Investigadores escriben un nuevo capítulo en la historia de las especies de ArábicaDaily Coffee News by Roast Magazine


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La tecnología de huellas dactilares de ADN se utilizó para desarrollar la génesis del café en sí.

En un estudio histórico publicado el mes pasado, los investigadores arrojaron nueva luz sobre los primeros movimientos de las especies de café Arábica que tuvieron lugar hace siglos e identificaron grupos genéticos y vías de domesticación en la infancia del café comercial.

Si bien Etiopía está firmemente establecida como el lugar de nacimiento genético del café, Yemen ha sido considerado durante mucho tiempo como una especie de cuna, una primera cuna a través de la cual el café progresó genéticamente y eventualmente llegó al resto del mundo.

La nueva investigación, dirigida por Christophe Montagnon de RD2 Vision, con sede en Francia, involucró la toma de huellas genéticas de 555 cepas de Arábica diferentes en Etiopía, Yemen y otras partes del mundo. Los autores lo describen como el "primer estudio que cubre toda la diversidad genética de Etiopía y Yemen".

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Origen geográfico de las muestras de café etíope incluidas en el estudio. Las muestras provienen de varios woreda (distritos) en tres regiones: suroeste, sur y este. Las regiones suroeste y sur corresponden al hábitat natural de C. arábica en Etiopía. Imagen de libre acceso desde Agronomy: https://doi.org/10.3390/agronomy12123203

Una de las principales buenas noticias del estudio fue que no parecía haber pérdida de diversidad genética en el Arábica cultivado, a diferencia del Arábica silvestre, desde la investigación pionera hace más de medio siglo.

"Si bien se han planteado preocupaciones legítimas sobre el impacto de la deforestación y el cambio climático en la erosión de la diversidad genética de C. arabica en Etiopía, nuestro estudio no encontró tal pérdida de diversidad genética en el café cultivado", escriben los autores.

El estudio fue posible gracias a la participación de un grupo multinacional de partes interesadas con diversos intereses. Los autores incluyen a R2D (Francia), la empresa de café yemení Qima Coffee (Reino Unido y Yemen), la Alianza para la Excelencia del Café (EE. UU.), la organización sin fines de lucro Alliance for Coffee Excellence (EE. UU.), la Autoridad Etíope del Café y el Té y el Instituto Etíope de Investigación Agrícola.

El financiamiento para el estudio fue proporcionado por Qima Coffee para las muestras yemeníes y por la actividad Feed the Future Value Chain de USAID Etiopía.

"Además de los resultados fascinantes, una parte clave del gran logro de este estudio es el hecho de que reunió dos de los orígenes de café más importantes e históricos del mundo en un proyecto de investigación innovador para crear conocimiento en beneficio de los agricultores", dijo Faris. Shibani, CEO y fundador de Qima Coffee, dijo en un comunicado de prensa. "Eso solo es algo que vale la pena celebrar".

La investigación genética condujo a la identificación de seis poblaciones genéticas principales de las madres. Todos los cafés que se cultivan actualmente en el mundo se remontan a al menos uno de estos grupos.

Los investigadores los identificaron como: Core Ethiopia 1, Core Ethiopia 2, Ethiopian Legacy, Typica-Bourbon, New-Yemen y Harrar.

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Origen geográfico de las muestras de café yemení incluidas en el estudio. Imagen de libre acceso desde Agronomy: https://doi.org/10.3390/agronomy12123203

El grupo genético del legado etíope, descendiente de los grupos Etiopía Core 1 y 2, se ha encontrado en el sur de Etiopía y el sur de Yemen, formando el vínculo entre las dos ubicaciones geográficas.

Del grupo del legado etíope en Yemen vinieron dos de los otros grupos centrales: Typica-Bourbon y New Yemen. Este último grupo, que nunca salió de Yemen, fue identificado por primera vez en un estudio de 2020 realizado por RD2 y Qima Coffee.

El último grupo genético central domesticado, denominado Harrar por los investigadores, se remonta a la región etíope oriental de Hararghe, y se originó en Yemen o Etiopía.

Si bien la historia temprana del café domesticado se codifica a lo largo de los siglos, la investigación también apunta hacia el futuro.

Los autores escribieron: "Nuestro estudio también sugiere nueva evidencia de la explotación del vigor híbrido a través de cruces entre padres genéticamente distantes".

El estudio completo se publicó el mes pasado. Agronomía, uno de los cientos de títulos gestionados por la plataforma de publicación de acceso abierto MDPI.


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