La crisis existencial de los pequeños viticultores de Burdeos


A principios de este mes, mil enólogos enojados y sus aliados marcharon por las calles del centro de Burdeos pidiendo ayuda para salvar sus medios de subsistencia. Cuando llegaron a las puertas del Consejo del Vino de Burdeos (CIVB), el organismo comercial local, colgaron una maqueta en un árbol afuera que representaba a viticultores con problemas financieros en riesgo de suicidio y amontonaron vides muertas en el umbral.

Los viticultores exigen una compensación económica por el desarraigo de sus vides, y nadie en la plaza de Burdeos se sorprendió. (Varios funcionarios de la CIVB participaron en la marcha). La región enfrenta una crisis y arrancar las vides parecía la solución más directa y justa. El comercio a granel de Burdeos se ha detenido.

Los enólogos piden al gobierno francés que subvencione el arranque de vides en las zonas menos prestigiosas de Burdeos. Están pidiendo 10.000 euros por hectárea, pero el gobierno ha dicho que las normas de la Unión Europea impiden esos fondos. Y eso lleva a una crisis y a la ira.

Deja Vu

¿Cómo llegó a este punto una de las regiones vitivinícolas más reconocidas del mundo? “El problema hoy no es el precio. El problema es que no hay transacciones”, dijo Christophe Chateau, vocero de la CIVB. Las ventas de Bordeaux a granel son tan escasas, dijo, que la CIVB no ha publicado cotizaciones de precios desde octubre.

Si sientes un déjà vu, no te equivocas. Burdeos ha estado luchando contra la disminución de las ventas de vinos de alta calidad durante décadas. “Por lo general, crisis similares ocurren cada 10 a 15 años porque las exportaciones no son suficientes para compensar la caída del consumo en Francia”, dice Jean-Pierre Rousseau, director ejecutivo de négociant Diva.

En los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, el adulto francés promedio bebía 150 litros de vino al año, en su mayoría vino tinto de mesa, casi 17 cajas por persona al año, o media botella al día. Hoy usan 40 litros o cuatro cajas y media al año. España, Italia y Portugal experimentaron descensos similares. En Francia, los bebedores no solo beben menos, beben de manera diferente: la cerveza y los cócteles son cada vez más populares, y cuando beben vino, muestran preferencia por los mejores tintos, blancos, rosados ​​y espumosos.

Ya en 2010, tras una crisis de precios similar, el Burdeos inició una estrategia que supuso cambios estructurales. Eliminarían la categoría inferior de vinos y mejorarían la calidad y el perfil de sabor de la siguiente categoría superior, además de expandir la producción de vinos rosados ​​y espumosos. Hasta ahora tan bueno. Las ventas de vino espumoso o crémant de Burdeos se han cuadriplicado en diez años. "Ni siquiera sabemos si tendremos suficiente inventario para responder a la demanda del mercado", dijo Chateau.

Al mismo tiempo, los négociants se encargaron de encontrar clientes de exportación para el vino que los franceses no beben. Hicieron un trabajo bastante bueno, alcanzando ventas récord y envíos a más de 100 países, desde Estados Unidos hasta Suecia y Panamá. Y la demanda de vinos de lujo es particularmente dinámica, pero no de vinos de valor. "La demanda de vinos de Burdeos para la exportación sigue siendo muy fuerte", dijo Rousseau, "[But] mucho menos para vinos de gama de entrada y de gama media, a partir de 20€ o menos”.

Estados Unidos es un mercado lucrativo para Burdeos, especialmente para vinos cuvées medianos y premium. Es el mercado de exportación más importante en términos de valor. Pero América no está interesada en el suelo de producción de Burdeos. Hace una década, China resolvió la Crisis de Burdeos.

China ingresó por primera vez al mercado de Burdeos después de la crisis financiera mundial de 2008. Los consumidores allí inicialmente absorbieron una avalancha de vino barato que nadie más quería. Pero ya no más. "Para China, hemos bajado un 27 por ciento en volumen y un 12 por ciento en valor en los primeros ocho meses de 2022", dijo Chateau.

