¿Los estilos de cerveza estrictamente definidos todavía tienen valor en el panorama artesanal moderno?


Algunos dicen que los estilos son la columna vertebral para aprender sobre la cerveza. Para los no iniciados, los estilos de cerveza o la categorización de cervezas ayudan a comprender los perfiles de aroma y sabor y lo que les gusta y lo que no les gusta de ciertas cervezas. Más allá de la educación cervecera, también son importantes para los consumidores; para tomar decisiones de compra basadas en experiencias pasadas con un estilo particular. Y para los profesionales, son una herramienta útil para juzgar una cerveza en los concursos.

Pero en realidad son estilos de cerveza. importante? Ciertamente en ciertas funciones. Pero en general, probablemente no. Echemos un vistazo a cómo surgieron los estilos de cerveza, cómo son útiles en la cultura cervecera moderna y por qué en algunos casos estas distinciones dejan mucho que desear.

¿De dónde vienen los estilos de cerveza?

Siempre hemos tenido estilos de cerveza, por supuesto. La cultura sumeria en el Medio Oriente tenía muchos estilos diferentes de cerveza, incluida una cerveza dietética, y eso fue hace miles de años. En la Edad Media y en el Renacimiento, las cervezas se agrupaban por color (Weissbier, Rotbier) y se condimentaban con una mezcla de especias de "saludos" que cambiaba según la estación.

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    Pero con la cerveza "moderna", a partir del siglo XX, en realidad no pensamos en quién la elaboró, sino en quién la escribió. A Michael Jackson, cuyos libros sobre cerveza y periodismo sobre cerveza coincidieron con el auge de las microcervecerías en las décadas de 1980 y 1990, se le atribuye haber hecho que la cerveza sea fácil de entender. En sus numerosos libros explica qué hace que una cerveza sea "alemana" o "belga". Él no es la razón por la que tenemos estilos, por supuesto, pero en la industria de la cerveza es visto como el escritor que necesitábamos para darle sentido a todo.

    Los estilos también han sido esenciales para el surgimiento de competencias cerveceras como el Great American Beer Festival, el Great British Beer Festival y el Beer Judge Certification Program (BJCP), el organismo rector de los cerveceros caseros en todo el mundo. ¿Qué hace que un estilo sea el "mejor"? ¿Qué hace que un Witbier sea un Witbier? Personas como Jackson, el fundador de la Asociación de Cerveceros, Charlie Papazian, y el fundador de BJCP, Gordon Strong, hicieron estas preguntas y crearon pautas. Incluso se han nombrado algunos estilos de cerveza, que no deben confundirse con creados; esta es la creación del cervecero, como una necesidad de competencia.

    Lo que en última instancia sugiere que la historia de los estilos de cerveza realmente ha sido moldeada por quienes eligieron categorizarlos. Según Randy Mosher en su libro Tasting Beer , Papizian y Jackson nombraron "Robust Porter" o "American Porter" cuando estaban trabajando en las pautas de estilo para la Copa Mundial de la Cerveza y el Gran Festival de la Cerveza Estadounidense. "[They] sentía que tenía que haber dos especies en competencia, por lo que inventaron esto sin mucha base en la realidad histórica", escribe Mosher. ¿Hicieron esto mal? ¿O simplemente mostraron la naturaleza en constante evolución de la cerveza y llenaron un vacío? Creo que es lo último.

    Estas pautas luego se usaron como base para los materiales didácticos (el programa Cicerone usa las pautas BJCP para los cuatro niveles de examen). A su vez, los libros se formularon en torno a estas pautas. (En mi segundo libro, utilicé las pautas de la Asociación de Cerveceros). Es un efecto de goteo. ¿Quién decide qué es un estilo de cerveza? En definitiva el que te enseña u organiza concursos.

    Estilos para aprender y descubrir

    En mi viaje cervecero personal, los estilos de cerveza me han ayudado a descubrir qué es lo que me gusta de la cerveza. Tuve un Witbier en 2007 que me hizo pensar, wow, la cerveza puede ser mucho más de lo que pensaba. Así que fui a la tienda local y pregunté cómo son las cervezas Witbier. Allí descubrí Hefeweizens, tripels belgas y rubias belgas. Los estilos te ayudan a descubrir qué cervezas te encantarán.

