Sacando lo mejor del mezcal


Mediante Alvin Starkman, MA, JD

Casi a diario, tanto los amantes del mezcal como los novatos comentan y hacen preguntas en línea sobre lo que han probado y/o agregado recientemente a sus colecciones en crecimiento. Siento una sensación de orgullo y un poco de jactancia sobre lo que está bien en mis libros. Pero algunos no han visitado las regiones productoras de mezcal de México, particularmente en el estado de Oaxaca, mi jurisdicción. Y si es así, muchos no saben lo que se pueden haber perdido.

Con el debido respeto a los que no estén de acuerdo, no importa cuántos libros hayas leído sobre el tema o cuántos buenos mezcales hayas probado y juzgado. Sin haber visitado pequeñas fincas familiares y fincas familiares ubicadas en los valles centrales de Oaxaca y más allá cuyos dueños no tienen acceso al mercado de exportación, estos aspirantes a expertos carecen del conocimiento Cultura del mezcal ¡Y deberían aprenderlo! No simplemente subiéndose a un autobús turístico o contratando a un guía registrado para que lo lleve a Santiago Matatlán o algunos de los Palenques construidos para el turismo al borde de la carretera. Por supuesto, los operadores turísticos y los guías generalistas brindan un servicio valioso, pero no para aquellos que realmente quieren aprender sobre los destilados de agave en el transcurso de una o dos excursiones de mezcal.

No estoy sugiriendo que los visitantes deban contratar a un miembro de mi personal oa mí para llevarlos a un tour de mezcal. Hay otros que ofrecen tours de mezcal que son a la vez similares y diferentes a nosotros. Deben consultar a cualquiera que pueda brindarles un conocimiento profundo y completo de los procesos involucrados en la producción del mezcal, que se destila en vasijas de barro, en alambiques de cobre y en refrescadores. Y, por supuesto, también deberían tratar de familiarizarse con otros medios de producción y herramientas del oficio, dadas las limitaciones financieras y de tiempo. Pero igual de importante, se aventuran fuera de los caminos trillados y entran al menos en una casa o dos de los creadores talentosos y sus familias.

El ímpetu para este breve artículo fue un comentario que recibí de un joven mexicano que era nuevo en el mezcal hacia el final de una gira reciente de mezcal. Comentó la oportunidad que se le ofreció de visitar la humilde finca rural de los palenqueros y charlar y reír con los miembros de la familia. Si bien él y su prometida habían leído sobre la experiencia que mi socio y yo aspirábamos a ofrecer, realmente no se materializó hasta que estuvieron en medio de ella, siendo testigos de las tradiciones culturales zapotecas en un entorno de pueblo, viendo cómo vive la familia, Comida prepararse, hablar entre ellos en su lengua materna (también con los jóvenes), etc.

Está perfectamente bien hacer una peregrinación a la destilería de una o más de sus marcas favoritas, y lo he hecho, aunque no recientemente. En la mayoría de los casos, por supuesto, encontré la experiencia informativa. Pero llegas a saber lo que el anfitrión quiere que veas y poco más. Algunos están dispuestos a dar a los visitantes un vistazo a sus vidas, pero por lo general, al menos en mi experiencia personal, se aprende muy poco sobre la cultura de las familias. Los pocos documentales sobre el mezcal lo hacen mejor porque los productores, editores y presentadores quieren enseñar, ilustrar y transmitir en profundidad.

Ocasionalmente, cuando un miembro de la familia Palenquero está celebrando un rito de iniciación, ya sea una boda, un bautizo, un aniversario o un cumpleaños, hay una oportunidad para que participen los participantes en la gira del mezcal. Hemos descubierto que nuestros compañeros destiladores y sus familiares prácticamente siempre nos han dado la bienvenida no solo a nosotros, sino también a cualquier cliente viajero que llevemos a Palenques en ese momento. Esto ofrece una experiencia tan fructífera como entrar en su casa, aunque diferente. Enriquece diez veces la experiencia de la salida de mezcal en Oaxaca, ¡tanto para principiantes como para aficionados! Así que si se presenta la oportunidad, aprovéchala. No te lo pierdas. Es una revelación extremadamente gratificante, incluso para aquellos que anteriormente se consideraban tácitamente "expertos". Y si durante el día surge la oportunidad de cancelar una cena en un restaurante de primera como Casa Oaxaca, Origen o Los Danzantes, hazlo y por supuesto cancela la reserva, aunque tengas que hacerlo en el último momento.

