¿Te gusta beber cerveza en el estadio de béisbol? Gracias a la Asociación Estadounidense de Alborotadores del Béisbol de 1800.


La cerveza y el béisbol están estrechamente relacionados. La historia moderna del juego (léase: posterior a 1901) ofrece muchos ejemplos de esta simbiosis, desde cervecerías que poseen clubes de béisbol de las grandes ligas hasta el hecho de que existe un equipo llamado Milwaukee Brewers. Esta sinergia se extiende a las gradas y palcos, donde ver un partido con una cerveza en la mano puede mejorar la experiencia de los aficionados. Es una relación que se siente tan natural - Así es – se da fácilmente por sentado.

no debería ser La cerveza es central en la historia del béisbol, y profundizar en las raíces del juego del siglo XIX proporciona suficiente información para construir un argumento intrigante: el béisbol profesional tal como lo conocemos hoy en día no podría existir sin la existencia de la cerveza.

Nueva liga, nuevas reglas

La historia de Beer como el salvador del béisbol profesional comienza de una manera poco probable. En 1876 el juego tenía un serio problema. La primera liga profesional, la Asociación Nacional de Jugadores Profesionales de Base (NA), colapsó el año pasado después de cuatro años corruptos y estructuralmente ineptos. Se sabía que algunos de los jugadores de la liga eran degenerados imprudentes propensos a beber en exceso y lanzar jugadores, comportamientos alimentados por la falta de reglas disciplinarias de NA. Sus acciones hicieron que el número de visitantes disminuyera. También proporcionó más combustible para avivar las llamas del sentimiento anti-alcohol, que estaba cobrando fuerza a través de los esfuerzos organizados de grupos como el Movimiento de Mujeres Cristianas por la Templanza.

Índice

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    Entra un hombre llamado William Hulbert. Como propietario de las Medias Blancas de Chicago de NA, sacó algunos de los equipos más ricos de los escombros de NA y formó una nueva organización llamada Liga Nacional. Disgustado con la falta de supervisión de NA, Hulbert implementó e hizo cumplir un conjunto estricto de reglas para mantener a raya a los jugadores y equipos de la nueva liga, reglas que finalmente obligaron a Hulbert a expulsar a los jugadores corruptos e incluso a franquicias enteras de la liga. El interés de Hulbert en limpiar el deporte llegó extraoficialmente a las gradas cuando instituyó un acuerdo tipo sistema de honor flexible que prohibía a los equipos vender cerveza a los fanáticos. El acuerdo también comprometió al kibosh a programar juegos los domingos en ciudades que aún no tenían leyes azules que prohibían la recreación dominical. Este acuerdo de caballeros duró hasta 1880. Entonces se desató el infierno.

    la gran división

    La Liga Nacional estaba en mal estado en 1880. El tamaño de la liga y las ciudades participantes estaban en constante cambio debido a la prohibición de Hulbert, y los seis equipos que aún estaban en pie el día inaugural luchaban por la estabilidad financiera. Uno de esos equipos fueron los Cincinnati Reds, que pasaron la temporada compilando un récord perdedor en el diamante y el libro mayor. Sedientos de ingresos adicionales, comenzaron a vender alcohol y a programar juegos los domingos. Las acciones del equipo no fueron una manipulación deliberada del sistema de honor de Hulbert, al menos no oficialmente. Los Rojos justificaron su acción citando la creciente población de inmigrantes alemanes de Cincinnati, su influencia cultural en la ciudad y el hecho de que la mayoría de los trabajadores alemanes solo tenían los domingos libres para romper las reglas no escritas de la liga.

    Hulbert y los Winds de la Liga Nacional inicialmente ignoraron sus acciones; después de todo, el equipo no estaba infringiendo ninguna ley oficial. Sin embargo, cuando los clubes de las ciudades más puritanas de la costa este se quejaron, Hulbert no tuvo más remedio que actuar. Trató de obligar al propietario de los Rojos, WH Kennett, a firmar un compromiso que prohibía la cerveza y el béisbol los domingos. Kennett se negó y la prensa de Cincinnati se puso del lado de él. "La cerveza y la diversión dominical se han convertido en una necesidad popular", escribió OP Caylor del Cincinnati Enquirer. “Bebemos cerveza tan libremente en Cincinnati como solíamos beber leche, y no es una desgracia.” Hulbert no tomó bien esa respuesta: expulsó a los Rojos de la liga al final de la temporada de 1880. También descargó su frustración con los fanáticos al duplicar el precio de las entradas para toda la liga a 50 centavos, o $14.55 en 2022. Argumentó que el aumento de precios desalentaría la asistencia de lo que percibía como chusma.

    Sin desanimarse, los Rojos reclutaron una serie de ciudades que habían sido expulsadas de la Liga Nacional o estaban cansadas de las travesuras de Hulbert y esencialmente sacaron una juerga de "Futurama". En lugar de construir un parque temático con blackjack y prostitutas, las ciudades construyeron una nueva liga con cerveza y juegos dominicales. La Asociación Estadounidense fue fundada en 1882 y la cerveza desempeñó un papel clave en su infraestructura fuera del campo. La mayoría de los propietarios de los equipos tenían vínculos con la industria de bebidas alcohólicas a través de cervecerías, destilerías o salones de belleza, y una parte significativa de los equipos jugaba en ciudades con culturas cerveceras en auge, como Cincinnati, St. Louis y Milwaukee.

    La asociación estadounidense también tomó medidas agresivas contra los fanáticos desplazados por el aumento de precios de la Liga Nacional. La mayoría de los equipos cobraban 25 centavos por sus asientos, la mitad del precio de sus rivales. Inicialmente, los propietarios de la Liga Nacional abandonaron la liga advenediza y la llamaron burlonamente la "Liga de la cerveza y el whisky". Esta arrogancia resultó estar equivocada. La combinación de cerveza en las gradas, Sunday Ball y boletos a mitad de precio permitió que la Asociación Estadounidense ganara cuatro veces más en su primer año que la aburrida y seca Liga Nacional.

    una reconciliación

    El Gambito de la Asociación Estadounidense provocó un resurgimiento del interés por el béisbol, pero finalmente no se benefició de ese esfuerzo. La liga se tambaleó durante la década y la Liga Nacional recuperó la estabilidad suficiente para eventualmente llevar a varios equipos de la Asociación Estadounidense a cruzarse en las principales ciudades en 1890, incluida Cincinnati. La llamada Liga de Whisky y Cerveza salió del montículo en diciembre. 1891, pero dejó una huella imborrable. En 1892, la Liga Nacional reanudó la venta de cerveza y comenzó a jugar a la pelota los domingos.

    Hoy en día es imposible imaginarse ir a un juego de béisbol profesional y no ver nada relacionado con la cerveza, ya sea un puesto de comida, el nombre del estadio o el patrón con una cerveza fría a tu lado. Eso es porque el béisbol y la cerveza van de la mano como un lanzador y un receptor, pero sin la Asociación Estadounidense para preservar el vínculo entre la cerveza y el béisbol, el interés público en el juego podría haberse desvanecido hace mucho tiempo.

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