Cómo el café es a la vez un héroe y un villano en la historia sobre el cambio climático de la revista Roast Daily Coffee News


Finca cafetalera a pleno sol

El cultivo del café en un sistema de monocultivo a pleno sol. Foto de noticias de Daily Coffee por Nick Brown.

[Note: This column is part of an ongoing editorial collaboration with sustainability expert Cory Gilman focused on deconstructing the subject of sustainability in coffee. Follow the full series here.]

No faltan noticias que demonizan la producción de café verde como contribuyente al cambio climático. Al mismo tiempo, hay un creciente cuerpo de evidencia que apunta a sus posibles impactos positivos para el clima.

¿Cómo pueden coexistir narrativas tan diametralmente opuestas en los medios populares y en la propia industria del café? ¿Y pueden ambos ser verdad? (Alerta de spoiler: a menudo lo son).

Si bien estas preguntas pueden conducir a algunas respuestas interesantes, una pregunta más importante podría ser ¿qué sucede cuando nuestras discusiones colectivas sobre el impacto ambiental del café no tienen en cuenta los lugares reales donde se cultiva el café y las personas que lo cultivan?

El impacto del sector cafetalero en el medio ambiente es un problema enorme y crítico a escala mundial, pero está entrelazado con la justicia social, la equidad, la inclusión, los derechos indígenas, la preservación cultural, los medios de vida, la resiliencia de la tierra, la viabilidad económica y la salud humana, entre otros. otros.

Durante las próximas semanas, esta serie tiene como objetivo abordar una variedad de temas relacionados con la sostenibilidad ambiental del café y cómo se relaciona con otros temas sociales y económicos.

Esta publicación tiene como objetivo proporcionar una comparación amplia de dos tipos de producción de café desde la perspectiva del uso de la tierra. Más tarde, me alejo para evaluar cada uno desde una perspectiva de impacto ambiental. Finalmente, lo reunimos evaluando cómo se relacionan con cuestiones socioeconómicas y basadas en derechos más amplias.

Índice

    Ponerse a tierra: dónde se cultiva el café y cómo

    Hay una razón por la que el café llega tan a menudo a Internet como una señal del cambio climático. Además de ser un producto de consumo de una relevancia desproporcionada para la mayoría de las personas, es diferente en el sentido de que puede ser el héroe o el villano en la narrativa del cambio climático.

    También se trata de dónde se cultiva el café. El café arábica en particular, que representa alrededor del 70% de la producción mundial, requiere condiciones ambientales específicas en las regiones ecuatoriales.

    Estamos hablando de los requisitos correctos de Ricitos de oro: una delgada banda de altitud de alrededor de 1800 a 6300 pies, temperaturas diurnas ideales de 18 a 24 grados centígrados y temperaturas nocturnas por debajo de los 15 grados centígrados. Esto conduce a áreas montañosas, densamente boscosas, a menudo tropicales.

    La interacción del café con estos ambientes es precisamente lo que puede posicionarlo como un contribuyente al cambio climático o una fuerza mitigadora. En otras palabras, dependiendo de cómo se cultive el café, tiene el potencial de ser uno de los usos agrícolas de la tierra más amigables con el medio ambiente. o podría ser uno de los más dañinos.

    sistemas agroforestales

    Empecemos por lo bueno. Por lo general, en la naturaleza, el café crece bajo un dosel exuberante de múltiples capas, trabajando en sinergia con este ecosistema para proteger e incluso regenerar su hogar forestal.

    Aquí el café es particularmente sombrío, lo que requiere una densidad de plantas baja a media para dar a cada planta el espacio adecuado para desarrollar su sistema de raíces y absorber los elementos adecuados (luz, agua, nutrientes).

    Cuando los agricultores imitan intencionalmente este entorno natural, se denomina agrosilvicultura, en resumen, un sistema agrícola que crea un entorno similar a un bosque mediante la incorporación de diferentes especies de árboles en los cultivos. Esto sigue la escuela de pensamiento que conoce mejor la naturaleza, y los bosques pueden ser en gran medida autosuficientes sin aportes o intervenciones significativos.

    bosque de café

    Cafetos creciendo en un ambiente agroforestal. Noticias diarias de café Foto de Nick Brown.

