Es la temporada de las tradiciones navideñas del café.


Cansado: Hackear la máquina de café o cápsulas del hotel.

Alámbrico: Lleve artículos esenciales de café con usted en sus viajes.

Inspirado: Dele a su familia, que puede o no tomar café, el regalo de un equipo de preparación para que no tenga que empacar todo.

Sabrá que ha llegado a un punto de inflexión en su pasatiempo o profesión del café cuando se encuentre priorizando los planes de café antes de su viaje. ¿Empacar un montón de equipos de elaboración de cerveza? ¿Confías en un puñado de paquetes de café instantáneo? ¿O identificar los tostadores de especialidad cerca de su alojamiento?

Como la bebida elegida por dos de cada tres estadounidenses, el café es una parte esencial del día, sin importar dónde se encuentre o adónde vaya. Dado que el "estrés de las vacaciones" era un problema común incluso antes de COVID, probablemente no sea el mejor momento para dejar de fumar. Entonces, durante las vacaciones de invierno, echemos un vistazo al importante papel que juega el café.

Recuerdo un invierno cuando empaqué cuidadosamente un Baratza Virtuoso, una báscula Acaia, Chemex y un filtro en mi equipaje de mano para una estadía de tres semanas con mi familia. Había aprendido de visitas anteriores que, aunque mis padres insistían en que no bebían café, invariablemente pedían que tomaran café todas las mañanas. Y en caso de que nunca lo haya experimentado, moler a mano tres tazas de frijoles, antes de que haya tomado una taza, eso sí, no es mi idea de diversión. Desde entonces, su equipo de preparación se ha actualizado de una Clever a una Chemex porque me cansé de hacer tantas tazas individuales.

El servicio de suscripción Beanbox realizó una encuesta de consumidores en 2019 y descubrió que el 25% de los encuestados se lleva a casa su café favorito para las fiestas. Y posiblemente debido al aumento de los niveles de estrés, el 39% de los encuestados dijo que aumenta su consumo de café durante las vacaciones. Las tostadurías y los minoristas están aprovechando esto con un montón de divertidos calendarios de adviento de café, bebidas exclusivas temáticas y deliciosos brebajes navideños.

El profesional del café Evan Gilman fue un paso más allá al crear sus propias mezclas de café para reuniones. "Especialmente en el Día de Acción de Gracias, era importante tomar una buena taza de café después de nuestra gran comida para no desmayarnos de inmediato", dice. "Por supuesto, esto tuvo el efecto perjudicial de contrarrestar la cafeína y hacerme dormir casi de inmediato. ¡Pero qué digestivo!” Preparó grandes cantidades de café para dos bebidas diferentes. Para el café con mantequilla caliente: tome una taza y llénela hasta las tres cuartas partes con café, agregue una cucharada colmada o dos de la mezcla de mantequilla caliente y ron, luego una pizca de ron y espuma bien y mezcle bien. El "escocés escocés caliente" es esencialmente el mismo, pero con una mezcla de chocolate caliente y una pizca de whisky escocés con turba (señala: "Usé Laphroaig para la versión original durante 8 años").

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Durante 25 años, la aparición de las tazas y bebidas navideñas de Starbucks ha señalado la llegada del invierno. "Cuando miras hacia atrás en todos esos años de tazas navideñas, ves el compromiso con el diseño y la artesanía y todo lo que está hecho a mano", dijo Gary Jacobson, director creativo de Starbucks para la campaña navideña de este año. “Creo que es por eso que se han convertido en parte de las tradiciones festivas de muchas personas.” Aparte de las acciones recientes de la compañía y los problemas laborales, vale la pena señalar que estas tazas tienen una historia controvertida. ¿Recuerdas las tazas minimalistas rojas ombre de 2015? Estos han sido declarados una "guerra contra la Navidad", mientras que la mano del diseño de 2017 ha sido acusada de ser parte de la "agenda gay".

Un manifestante indignado por el diseño de una taza se negó a llamarlo boicot. En cambio, lo declaró un "movimiento" y alentó a sus compañeros clientes conservadores de Starbucks a unirse a la "Operación #TrumpCup". Miranda Popkey escribe en Extra Crispy: "La táctica es reveladora: estas protestas no tratan a la cadena de café como un producto ni como una empresa, sino como una especie de foro público". pero los esfuerzos antisindicales más recientes han empañado esa percepción para muchos.

