¿Concierto de jubilación de 'Home Run King' Roger Maris? vender cerveza


El 4 de octubre, el bateador de los Yankees de Nueva York, Aaron Judge, conectó su cuadrangular número 62 de la temporada de las Grandes Ligas de 2022. Aunque ciertos fanáticos lo trataron de esa manera, la hazaña técnicamente no convirtió a Judge en el rey de los jonrones de todos los tiempos; pero superó el récord de otro ex yanqui, Roger Maris, que en 1961 había superado el sorprendente total de 1927 de Babe Ruth.

Si bien Maris nunca se convirtió en miembro del Salón de la Fama como Ruth o su amado compañero de equipo Mickey Mantle, ha tenido una carrera más que respetable con dos MVP y siete apariciones en juegos All-Star. Es probable que Judge gane su primer MVP este año y está en camino de ser incluido en el Salón de la Fama, pero es casi seguro que no tendrá la misma carrera posterior al béisbol que Maris:

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    En esta era moderna del llamado atleta sobre pagado -- Judge está listo para firmar un contrato de $300 millones en la temporada baja -- no hay necesidad de ningún otro trabajo, y mucho menos vender cerveza. Hoy en día, cuando un atleta retirado entra en el juego de la bebida, es solo en la forma de un fantasma de celebridad hambriento de dinero, como los tequilas de LeBron James y Michael Jordan o el bourbon de Peyton Manning y Andy Roddick.

    Pero ese no era el caso en la década de 1960, cuando los atletas tenían que encontrar otro trabajo. Y Roger Maris tenía una buena estrategia para eso. Anteriormente en su carrera había conocido a un hombre que era dueño de un negocio de distribución de cerveza y ahora lo estaba haciendo bastante bien. A partir de ese día, Maris se dedicó a vender cerveza.

    "No le importaba de qué tipo: Miller, Coors, lo que sea", recordó el ex compañero de equipo Clete Boyer en 1989.

    Después de prender fuego al mundo con los Yankees de Nueva York a principios de los años 60, Maris se estaba recuperando de una grave lesión en la muñeca en 1966, su desempeño en el plato decaía (.233 con 13 jonrones) e incluso su equipo era un largo lejos de sus días de gloria (ese año los Yankees terminarían últimos en la Liga Americana). Al final de la temporada, los Bronx Bombers cambiaron a Maris a los St. Louis Cardinals. Desilusionado, le dijo a su buena amiga, la celebridad "Big" Julie Isaacson, que finalmente había llegado el momento de retirarse del juego.

    "Dije, 'Roger, ¿no lo ves?'", dice el difunto Isaacson en el libro Sixty-One de Tony Kubek. "'Finalmente obtendrás esos derechos de distribución de cerveza. Piénsalo. ¿Quién es el dueño de los cardenales? Viejo arbusto, ¿verdad? Busch, Budweiser, Michelob. Durante años solo has hablado de montar un negocio de cerveza. Ahora puedes hacerlo."

    La Liga de la Bola de Cerveza

    Incluso entonces, había una larga historia de asociación del béisbol con la industria cervecera.

    De hecho, la Asociación Estadounidense se fundó en 1882 como un antídoto contra la puritana y sofocante Liga Nacional, que no permitía que los equipos vendieran cerveza en sus estadios. En "La Asociación", sin embargo, había varios equipos propiedad de cervecerías en ciudades de gran influencia alemana como Milwaukee, Cincinnati y Pittsburgh, que vieron el béisbol como una mejor manera de vender sus productos a las masas sucias. Los propietarios de la Liga Nacional comenzarían a referirse peyorativamente a su competencia como "La Liga de la pelota de cerveza" o "La Liga de la cerveza y el whisky".

    Pero las grandes ligas también llegaron a la hermosa conexión entre el béisbol y la cerveza; Sus equipos pronto también serían propiedad de magnates cerveceros. No solo los Busch y sus St. Louis Cardinals, sino también Jacob Ruppert de Knickerbocker Brewery, famoso dueño de los Yankees durante el apogeo de Ruth, y Jerold Hoffberger, dueño de National Brewing Company, quien también reclamó a los Baltimore Orioles.