    Dentro de los sistemas agroforestales, el café se puede cultivar con una variedad de otros cultivos complementarios, como árboles frutales, según las condiciones locales.

    Desde la perspectiva de la producción de café, algunos estudios han demostrado que la menor densidad de plantas requerida por los sistemas agroforestales puede contrarrestarse con una mejor resiliencia de las plantas e incluso con una mejor calidad del café.

    La estructura del dosel crea estos beneficios al evitar la exposición excesiva a los elementos, filtrar la luz solar, el viento y el exceso de lluvia mientras promueve un suelo bien nutrido. Como resultado, la planta de café puede ser mucho menos susceptible a las enfermedades.

    Además, el control de plagas y malezas en los sistemas agroforestales es promovido por polinizadores insectívoros y fauna protectora. Cuando las abejas son atraídas y se les proporciona un hábitat seguro, se ha demostrado que la polinización aumenta el rendimiento por planta en un 20-25 % al mismo tiempo que tiene un impacto positivo en la uniformidad del sabor y el tamaño de los granos.

    Cafetales en monocultivo

    En contraste con los sistemas agroforestales, la producción de monocultivo de café es el tipo que realmente crea una cascada de externalidades ambientales negativas.

    Este enfoque, a menudo aclamado como "modernizado", surgió de la revolución verde. En pocas palabras, la agricultura de monocultivo significa que la tierra se dedica exclusiva e intensivamente a un solo producto agrícola, en este caso, el café arábica.

    El enfoque tradicional es cultivar la mayor cantidad posible de una cosa en un espacio determinado, lo que da como resultado una alta densidad de plantas y el mayor rendimiento posible. Maximizar la disponibilidad de la tierra y, por lo tanto, aumentar el rendimiento general, requiere un cambio significativo en el paisaje natural, a saber, la deforestación.

    Café de monocultivos

    Cafés cultivados en un sistema de monocultivo en tierras deforestadas.

    Si bien la producción de monocultivos acaba con gran parte del ecosistema natural del café, toca casi todas las facetas de su producción. Por ejemplo, las plantas de café están expuestas a pleno sol sin la sombra de un árbol. Esto interrumpe el ciclo natural de nutrientes, la simbiosis de la biodiversidad y la regulación de la temperatura, todos los cuales son críticos para la resistencia a plagas y enfermedades.

    Además, a densidades de plantas más altas, las plantas compiten por espacio y nutrientes. Como resultado, los sistemas de monocultivo a menudo dependen de una variedad de insumos químicos (fertilizantes sintéticos, pesticidas, fungicidas y herbicidas) para mantener las plantas de café produciendo los rendimientos deseados.

    Cuanto más se utilizan estos insumos, más se agota el suelo y su entorno. A medida que la composición natural del suelo cambia en respuesta a estos impactos, se vuelve cada vez más dependiente de dichos insumos, lo que crea un ciclo de aumento del uso.

    El resultado es un panorama de fabricación distorsionado donde la gestión agrícola se convierte esencialmente en una lucha contra la naturaleza, en lugar de reflejar una relación simbiótica.

    Impacto en la salud del planeta

    Estos enfoques tan diferentes del uso de la tierra y la producción de café representan una forma en que el café puede desempeñar un papel protagónico en dos narrativas radicalmente diferentes sobre el cambio climático.

    Si bien muchas de las millones de pequeñas fincas cafetaleras del mundo tenderán a ubicarse en algún lugar en el medio de este espectro de agrosilvicultura a monocultivo, el sector cafetalero en su conjunto está lidiando con estas dos fuerzas opuestas.

    A medida que la demanda mundial de la cosecha continúa aumentando, es probable que los mayores impactos del café en el suelo, el agua, la biodiversidad, el aire, el clima y, lo que es más importante, las personas, perduren en las generaciones venideras.

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