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Al final del invierno, algunos dirían que la primavera, pero estas personas nunca deben haber vivido en el Medio Oeste, es la Pascua. En un documental fascinante sobre cómo Maxwell House se convirtió en sinónimo de festividades durante más de nueve décadas, Rebecca Firkser escribe que la agencia de publicidad Joseph Jacobs Advertising "comenzó a trabajar con Maxwell House en 1923 para realizar una campaña para informar al público judío que el café de Pésaj es kosher . ”

Al principio, cada lata de café de Maxwell House comprada en la tienda de comestibles venía con una Hagadá de marca gratis que detallaba los ritos para un Seder de Pesaj. Aimee Levitt escribe en The Takeout: "Jacobs fue ingenioso: encontró a un rabino respetado del Lower East Side para proclamar que los granos de café son en realidad bayas y, por lo tanto, kosher para Pesaj". una de las campañas más efectivas y de mayor duración en la historia del marketing de consumo.

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La pandemia ha causado estragos en tradiciones previamente arraigadas. Algunos se pausan indefinidamente mientras se crean otros nuevos.

Durante varios años, Third Wave Gnomes (actualmente en pausa) organizó el mayor evento internacional de café especial del tipo Secret Santa. Tanto los entusiastas como los profesionales empacarían al menos una bolsa de café y golosinas adicionales, especialmente si se envían al extranjero. El sentido de comunidad era real: todavía estoy en contacto con algunas de las personas a las que les envié una caja de regalo.

En Suecia, cafe de adviento Anna Brones describe diciembre como "un poco más avanzado" que la pausa para el café fika. Ella explica: “No solo se reúnen para tomar café con familiares y amigos, sino que también hay glögg, vino caliente sueco y muchos productos horneados festivos. Y tenéis cuatro domingos para ello; Incluso podrías hacer uno todos los domingos de Adviento si quieres”.

Las tradiciones no tienen que involucrar el café de la mañana de Navidad o las tazas rojas de moca con menta. Una práctica individual como la que disfruta la experta en café, escritora e historiadora Valorie Clark puede ser igual de gratificante. Para mantenerse al día con su hábito diario de escribir y tomarse un descanso de las reuniones sociales, empaca una bolsa de café descafeinado. "Después de que todos los demás se han ido a dormir, lo preparo para tomar café y escribir en el árbol", dice Clark. "Es un buen momento para centrarme y mantener hábitos que son fáciles de abandonar durante las vacaciones".

Pero tal vez sus tradiciones necesiten una actualización o desee crear sus propias tradiciones inolvidables. "Los rituales se caracterizan por la formalidad, la repetición, la secuencia y el significado", explica Juliana Schroeder, profesora asociada y Cátedra Harold Furst en Filosofía y Valores de Gestión en la Escuela de Negocios Haas de UC Berkeley. En un estudio publicado recientemente, en coautoría con Daniel H. Stein, sobre las reacciones de las personas a los cambios en los rituales, encontraron que cuanto más ritualizado era un día festivo, más "indignación moral" despertaba cuando se cambiaban esos rituales. "Si necesita cambiar una tradición, no intente usar ninguna razón instrumental", dice Schroeder. Los pequeños cambios pueden causar una gran indignación, incluso cuando se presentan con una explicación razonable. "En su lugar, trate de relacionar el cambio con el significado del ritual para no violar su significado. Por ejemplo, si necesita mover una celebración festiva, puede moverla a otra fecha que crea que podría tener un significado similar”.

Para crear su tradición, debe considerar los componentes anteriores de un ritual. La especificidad es importante, al igual que el valor simbólico o "historia" que acompaña al detalle específico, dice Schroeder. Por ejemplo, si desea tomar una taza de café de una taza específica, debe definir por qué esa taza es importante para usted (da como ejemplo: "La razón por la que usa esta taza es porque su abuela usó la misma copa a principios de 1900"). Agregue más detalles con historias como cuándo lo bebe, dónde, con quién, y será más probable que se comprometa con el ritual. Ella dice: "Cuanto más puedas conectar los detalles con historias específicas, más recordarás el significado detrás de cada acción que realices".

Ya sea para ponerse al día con amigos con una taza de café o servir una bebida mezclada al final de una comida festiva, el café es el hilo conductor que sustenta muchas tradiciones navideñas de invierno. Si no tiene una tradición propia de café de invierno, tal vez sea hora de pensar en comenzar una. No hay tiempo como el presente.

Jen Chen (@thejennchen) es editor general en Sprudge Media Network. Lea más Jenn Chen sobre Sprudge.




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