Cómo los atletas profesionales se convierten en MVP de Booze


Hay pocas novedades sobre una marca de alcohol respaldada por celebridades en estos días. Desde los A-listers hasta los influencers, los nombres de las celebridades de todas las formas y tamaños se han lanzado a todos los líquidos de moda, desde el vino rosado hasta la ginebra de origen local. Pero, ¿por qué tantos atletas profesionales han dado el paso y con relativo éxito?

Son un grupo competitivo y curtido en la batalla, lo sabemos, y eso ciertamente ayuda cuando se juega el juego de la marca de alcohol. Los atletas profesionales también tienden a ser muy prácticos, creyendo que pueden estar entre los mejores en la elaboración del vino tal como lo están en la arena o en la cancha. A menudo se vuelven tan apasionados por hacer y vender sus bebidas espirituosas como por el deporte, confiando en un impulso que muchos de nosotros simplemente no tenemos (o al menos no tenemos). la incluso).

Digits es un espíritu creado por el atleta profesional Scottie Pippen.
Crédito de la foto: Scottie Pippen / Twitter

Scottie Pippen es un nombre familiar en lo que respecta al baloncesto profesional, ganando media docena de títulos junto a Michael Jordan mientras estaba con los Chicago Bulls. Los dos jugadores, posiblemente el mejor tándem en la historia del baloncesto, se desafiaban y animaban constantemente. Podría haber sido Pippen la Escriba en casi todas las demás franquicias, pero se decidió por un papel complementario en Chicago. Este tipo de pensamiento general lo llevó a muchos trofeos y también guía su viaje posterior al baloncesto.

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    Después de retirarse de los aros, Pippen fundó Digits, una etiqueta de bourbon en colaboración con Dave Phinney, quien fundó Orin Swift Cellars y más recientemente profundizó en las bebidas espirituosas con Savage & Cooke. El último lanzamiento de Digits es un bourbon principalmente a base de maíz envejecido durante cinco años en la destilería de California. Después de solo unos meses en el mercado, Pippen y Phinney ya están aumentando la producción para mantenerse al día con la alta demanda.

    “Nuestra naturaleza competitiva nos impulsa a ganar a toda costa, y eso es una ventaja en un mercado saturado como el de las bebidas espirituosas”, dice Pippen. “No puedes rendirte o hacer el mínimo esfuerzo en esta industria. Si bien un nombre conocido sin duda puede ayudarlo a introducir su producto en un mercado, no garantiza ventas ni crecimiento. Por lo tanto, centrarse en crear un impacto y relaciones duraderos en cualquier mercado es fundamental y requiere empuje y dedicación”.

    "El trabajo en equipo hace que los sueños se hagan realidad" puede ser el máximo adagio deportivo, pero algunos clichés resisten el paso del tiempo, y por una buena razón. Es algo que Pippen practica dentro y fuera de la cancha. "Jugar al baloncesto y desarrollar Digits es exactamente lo mismo", dice. "Cada miembro del equipo cumple un rol clave diferente y juntos eso contribuye al éxito; solo no funciona".

    El destacado escolta de los New Orleans Pelicans, CJ McCollum, abrazó la escena del vino mientras jugaba para los Portland Trail Blazers, una franquicia con sede a poca distancia en automóvil de la región vinícola de Willamette Valley. Recientemente lanzó su etiqueta de vino McCollum Heritage '91 y parece estar dándolo todo: trabajando con la respetada enóloga Gina Hennon de Adelsheim Vineyard y comprando alrededor de 300 acres de su propio viñedo. La etiqueta acaba de lanzar su primer vino espumoso, además de una cartera que incluye algunos chardonnay, rosados ​​y pinot noir francamente sabrosos.

    McCollum Heritage '91 es una marca de vino propiedad del atleta profesional CJ ​​McCollum.

    "Tienes que ser paciente, pero también tienes que ser concienzudo y hacer tu trabajo", dice McCollum sobre la fundación de su sello. "Lo mismo es cierto en el deporte: no tienes éxito de inmediato, te esfuerzas mucho por adelantado y muchas de las recompensas llegan más adelante en la temporada".

    Eso no podría ser más cierto en el caso de la elaboración del vino, una industria paciente que ofrece solo una oportunidad de éxito cada año. McCollum ha expandido lentamente su sello y siempre tiene el dedo en el pulso del Valle para ver qué están haciendo otros productores. Se ha dado a conocer en la NBA como un conocedor de vinos y compartió parte de su trabajo con otros atletas durante la infame temporada de burbujas 2020 de Florida. Se ha asegurado de que su habitación esté muy fresca para guardar sus biberones correctamente.

    Por supuesto, hay una tremenda subjetividad con el vino, pero eso es algo a lo que las habilidades atléticas de McCollum están realmente orientadas. Se dice que ningún paladar es igual a otro. "Sabemos lo que generalmente sabe bien, pero lo que nos gusta varía", dice McCollum. "Y el baloncesto es lo mismo: puede que no les guste el juego de un jugador, pero eso no significa que no sean efectivos".

    McCollum lanzó su primer vino en el verano de 2020 y se agotó en cuestión de horas. Fue un Pinot Noir 2018 con una producción limitada de solo 133 cajas. Este embotellado inicial se ha convertido en una serie de cinco vinos. Tener 625.000 seguidores en Twitter no está de más, pero eso no siempre resulta en casos en puerta. "Creo que el marketing real proviene de los clientes", dice McCollum. "Es la gente la que dice: 'Bebí el vino, es bueno y puedo dar fe de ello'".

    Alan Henderson fue un extraordinario jugador de béisbol en la Universidad de Indiana de Bobby Knight antes de jugar para varios equipos de la NBA. En 2013 fundó Henderson Spirits Group, que incluye una gama de whiskies y ginebra. Es un proyecto con una misión simple e importante: diversificar la industria del bar. Recuerda una renuencia inicial de amigos y otros empresarios a incluir imágenes de personas negras como él en sus etiquetas. “Mi respuesta fue que hay muchas marcas en el bar de mi casa que tienen historias y rostros de personas que no se parecen a mí”, recuerda.

    ¿Qué le da una ventaja además de proporcionar una voz audible a una comunidad históricamente marginada? Henderson dice que los atletas profesionales, ya sean activos o retirados, tienen una serie de intangibles que resultan útiles en la creación de marca. "No le temes a los desafíos, en realidad los esperas con ansias", dice. "Sabes cómo mantener tu confianza, incluso frente a abucheos y pérdidas".

    McCollum Heritage '91 es una marca de alcohol propiedad del atleta profesional Alan Henderson.
    Crédito de la foto: Henderson Spirits Group

    Henderson decidió en séptimo grado que iba a jugar baloncesto profesional, y fue entonces cuando se estableció ese sentido de autodeterminación: conoce bien a un atleta profesional. “Cuando tienes en mente esa meta a largo plazo, es más fácil lidiar con el dolor, el sacrificio personal, la pérdida y los obstáculos que inevitablemente vendrán”, dice. “Cuando tengo problemas para obtener suficiente vidrio, o cuando un embotellador me dice de repente que ya no puede embotellar más, o cualquier otro problema que ya hemos superado, duele temporalmente, pero lo veo así. forma parte del viaje para convertirse en una gran empresa”.

    Una temporada exitosa no significa una sin pérdidas, pero requiere concentración y dedicación de principio a fin. Los mejores enólogos y destiladores podrían decir lo mismo para seguir siendo competitivos en su oficio.

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