Café de Manica visualiza una nueva era para el café en MozambiqueDaily Coffee News by Roast Magazine


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Plantas jóvenes de café en una finca de la red Café de Manica en Mozambique. Todas las imágenes cortesía de Café de Manica.

Una startup llamada Café de Manica espera liderar una revitalización de la industria del café verde de Mozambique, comenzando con la producción orgánica, compensación justa para los pequeños agricultores y un enfoque en la compensación de las mujeres.

La empresa de tres años ahora trabaja con más de 2300 agricultores en el país del sudeste de África, manejando la distribución de plántulas, el soporte técnico, el procesamiento posterior a la cosecha y el tostado, produciendo 390 kilogramos de café en la última temporada de cosecha.

La empresa privada fue fundada por Jenaro López y el operador local Mandela Manuel. López le dijo a DCN que la empresa aún no ha recibido ninguna subvención o préstamo de ninguna agencia gubernamental o financiador.

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En 2019, la compañía lideró por primera vez la distribución de 500 plántulas de café Arábica a una docena de agricultores en las tierras altas que rodean el Parque Nacional Chimanimani. Más tarde introdujeron siete nuevas variedades de semillas de Malawi, Brasil y el vecino Zimbabue. Si bien el número de agricultores participantes continúa creciendo, ahora hay más de 1 millón de plántulas en el suelo bajo la supervisión de Manica.

"Hemos visto un tremendo crecimiento en los últimos tres años", dijo el agrónomo, agricultor y ejecutivo de la empresa Mandela Manuel al Daily Coffee News. “En nuestra primera cosecha vimos unos 390 kilos de café y ahora tenemos hasta 10 toneladas que podemos vender y contribuir a la economía mozambiqueña”.

Índice

    Producción de café en Mozambique

    Se cree que el café fue traído por primera vez al país del sudeste africano por la ocupación portuguesa. Después de una producción de café verde relativamente alta a principios y mediados del siglo XX, la producción de café de Mozambique disminuyó durante los años posteriores a la independencia de la guerra civil y la era democrática que siguió.

    Los datos sobre la producción de café de Mozambique son escasos, pero la mayoría de las fuentes estiman que el país ha producido alrededor de 800 toneladas de café verde en los últimos años, incluidas 827 toneladas en 2019, según una estimación de la ONU. El ICO y el Servicio Agrícola Exterior del USDA no obtienen fuentes de Mozambique. en sus informes mundiales del café.

    López, de Café de Manica, dijo a DCN que, a pesar de la producción relativamente baja de Mozambique, el país tiene condiciones de elevación, suelo y clima que lo convierten en un lugar ideal para invertir en producción.

    "Realmente no esperábamos cosechar nada significativo inicialmente, pero fue una sorpresa muy buena para nosotros que lográramos que algunos productores cosecharan café", dijo López a DCN. “Creemos que nuestro proyecto pronto alcanzará el nivel más alto de calidad y cantidad, haciendo una estimación de 30 toneladas”.

    Actualmente, Café de Manica suministra plántulas a los agricultores locales de forma gratuita y ofrece asistencia técnica durante todo el año para el cultivo y la cosecha.

    "Todo es orgánico, por lo que debemos asegurarnos de que nuestros fertilizantes naturales sean los correctos y de que estemos evitando que le suceda algo dañino a las plantas", dijo López. "Así es como producimos juntos los mejores frijoles posibles".

    Desarrollo de un mercado doméstico de café

    Para muchos de los pequeños productores de la red de Manica, el café es un nuevo cultivo que complementa sus fincas existentes.

    “Durante nuestra fase inicial de crecimiento, nos tomó un tiempo sentarnos con varios agricultores de la comunidad y tratar de que la gente entendiera el concepto completo. pero una vez que vieron lo que íbamos a construir, fue como un efecto de bola de nieve", dijo López. "La producción de café es nuestra forma de brindarles apoyo financiero adicional para los otros cultivos que ya cultivan, como el maíz y el banano".

    Después de la cosecha, Café de Manica compra granos a los agricultores, luego los tuesta y empaca para venderlos a minoristas y otros compradores en el mercado local.

    “Con nuestra primera cosecha en 2022, logramos incluso exportar café a Holanda”, dijo López.

    La empresa también ejecuta un programa llamado "Mujeres en el café", cuyo objetivo es recompensar directamente a las mujeres que cultivan café.

    “El mayor desafío en todo esto es lograr que los líderes de estas familias permitan que la mujer sea dueña o se le permita tomar ese café. [possess] Parte de ese café y gana un ingreso extra”, dijo López. "Pero nuestro programa es único, y las mujeres han visto muchos cambios culturales positivos, incluido el reconocimiento en sus hogares y en sus fincas".

    Además de producir café orgánico, Café de Manica se ha asociado con otros socios en Mozambique para otros esfuerzos hacia la protección del medio ambiente. El grupo firmó recientemente una asociación con la agencia de conservación de Mozambique BIOFUND, que permitirá la venta de café manica a Chimanimani.

    López dijo: "Esto le permite a Café de Manica usar el 2 por ciento de sus ganancias de la venta de café procesado para ayudar a mejorar las prácticas ambientales y sociales y promover la importancia de la biodiversidad en el Parque Nacional Chimanimani".

    [Note: This story has been updated. A previous version included a typo regarding the number of kilograms of green coffee produced by Café de Manica last year. The group produced an estimated 390 kilograms.]


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