    En la década de 1940, la cerveza se anunciaba regularmente en la radio y la televisión, ya fuera Hamm's para los Minnesota Twins, Narragansett para los Boston Red Sox o Stroh's para los Detroit Tigers. Las estaciones individuales se hicieron conocidas por sus cervezas patrocinadas, como Mel Allen de los Yankees llamando a un jonrón "Ballantine Blast".

    Los jugadores individuales también vendían cerveza hasta la década de 1950, cuando las ligas mayores prohibieron la práctica. Eso daría lugar a que los peloteros retirados vendieran productos, como los compañeros de equipo de Maris, los muy populares y conocidos bebedores Mantle y Whitey Ford, que hicieron comerciales para Miller Lite en la década de 1970.

    La propia Maris tampoco era ajena al negocio de la cerveza. Sus tíos abuelos habían regentado tabernas en Hibbing, Minnesota. Durante sus días de escuela, él mismo había pasado los veranos descargando furgones llenos de Pabst Blue Ribbon. También era amigo cercano de Mike Roper, un distribuidor de máquinas tragamonedas, mientras que un ex compañero de equipo, Joe DeMaestri, también había iniciado un negocio de distribución de cerveza en California.

    Y sobre todo, a Maris le gustaba la cerveza.

    Mientras que Mantle y Ford normalmente bebían whisky escocés y limonada doble con su compañero de equipo Billy Martin hasta las 8 a. m., Maris prefería relajarse después de un partido reñido con unas cuantas cervezas antes de irse a casa para pasar tiempo con su familia.

    maris distribuyó

    Sin embargo, obtener esos derechos de distribución de cerveza no fue fácil para Maris. Isaacson tuvo que negociar con el gerente general de los Cardenales, y leyenda viviente, Stan Musial, quien inmediatamente descartó la idea. El propietario del equipo, "Gussie" Busch, nunca había vendido una distribución a un jugador. Eventualmente, hicieron un trato único para que Maris pudiera comprar uno después de jubilarse.

    “Cualquiera que conecta 33 jonrones y corre 100 carreras merece una venta de cerveza”, dijo Busch en 1967.

    Maris jugó sus últimas dos temporadas con los St. Louis Cardinals, incluso ayudándolos a ganar un título de Serie Mundial en 1967. En ese último año, ganó $75,000. Un buen número según los estándares actuales, que serían alrededor de $650,000 hoy, pero apenas lo suficiente para pasar el resto de su vida en la playa.

    Pero Maris no hubiera querido eso de todos modos. Con un espíritu empresarial, Maris ya era propietario de una gasolinera cerca de su ciudad natal de Fargo, Dakota del Norte, donde hacía funcionar las bombas y cambiaba el aceite fuera de temporada. Sin embargo, no era particularmente rentable, como seguramente sospechaba de la cerveza.

    Y así, después de la temporada de 1968, Maris, de 34 años, se mudó a Gainesville, Florida, para iniciar y dirigir Maris Distributing, trayendo consigo a su hermano Rudy, conocido por su gran perspicacia comercial.

    A diferencia de otros jugadores más carismáticos como Mantle, que usaba su fama y encanto para vender cosas como seguros de vida, Maris era conocida por ser particularmente tímida y modesta, y reacia a capitalizar sus pasadas hazañas con diamantes. Aun así, los competidores en la industria cervecera usarían la fama de Maris en su contra, diciéndoles a los minoristas que un jugador de béisbol tan bueno nunca estaría allí para satisfacer sus necesidades. En cambio, Maris, notoriamente trabajadora, en realidad viajaba en su camión de reparto y entregaba cervezas personalmente a los clientes.

    "Aparecía en los bares, compraba un cogollo para todos y promocionaba su producto", recordó una vez Mike Shannon, ex compañero de equipo de los Cardinals. Pero había más. Como le dijo Maris al periodista deportivo Ira Berkow, "[On a typical day,] Rudy y yo conducimos a la cervecería en Jacksonville, vamos a las tabernas, supermercados y otros puntos de venta para ver cómo está nuestra reserva de cogollos, cómo está en los estantes”. A menudo trabajaba de 8 a. m. a 1 a. m. del día siguiente.

