¿Netflix coronará a 'Drink Masters' como el primer barman famoso de Estados Unidos?


Si desea saber cómo ve el mundo a un chef profesional, una simple búsqueda de la palabra en Google inundará su pantalla con imágenes de Gordon Ramsay, Marcus Samuelsson y David Chang, gracias a la celebración del mundo culinario de las últimas dos décadas. La palabra cantinero, en cambio, proporciona una imagen genérica de un individuo con delantal y bigote que sacude un cóctel rodeado de una pila de botellas. Coincidentemente, esa persona soy yo. (En serio, mangas arremangadas y un delantal, ¿en qué estaba pensando?)

Es posible que esta imagen me haya llevado a algunos memes, pero aún puedo deambular libremente por las calles de Nueva York, sin el estorbo de los elogios o los fanáticos que piden selfies. Es un claro recordatorio de los diferentes caminos que han tomado nuestras dos profesiones en los últimos 20 años: llegue a la cima de su juego como chef y podría conseguir un contrato de Netflix de siete cifras. Logra un destino similar como bartender y podrás instalarte cómodamente como… embajador de marca o dueño de una compañía de licores.

Nos acercamos a los 30 años desde la fiesta de apertura de Food Network en noviembre de 1993 en el Rainbow Room de Nueva York. Este mismo evento es otro ejemplo aleccionador de las fortunas contrastantes de chefs y cantineros en los últimos años. La red demostraría ser un catalizador para la idea de los chefs famosos: muchos de los asistentes esa noche alcanzarían tal estatus. Es casi seguro que la persona encargada de crear y mezclar las bebidas esa noche fue Dale Degroff, quien todavía es posiblemente el cantinero más famoso de Estados Unidos.

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    Entonces, cuando escuché el anuncio del reality show Drink Masters, que se emitió en Netflix el 28 de octubre, me emocioné. El espectáculo se promociona como una competencia de coctelería de primer nivel, con cantineros innovadores de todo el mundo compitiendo por un premio de $100,000 y el título de Ultimate Drink Master.

    Esta era dorada de los cócteles ha visto a muchos en nuestra industria dedicar sus 10,000 horas y merecer una celebridad tanto como cualquiera en Bailando con las estrellas. Algunos de ellos aparecerán en Drink Masters. Lo que me lleva a preguntarme: ¿podría el programa llevar a un cantinero al nivel de Gordon Ramsay o Rachael Ray? Y si no, ¿qué se necesita para que surja un barman famoso?

    Todos comen, no todos beben.

    Mientras Drink Masters intenta atraer a un público más amplio, es importante dirigirse al elefante en la sala. Si bien todo el mundo necesita comer, hay muchas razones por las que una persona puede optar por no beber: salud, religión, edad, embarazo, restricciones legales, control del estrés, alergias porque Chrissy Teigen así lo dijo, etc.

    Drink Masters de Netflix es un programa que podría ayudar a los cantineros a hacerse famosos.
    Crédito de la foto: Netflix

    "Los cócteles son un pasatiempo y una pasión, pero no una necesidad", dice Pamela Wiznitzer, consultora de bebidas con sede en Nueva York cuya página de Instagram combina recetas de cócteles con melodías de espectáculos de Broadway.

    Muéstrele a alguien un trozo de pollo y habrá una conexión emocional con esa comida, así como una comprensión inherente de su sabor. Sin embargo, muestre a la mayoría de las personas en la Tierra un cóctel bien hecho y prácticamente no tienen un marco de referencia.

    El cantinero residente en Nueva York, autor de I'm Just Here For the Drinks y ex empleado de Food Network, Sother Teague, es muy consciente de este dilema. Una vez le propuso un espectáculo de bebidas a su antiguo empleador y fue rechazado casi de inmediato por llamarlo "la escena final".

    En un programa sobre coctelería, el presentador termina con una copa. Pero si el espectador no tiene idea de los ingredientes utilizados, rápidamente pierde interés. "Tú [won’t] Mire al presentador tomar un sorbo porque cambió el canal hace mucho tiempo”, dice Teague.

