Next Wave Awards Cervecería del año: Athletic Brewing Co.


Si alguna marca sin alcohol pudiera tener seguidores de culto, sería Athletic Brewing Company.

Fundada en 2017 por Bill Shufelt y John Walker en Stratford, Connecticut, Athletic fue una de las primeras cervecerías artesanales nacionales en aventurarse en el espacio libre de alcohol. Rápidamente creció más allá de sus humildes comienzos para convertirse en una de las marcas de cerveza líderes en NA en la industria, con sus IPA, stouts y lagers destacadas que conquistaron a los bebedores a nivel local y nacional a través de la venta minorista en línea, e incluso en los mercados internacionales en Canadá, Australia y Europa.

"Queríamos que la moderación fuera más accesible y más fresca", dice Shufelt. "La sobriedad o la moderación ha sido algo vergonzoso y anónimo en el pasado, y queremos que sea genial. Eso es lo que representamos; somos una marca muy positiva”.

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    El lanzamiento de Athletic fue originalmente un alcance "demasiado optimista" para encontrar puntos en común con otros bebedores conscientes de la salud, dice Shufelt. Su entrada en la escena de la cerveza artesanal provino de su amor por los sabores y las fórmulas que producen las cervezas que disfrutaba, menos la resaca atontada.

    "Realmente no aprecié las contribuciones del alcohol [to my life]", dice. "Queríamos resolver eso en Athletic Brewing. Es una gran cerveza para cualquiera que no beba ahora o en cualquier momento. Queremos tanto la experiencia como el sabor sin compromiso".

    A principios de este verano, la marca celebró uno de sus hitos más importantes desde su creación: Inc. Magazine nombró a Athletic como una de sus empresas privadas de más rápido crecimiento. De hecho, se clasificó en un impresionante puesto 26 en la lista Inc. 5000 del lanzamiento. Los ingresos alcanzaron casi $37 millones el año pasado y la compañía ha recaudado $75 millones de inversionistas. Athletic también ha recibido más de 60 premios por sus alucinantes cervezas NA, cuyo éxito atribuye Shufelt a su cofundador Walker.

    “Nuestro otro cofundador, John, es un maestro cervecero muy condecorado y ha heredado esa [expertise] a la cerveza sin alcohol”, dice. "John y el equipo fabrican productos increíbles y realmente cumplen con el objetivo que originalmente nos propusimos lograr".

    Este año, la marca trajo de vuelta su lanzamiento del Oktoberfest, un testimonio de lo rápido que ha crecido la empresa, dice Shufelt. Además de innumerables ofertas de temporada y ligeras variaciones, Athletic Brewing ofrece cuatro cervezas principales: Run Wild IPA, Upside Down Golden Ale, Free Wave y All Out Stout.

    En el sitio web del Athletic, la página de reseñas de cada cerveza está salpicada de agradecimientos y elogios. Mientras observaba el crecimiento de Athletic Brewing en los últimos cuatro años, Shufelt dijo que le encantaba conectarse con personas que sienten lo mismo por las cervezas sin alcohol. Y las ventas muestran el mismo entusiasmo. A medida que Athletic se expandió a Whole Foods y otros minoristas, los proveedores lucharon por mantener el inventario en los estantes.

    "Fue como un concierto de Ticketmaster para muchos de nuestros clientes", dice. “Lanzaríamos una nueva IPA doble y se agotaría en 30 segundos”.

    En términos de cultura corporativa, el Athletic se basa en cinco valores fundamentales: Innovación, Comunidad, Calidad, Inclusión e Integridad. Los programas de caridad benefician a la comunidad cercana; Según Shufelt, la compañía donó un poco más de $2.5 millones a organizaciones sin fines de lucro solo este año. Y por cada producto comprado a Athletic, el 2 por ciento de los ingresos se devuelven al medio ambiente a través de la iniciativa Two for the Trails.

    Si bien Shufelt originalmente vio su cerveza NA solo como una alternativa a la típica experiencia de beber, Athletic Brewing se ha convertido en mucho más. Y con un aumento del 13 000 por ciento en las ventas durante los últimos tres años, la marca pionera no muestra signos de desaceleración.

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