    El negocio pronto se triplicó, lo que Maris informó que generaba alrededor de medio millón de dólares al año. Una vez que se convirtió en una máquina bien engrasada, Rudy pudo manejar el negocio del día a día, mientras que Maris, a regañadientes, comenzó a usar su celebridad para aparecer en torneos de golf y otros eventos de relaciones públicas para Busch. Aún así, en 1971, el New York Times comparó a Maris, notoriamente tímida ante la prensa, con los enigmáticos ermitaños JD Salinger y Howard Hughes.

    "Mis clientes solían hablar mucho sobre béisbol", dijo Maris al Times, "pero ya no tanto. De vez en cuando me preguntan cómo creo que les va a ir a los Cardenales, o algo así. Nunca miro las mesas yo mismo. De nada; demasiado ocupado."

    Pero a fines de la década de 1970, Maris comenzó a asistir a juegos de autos clásicos y otros eventos de los Yankees y Cardinals, y en ocasiones incluso ofrecía cerveza gratis para los eventos. Los jugadores actuales se maravillaron con el rey de los jonrones y ahora rico vendedor de cerveza mientras se burlaban de su nuevo cuerpo.

    "Lo golpeamos en su barriga cervecera", recordó el ex compañero de equipo Dal Maxvill en Roger Maris: Baseball's Reluctant Hero, "y cómo se bebió todas sus ganancias".

    el rey de la cerveza

    Maris murió de linfoma no Hodgkin en 1985 a la edad de 51 años. Gussie Busch murió unos años después.

    Pero Rudy Maris (junto con la esposa de Maris, Pat, y su hijo, Roger Jr.) continuaron dirigiendo Maris Distributing durante años, convirtiéndola en una empresa de $50 millones con más de 100 empleados. Su huella de distribución abarcaría 13 condados en el centro-norte de Florida y vendería aproximadamente 2 millones de cajas por año.

    El rey de los jonrones era ahora probablemente el distribuidor de cerveza más exitoso del país.

    Pero tal vez demasiado exitoso. Porque en 1997, Anheuser-Busch trató de rescindir su contrato de franquicia con Maris deteniendo los envíos de cerveza para tratar de volver a tener en sus manos la lucrativa red de distribución. August Busch III dirigió un barco más estricto que su padre, Gussie, y no fue sentimental sobre el tiempo de Maris con los Cardenales. (Es posible que no haya sentido nada cuando vendió los Cardinals en 1995; mientras que su hijo August Busch IV perdió la cervecería familiar ante el conglomerado multinacional InBev en 2008).

    Los Marises no tuvieron más remedio que demandar al gigante cervecero por comportamiento anticompetitivo. Al mismo tiempo, tanto Mark McGwire como Sammy Sosa estuvieron cerca de eclipsar el récord de jonrones de Maris durante una temporada, muchos dirían más tarde, ayudados por su propio comportamiento anticompetitivo.

    En 2005, dos décadas después de la muerte de Roger Maris, Anheuser-Busch finalmente acordó pagar aproximadamente $120 millones en efectivo a sus herederos en un acuerdo que puso fin a una demanda por difamación. Hoy, Maris Distributing se ha ido, después de haber sido reemplazada por una empresa de andamios, pero Left Field Brewery de Toronto, de todos los lugares, continúa honrando las contribuciones del toletero con su Maris* Pale Ale.

    Al final de su vida, incluso Maris se dio cuenta de que su papel en la cerveza era quizás tan poderoso como su papel en el béisbol; aunque los dos siempre estarían entrelazados porque, se dio cuenta, la cerveza y el béisbol siempre serían inseparables.

    "No me cites en eso", le dijo Maris a Robert Lipsyte de The New York Times antes de su muerte, "pero si alguna vez logran prohibir la publicidad de cerveza en el béisbol, puedes decir adiós a este pasatiempo nacional".

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