    Seamos honestos: la comida también es mucho más estimulante visualmente que las bebidas. Un pollo frito al vapor es tentador, mientras que un Manhattan perfectamente cocinado todavía parece un líquido marrón en un vaso.

    Eso no quiere decir que no haya habido algunos grandes espectáculos de bebidas organizados por camareros que hayan logrado cruzar el campo. Hubo "Drink Up with Darryl Robinson" en The Cooking Channel y "Cocktail Kings" presentado por Colin Asare-Appiah y Dimitri Lezinska en Discovery Travel. El invitado de Bartenders protagonizó los primeros episodios de Top Chef y Iron Chef.

    Mi favorito, al que a menudo atribuyo el despertar de mi interés por las bebidas espirituosas y los cócteles, fue "Three Sheets with Zane Lamprey", un comediante y entusiasta de las bebidas. Fue un programa de viajes divertido e informativo que se centró en las bebidas locales y los hábitos de consumo y me mostró lo interesante que puede ser la cultura en torno a las bebidas espirituosas.

    Desafortunadamente, programas como este con exploraciones sanas y divertidas de la creación y el consumo de bebidas fracasan. Mientras tanto, un programa como "Bar Rescue", que es más o menos la versión de bar de "Kitchen Nightmares" de Ramsay, está prosperando.

    No debería ser una gran sorpresa que el verdadero atractivo de un programa como este sea el espíritu voyeurista de la televisión basura de meterse con la gente. Los cócteles no son el foco del espectáculo, que ha molestado a tanta gente en la comunidad de coctelería por el camino equivocado. Sin embargo, si preguntamos si alguna vez habrá una estrella de bar, podría decir que el presentador Jon Taffer ya lo es. (No es que nadie en la industria de las bebidas quiera admitirlo). Pero si no es así, ¿qué más se necesita?

    ¿Qué se necesita para convertirse en una estrella?

    Según algunas fuentes de la industria, la cualidad más importante requerida para convertirse en un cantinero famoso es la capacidad de conectarse con los consumidores. Wiznitzer explica que cualquiera puede enseñarte cómo hacer un Old Fashioned, pero "no todos pueden conectarse con un consumidor y lograr que hagan ese Old Fashioned, y creo que ese es el giro".

    Ya no estamos en un mundo donde los mercados masivos con acceso a tiempo aire en la red son las únicas fuentes de entretenimiento para comida y bebida, eso vale la pena señalar. En los últimos años, las redes sociales han nivelado un poco el campo de juego. Echa un vistazo a "Cómo beber" en YouTube, que tiene 1,59 millones de suscriptores. El presentador Greg Titain, un creador de contenido, se encuentra entre un número creciente de creadores de bebidas famosos en las redes sociales que no son cantineros. (La mayoría ni siquiera afirma ser camareros). Es un mundo extraño en el que hemos otorgado autoridad a figuras que nunca la ejercieron, pero esa también es la naturaleza de las plataformas modernas.

    Sin embargo, lo que hacen estos creadores es conectarse con la audiencia y hacer que preparen ese cóctel, llamémoslo el giro de la trama de Wiznitzer. De alguna manera, tienen la ventaja de no estar en la industria. Tienes el tiempo y los recursos necesarios para prosperar en la era de Instagram y TikTok. Los videos de Titain a menudo duran 30 minutos, lo que no parece mucho, pero también tiene que editar, promocionar e interactuar con sus espectadores. A estas alturas, el cantinero y el chef promedio ya pagan impuestos en el frente de tiempo. Además, el trabajo es físicamente exigente, como puede atestiguar cualquier persona que haya trabajado en la industria hotelera.

    “Cuando tengo tiempo libre estoy bastante cansada, y cuando no tengo un estudio, una cámara o un lugar tranquilo para hacer las cosas. ¿Cuáles son mis opciones?” dice Teague. "¿Cuándo puedo crear el contenido que necesito haber creado para poder publicarlo y, con suerte, algún día poder ser famoso?"

