hawaianos, congas afrocubanas, gongs indonesios y sonidos de la jungla como cantos de pájaros y el grito ocasional de un primate.

"Esta era fue el apogeo de los instrumentales pop", explica Bacchi. "Exotica funcionó porque se inspiró en tantos 'grupos gastronómicos' instrumentales de la época como el surf, el jazz, el space y el lounge latino. Esto resultó en música que era una gran mezcla de géneros”.

Como resultado, la combinación de sonidos de Exotica se convirtió en un sonido fresco, elegante y escapista. Su sonido naturalmente evocó la misma atmósfera que la gente busca cuando toma una bebida tropical en un bar con techo de paja o descansa junto a la piscina en un destino exuberante como Hawai o Palm Springs. Esta invocación mutua fue tan fuerte que algunas personas llamaron a exotica "música tiki bar".

Un CD de orquesta Tikiyaki
Crédito de la foto: La Orquesta Tikiyaki

Sin embargo, a fines de la década de 1960, la música exótica cayó en picada. Los conceptos de pop, rock y R&B estaban evolucionando hacia una forma de arte cada vez más seria y exploratoria, y la corriente principal parecía no tener más espacio para los instrumentos exóticos para sentirse bien. El descenso del género a la oscuridad también coincidió con la desaparición de la antigua escena de los bares tiki, cuando los creadores de los clásicos del estilo comenzaron a tomar cócteles especiales y llegaron a sus tumbas las premezclas y atajos que definieron la era de las bebidas disco. Sobrevivieron algunos compases, pero la escena no era la misma. Se sentía como exótica, pero tan muerta como latina, y solo a los intransigentes les seguía importando.

Una interpretación moderna de exotica

Bacchi valora mucho a los pioneros del exotismo y los cita como influencia. Sin embargo, se apresura a creer que una banda de los 90 llamada Blue Hawaiians inspiró su idea de desarrollar versiones contemporáneas del estilo. "Los Blue Hawaiians fueron mi banda de entrada", dice. "Ellos crearon esta increíble música exótica de surf y eso me hizo querer hacer este tipo de música. Sin embargo, quería hacer un híbrido de su estilo con los estilos de los discos tiki más antiguos de Martin Denny y Arthur Lyman”.

"Era una cosita rara en 2007, pero ahora es una verdadera subcultura otra vez".

Para cumplir con esta misión, fundó la Orquesta Tikiyaki y renunció a su antiguo nombre de eBay por la primera mitad de su nombre. La segunda mitad del apodo fue inicialmente un nombre inapropiado: inicialmente no había una orquesta que lo respaldara. "La Orquesta Tikiyaki acaba de empezar conmigo", explica Bacchi. “Estoy bastante solo en este primer disco [2007’s “Stereoexotique”]con algo de ayuda en la guitarra de acero”.

Otros miembros eventualmente se unieron para justificar el nombre completo de la banda, pero el momento del proyecto de Bacchi no fue perfecto. La escena tiki todavía estaba estancada cuando la Orquesta Tikiyaki lanzó Stereroexotique y su seguimiento de 2009, ¡Swingin 'Sounds of the Jungle Jet Set! Existían lugares legendarios como Tiki-Ti y Trader Vic's en Emeryville, California, por supuesto, pero eran más tradicionales que creadores de tendencias.

Las cosas serían diferentes cuando el tercer álbum de la banda, Aloha, Baby! llegó a las tiendas en 2011. A medida que el movimiento de los cócteles artesanales se extendía por todo el país, se renovó el interés por los bares tiki y tropicales. Ese impulso continuó a lo largo de la década cuando abrieron bares famosos como Three Dots and a Dash de Chicago y Beachbum Berry's Latitude 29 de Nueva Orleans.

"La escena ha crecido debido al crecimiento de la artesanía", dice Bacchi. "Era una cosita rara en 2007, pero ahora es una verdadera subcultura otra vez".

parte del paisaje

A medida que la escena tropical moderna continúa prosperando y las plataformas de música se expanden, la necesidad de Bacchi de comercializar su música en los bares se ha desvanecido. "Cuando escuché por primera vez sobre la apertura de un nuevo bar, los llamé y les pedí que pusieran nuestros discos", dice. "Ahora, si un bar va a Spotify y crea una lista de reproducción Exotica o Tiki, es probable que una de nuestras canciones aparezca entre las cinco mejores opciones".

“Queremos ser divertidos, pero no graciosos. Tratamos de mantenernos fieles al estilo de la música y no hacerla trillada”.

Cuando las canciones aparecen, tienden a acechar en el fondo, actuando como actores secundarios, lo que permite que la atención se centre en las bebidas, la decoración y la interacción entre el cliente y el cantinero. Bacchi está más que de acuerdo con esto. "La música no es realmente el objetivo de un tiki bar a menos que sea el tipo de música equivocado", dice. “Debería proporcionar el fondo para la atmósfera. Debería establecer el ambiente. Puede que la gente no aprecie la música, pero sabrán si no encaja”. Eso no significa que la banda viva completamente en las sombras. A lo largo de los años, han construido un seguimiento de culto que ha valido la pena: han actuado en vivo en los legendarios lugares que definen al tiki Mai-Kai y Trader Vic's, y son fijos en el Shindig-Tiki Oasis tropical de varios días en San Diego. .

La Orquesta Tikiyaki toca en vivo
Crédito de la foto: La Orquesta Tikiyaki

Según Bacchi, uno de los secretos de su éxito radica en cómo abordan el género. Mientras que algunos títulos en su discografía satirizan los comportamientos desagradables de la era de "Mad Men", todo lo demás se centra en un homenaje al énfasis inherente del género exótico en la moda de mediados de siglo. "Queremos ser divertidos, pero no graciosos", dice Bacchi. “Estamos tratando de mantenernos fieles al estilo de música y no hacerlo trillado.” Bacchi también señala que este enfoque también es fundamental para la escena misma que la banda complementa musicalmente.

"Si diriges un tiki bar o un bar tropical, debes tener cuidado de no caer en el kitsch", dice. "Tienes que ser de buen gusto y respetuoso en lo que haces".

Bacchi no sabe exactamente cuántos bares tocan la música de la Orquesta Tikiyaki, aunque ha observado que los pagos por transmisión y las regalías de la banda aumentan con los años a medida que se abren más lugares. Cualquiera que sea el número exacto, está contento de saber que las melodías retro tocadas por su banda de músicos de mediana edad han dejado huella en esta parte de la escena de los cócteles.

"Si es un bar con un tema tiki o tropical, probablemente tocarán nuestras cosas", dice. "Es tranquilizador saber eso, y estamos muy agradecidos de habernos anclado tan profundamente en la escena".

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