Entonces, ¿por qué creo que muchos comentaristas en línea no buscaban el tipo de experiencia que sugerí? A menudo publican detalles, incluidas notas de cata, de marcas que han comprado en los EE. UU., Canadá, el Reino Unido o en el extranjero, hasta una virtual exclusión de opiniones sobre mezcales que no están disponibles fuera de su estado de origen o país del Primer Mundo. Igualmente valiosas son las opiniones sobre los destilados de agave que no salen de México comercialmente. Si la respuesta es que la persona que publica está tratando de convencer a otros para que vayan a sus minoristas locales, entonces preguntaría por qué. Para muchos, abordar un avión hacia y desde Oaxaca es bastante económico desde algunas ciudades de EE. UU., como Los Ángeles, Dallas y Houston. Claro, cuando miras el costo de comprar de origen versus un minorista estadounidense, o incluso en línea, de repente el precio para visitar México y comprar aquí parece una ganga, o al menos bastante asequible.

Debido a que cada lote de mezcal hecho tradicionalmente es único, es poco probable que alguien que vaya a un minorista a comprar un producto que leyó unos seis meses antes compre del mismo lote; por lo tanto, la expresión será diferente. Si la persona quiere respaldar esa marca, hágalo de nuevo. por qué. Las personas que trabajan en los pequeños Palenques, que no tienen acceso al mercado de exportación, ¿no necesitan los ingresos tanto, si no más, que los propietarios de las marcas de exportación, los cargadores y agentes de aduanas, los almacenes estadounidenses, los distribuidores y los minoristas? Sí, necesitamos mantener un flujo constante de mezcal de calidad que llegue a destinos fuera de México y, por lo tanto, debemos apoyar las marcas de exportación, pero al mismo tiempo podemos apoyar a los productores más pequeños y darles un poco del pastel.

Comienza a publicar sobre los productos que compraste en Oaxaca o en cualquier otro lugar de México que compraste directamente de la fuente. Siempre puedes comprar tus marcas de exportación favoritas y nuevas en casa. Apoya a los niños pequeños. Muchos de mis amigos no mexicanos tienden a comentar solo sobre marcas de exportación. No basta con poner tus compras oaxaqueñas sobre una mesa, sacarles una foto y decir: "mira lo que acabo de comprar.” Si bien no creo mucho en el valor y el bombo atribuido a las notas de cata, leemos detalles sobre el mezcal que no saldrá de México. Hagamos más para resaltar los destilados de agave de todos los Palenques que haya visitado y no solo publiquemos las fotos del jugo en botellas de plástico etiquetadas con cinta adhesiva. En lugar de salir y comprar botellas de 750 ml de marca de exportación por $ 50, $ 100, $ 150 o incluso más, invite a los lectores a visitar su estado productor de mezcal favorito.

Alvin Starkman, Mezcal

Llevemos más gente a Oaxaca, a Michoacán, a Puebla y enseñémosles lo real Cultura del mezcal Entonces, y solo entonces, serán legítimos. amante del mezcal. Y para aquellos que no tomaron muestras de la fuente, ayude a promocionar el suyo y el de ellos. cultural enriquecimiento de los demás que te visitarán en casa; y ayudar a promoverlos financialmente Enriquecimiento de los palenqueros sobre los que escribí. Te recibirán con los brazos abiertos; tal vez incluso más que los minoristas en Los Ángeles, Nueva York, Vancouver o Dallas.

Alvin Starkman tiene una licenciatura y una maestría en antropología social. Dirige las Giras Educativas del Mezcal de Oaxaca (www.mezcaleducationaltours.com). Su último libro es la tercera edición ampliada de Mezcal en el mercado mundial de bebidas espirituosas: complejidad inigualable, innumerables matices.

Índice

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