    La naturaleza de los cambios de celebridad

    La popularidad de las plataformas de redes sociales como Instagram, YouTube y TikTok significa que es posible que no tengamos que resolver el problema de cómo un espectáculo de cócteles dirigido por un barman puede atraer al público en general. "El concepto de mercado masivo se está muriendo", dice Chris Lowder, cofundador de la empresa hotelera global LTH y creador de algunos videos virales de TikTok.

    Tipsy Bartender puede ayudar a los camareros a hacerse famosos.

    El algoritmo que usa TikTok (e Instagram intenta duplicar rápidamente) garantiza que el contenido se sirva a las personas que lo encuentran interesante, no solo a audiencias específicas. "No tienes que ser una celebridad elegante. Solo tienen que ser inspiradores, informativos y entretenidos”, dice Lowder. "Si eres una de esas tres cosas, puedes intentarlo".

    En septiembre, Lowder creó un video de TikTok que posiblemente fue el contenido educativo sobre tequila más visto en ese momento, con 2,3 millones de visitas. En el video, explica las diferencias de sabor entre el tequila y el mezcal, dónde se hace y cómo se destila en menos de dos minutos.

    Hay otros creadores de contenido y educadores que tienen un nivel de compromiso aún mayor, casi como estrellas de rap. Está TipsyBartender, cuyos 7,5 millones de seguidores en TikTok muestran su contenido a casi tantas personas como Jack Black. O Beauty.And.The.Booze y BadBirdy, cuyas interacciones se cuentan por decenas de miles. O Jemimajune, cuyos turnos de transmisión en vivo llegan a cientos de miles de espectadores mientras prepara vodka Redbulls en un concurrido bar de Nashville.

    Ninguna de estas influyentes empresas de bebidas se encuentra en la lista de los 100 bartenders más influyentes del mundo de los bares de Drinks International. Sin embargo, en números absolutos, ya hay celebridades prominentes con mejores niveles de interacción que los que podrían lograr en las cadenas de televisión. Si los bármanes quieren llegar a una gama más amplia de consumidores, debemos conocer a las personas donde están, que es en estas plataformas.

    Curiosamente, el éxito en las redes sociales puede catapultar a las personas a la pantalla chica, aunque solo sea por un minuto. ¿Ese cantinero de Nashville? Estuvo en Late Night with Jimmy Fallon no hace mucho. Este logro pasó mayormente desapercibido y decididamente no celebrado dentro de la comunidad de bartenders artesanales. Si hubiera sido alguien en nuestro nicho, seguramente habría sido una historia diferente.

    Entonces, ¿cuál será el destino del ganador de Drink Masters? ¿Esta persona de repente será impulsada al nivel de celebridad donde recibirá llamadas frías de Ice-T y Steve Austin?

    Probablemente no.

    No recuerdo los nombres de los ganadores de Blown Away, un espectáculo de soplado de vidrio que los creadores de Drink Masters crearon antes que este. Sin embargo, aprendí mucho sobre el oficio y las habilidades involucradas en la creación de obras de arte con vidrio. Tal vez ese sea el mejor resultado posible para este nuevo espectáculo.

    Si Drink Masters crea una mejor comprensión de los ingredientes que usamos detrás de la barra y cómo es ser un cantinero, entonces espero con ansias ese programa. Como mínimo, Julie Reiner, jueza de espectáculos y respetada mentora de bares, se está presentando merecidamente a una audiencia más amplia que antes como ícono y educadora de la industria de las bebidas. Pero mejor aún, podría encender una chispa en alguien que podría transformarse en una carrera gratificante en la industria de bebidas espirituosas, como lo hizo "Three Sheets" para mí. ¿Quién sabe? La misma persona podría incluso usurpar mi posición como el primer resultado de búsqueda de Google para el término "bartender" algún día.

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