    Gordon Strong tiene una excelente analogía para aprender estilos de cerveza: "Cuando aprendes sobre cerveza por primera vez, es más importante hablar sobre las diferencias entre porter e IPA que enumerar todos los diferentes tipos de porter o IPA. Una vez que entiendes eso, puedes observar más de cerca los matices que los hacen diferentes”, dice. “Un poco como ir al supermercado y comprar verduras. Oh, ¿estás interesado en este chico? Claro, hablemos de pimientos y cebollas”. Solo después de que te hayas familiarizado con las diferencias entre estos dos vegetales (que ahora son muy obvias para la mayoría de las personas) tiene sentido familiarizarse con los diferentes tipos de pimientos y cebollas. "Oh, ¿te gustan los pimientos? ¿Sabes que hay chicos guapos y chicos guapos? Oh te gusta el calor? Hablemos de todas estas variedades. Es similar con la cerveza”, dice Strong.

    Los estilos también ayudan a establecer expectativas. Supongamos que se encuentra frente a una gran pared de cerveza en una cervecería o bar con muchas opciones. La etiqueta dice "fuerte". Si ya sabe qué es una stout, sabe que normalmente es una cerveza oscura con un carácter de malta tostada. Una vez que sepa lo que le gusta o está buscando, puede tomar decisiones informadas sobre las cervezas que desea. Por supuesto, esto no siempre coincide (por ejemplo, una cerveza rubia), pero la mayoría de las veces el estilo ayuda a establecer expectativas de sabor y aroma.

    Cuando los estilos de cerveza se vuelven confusos

    Por otro lado, los estilos a veces pueden ser confusos. Como industria cervecera, no hacemos un gran trabajo ayudando a los clientes a comprender los estilos y lo lejos que han llegado. Por ejemplo, una "IPA" en estos días realmente significa solo una cosa: el lúpulo es la estrella del espectáculo, le da sabor y aroma a la cerveza. Pero después de eso todas las apuestas son nulas. Puede ser de cualquier color o grado alcohólico, y mostrar la amplia gama de sabores de lúpulo, desde mango y flores secas hasta "húmedo" (tome lo que quiere decir) y más. Si soy un bebedor de cerveza muy informal, ¿qué tiene que ver India con una cerveza lupulada? Eso no tiene sentido. ¿Qué tiene que ver la "costa oeste" con el gusto? ¿Qué tiene que ver "Nueva Inglaterra" con Hazy? ¿Qué es "sesión habilitada"? ¿Qué es "crujiente"? Debido a los diferentes sabores de cerveza y la gran cantidad de opciones disponibles, esto puede confundir a las personas. La sección IPA de una tienda de cerveza ahora se parece más a una tienda de vinos debido a su vertiginosa variedad de colores, etiquetas y descripciones. No estoy abogando por menos opciones, pero para lograr que la gente beba más cerveza, los estilos deben explicarse y desarrollarse mejor usando un lenguaje diferente, señales visuales y más consistencia.

    La cerveza también puede cambiar y evolucionar, lo que lleva a la confusión sobre lo que es una cerveza hoy versus lo que "solía ser". Un buen ejemplo se remonta al siglo XVIII cuando las cervecerías Porter cambiaron las facturas de malta para usar una malta llamada Black Patent, que era más barata de comprar y producía el mismo aspecto y color sin elaborar cerveza con 100 por ciento de malta marrón. Sí, la cerveza ha cambiado y hubo quejas al principio, pero el estilo ha evolucionado para mejor. Soy un gran admirador del desarrollo de cerveza; La industria de la cerveza siempre se está moviendo con nuevas tecnologías y tendencias, pero a menudo lo hace sin realmente mirar atrás a cómo llegamos aquí.

    La cerveza evoluciona y también los estilos de cerveza. Pero hay algo mágico en tomar una buena cerveza que está "a la moda": hay una satisfacción en eso que nunca cambiará sin importar a dónde nos lleven los estilos de cerveza.

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