No es solo la pandemia la que afecta las ventas. "China fue de hecho un gran comprador hace una década, pero el consumo ha disminuido gradualmente y ha habido un cambio a vinos de marca de otros países", dijo Rousseau. El presidente chino, Xi Jinping, lanzó una campaña contra la corrupción y los gastos extravagantes después de asumir el cargo. El Partido Comunista introdujo silenciosamente reglas sobre la cantidad de alcohol que se podía servir en los banquetes. El consumidor medio empezó a reducir el gasto en vino.

“El consumo cayó muy bruscamente, pasando de 1.900 millones de litros a 1.000 millones en 5 años. La producción local de vino se ha reducido casi a la mitad, y ese es el principal competidor barato de Burdeos", dijo Rousseau. espectadores del vino.

Para la categoría más baja de vinos de Burdeos, los problemas en China dejan pocas opciones. “El Burdeos no gana dinero en esta categoría. Tenemos que salir de ahí", dijo Chateau.

¿De cuánto exceso de vino estamos hablando?

El cálculo es bastante simple, según Allan Sichel, presidente de la CIVB y jefe negociador. En los últimos cinco años, la cosecha anual promedio de la región ha sido de alrededor de 480 millones de cajas, pero solo han vendido 440 millones. Y de la cantidad vendida, 22 millones de cajas se venden a precios de liquidación. "Se vende a precios muy bajos solo para convertir el vino en efectivo", dijo Sichel. "No es económico producirlo, pero están desesperados".

protesta de los viticultores]

Los manifestantes amontonaron enredaderas muertas frente a las oficinas de la CIVB. (Philippe López/Getty)

Si se tiene en cuenta el vino que se vende a precios insostenibles más el vino que no se vende en absoluto, quedan casi 60 millones de cajas de excedente de vino al año, o 500 000 hectolitros. “A un promedio de 50 hectolitros por hectárea, eso significa una reducción de 10.000 hectáreas [of vines]—dijo Hoz—.

Los banqueros locales dicen que unos 500 productores locales están en serios problemas financieros sin perspectivas de recuperación. Luego están los viticultores a punto de jubilarse que no tienen compradores para sus viñedos o requieren arrendar sus vides, lo que significa que la jubilación no es una opción. Mientras que el valor de los viñedos en denominaciones prestigiosas como St-Emilion o Margaux se ha disparado en las últimas décadas, los precios de la tierra en áreas como Fronsac y Médoc han caído.

Incluso los productores no pueden simplemente renunciar a sus vides. Esto es ilegal. Las vides abandonadas son vectores de plagas y enfermedades que se propagan fácilmente a otros viñedos. Tienen que labrar o limpiar su viña, y limpiarla cuesta 2.000 euros la hectárea, dinero que no tienen.

¿Qué estrategia de salida?

Lo que Bordeaux necesita para estos productores es una estrategia de salida y, después de mucha discusión, se ha elaborado un plan para los fondos del gobierno francés. Pero hay un problema.

"Esperábamos una medida a tanto alzado de 10.000 euros por hectárea para 10.000 hectáreas. Para que pudiéramos involucrarnos en una operación grande y resolver el problema en 12 a 18 meses”, dijo Sichel. "Lo que está quedando claro ahora es que no saldrá como esperábamos".

Después de conversaciones con el Ministro de Agricultura de Francia y otros funcionarios gubernamentales, la respuesta fue clara. No. La Unión Europea solía financiar tales esquemas, pero la política actual prohíbe a sus estados miembros utilizar fondos nacionales o de la UE para subsidiar la destrucción de activos agrícolas. "Es complicado", dijo Sichel.

En cambio, los funcionarios están planeando una canasta menos simple y más larga de medidas alternativas modestas: fondos para instalar una granja de paneles solares; plantar árboles cosechables; rezonificación cerca de áreas urbanas; cultivo de cultivos alternativos; y para aquellos que necesitan ayuda para contemplar su futuro, servicios de pruebas y asesoramiento para que no se sientan tan solos.

“También hay una dimensión social. Estas personas han estado cultivando sus viñedos durante generaciones. Ahora están llegando al final de sus carreras, sin perspectivas, completamente estancados”, dijo Sichel.

¿Pero la demanda de los productores de 10.000 € por hectárea? “No es posible y no es justo dejar que la gente espere que suceda”, dijo Sichel. Eso significa que a medida que Burdeos avanza en la transición, más dolor y más protestas son inevitables.


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