Porttia Portis habla sobre sus planes después del programa NKG PACE


Porttia Portis, socia de NKG Pace, sonríe frente a estantes llenos de cajas. Porttia tiene coletas y anteojos, usa pantalones negros y una chaqueta de mezclilla sobre un top marrón.
Porttia Portis es uno de los tres socios de NKG Pace que están aprendiendo la calificación Q este año.

De barista a educadora de café: Porttia Portis habla sobre sus planes después del programa NKG PACE.

POR VASILEA FANARIOTI
CORRESPONSAL SÉNIOR EN LÍNEA

Fotos cortesía de Porttia Portis

NKG PACE es un programa de capacitación en control de calidad diseñado para crear oportunidades para los afroamericanos y aumentar la diversidad en la industria del café. El programa, una colaboración entre Neumann Kaffee Gruppe y Coffee Coalition for Racial Equity, comenzó en mayo pasado. (Puede obtener más información sobre NKG Pace en la edición impresa de octubre + noviembre de 2022 de Revista Barista aquí.)

En esta entrevista exclusiva, nos sentamos con Porttia Portis (ella/ellos), participante del programa NKG PACE, para hablar sobre sus experiencias en la industria del café y sus planes después del programa.

Bmag: Entonces, Porttia, ¿qué te hizo decidir aplicar al programa NKG PACE?

Porcia Portis: En el verano de 2020 estaba listo para dejar de trabajar en el negocio del café, aunque lo amaba mucho. No solo estaba agotada por la tensión de ser una trabajadora esencial durante el apogeo de la pandemia, sino también por vivir en cafés predominantemente blancos que se negaban a reconocerme como una mujer negra. Me encontré con el programa NKG PACE después de encontrar finalmente a otros profesionales del café BIPOC comprometidos con aumentar la diversidad y la inclusión en el café y pensé que mis oraciones en silencio habían sido respondidas. Ha sido un viaje desde entonces.

¿Cómo es la experiencia hasta ahora?

La experiencia fue más reafirmante de lo que esperaba. En los diez años que he trabajado en la industria del café, siempre me han tratado como un extraño, como si fuera una sorpresa saber tanto sobre el café. En la primera semana del programa, los instructores se aseguraron de que los otros dos socios participantes y yo supiéramos que estábamos allí por una razón, que nuestras experiencias no fueran en vano.

Porttia es una periodista convertida en profesional del café de Dallas a través de Dayton, Ohio.

Fue la primera vez que realmente me sentí visto mientras trabajaba en la industria del café. Fue una validación conocer a otros profesionales del café negro con experiencias diferentes pero, en última instancia, similares, encontrando resistencia en todo momento. Todos hemos luchado tenazmente por nuestras carreras en el café para crear espacios para otros como nosotros, y sentí que me habían quitado una gran carga de los hombros para finalmente tener apoyo a nivel institucional.

¿Cuál fue la parte más desafiante de su transición a la industria del café??

Literalmente ser una mujer negra. Tuve que probarme a mí mismo constantemente para las cosas más básicas. No puedo contar la cantidad de veces que me mintieron y me llamaron por mi nombre, me amenazaron con despedirme y me despidieron por mi experiencia, todo porque yo era la única persona negra en la sala. La gente siempre está buscando expresiones macroscópicas de racismo en la industria del café, pero algunas de las formas más insidiosas de racismo y discriminación son microagresiones.

Trato de reconocer lo privilegiado que soy en estas situaciones porque tengo la piel más clara, lo que hace que los blancos sientan que estoy más cerca de ellos porque asumen que soy una mezcla de blancos. Una vez que descubren que no soy yo, su comportamiento cambia y me tratan de manera diferente. Aprendí a usar estas experiencias como una guía para saber en quién puedo confiar y en quién no, pero también como una forma de hablar con la mayor firmeza posible en nombre de otros BIPOC. Si se me permite entrar en estas habitaciones "exclusivas", también podría usar este supuesto privilegio para luchar por la justicia.

Porttia utiliza su experiencia periodística para expresar la falta de diversidad y equidad en el café.

¿Crees que este programa te abrirá más puertas en la industria del café?

Creo firmemente que este programa me abrirá más puertas en la industria del café. La industria del café valora la experiencia y la acreditación tanto como cualquier otra industria y el programa NKG PACE hace un gran trabajo al educar a los socios y a mí mismo sobre todos los aspectos del café. Siento que la capacitación que estoy recibiendo se puede aplicar a tantos casos diferentes.

Escuché que te mudaste a Seattle para trabajar con él. Importadores de cafe atlas A los efectos del programa, ¿cuál ha sido tu parte favorita del trabajo hasta ahora?

Mi parte favorita del trabajo es el vínculo entre la cata en el laboratorio de control de calidad y ayudar con el sistema de muestreo de salida. Me encanta catar con el departamento de control de calidad porque aprendo mucho sobre los aspectos sensoriales del café mientras analizamos constantemente las diferencias entre catar y beber café.

También nos divertimos hablando de la vida. Por otro lado, disfruto ayudar con el muestreo de salida porque estoy aprendiendo más sobre el café en su fase verde y, en última instancia, es satisfactorio completar una tarea de principio a fin. Rasca una parte extraña de mi cerebro que solo se siente productiva cuando puedo ver el resultado de mi trabajo.

Porttia posa para la cámara, con una pierna flexionada, frente a estantes de artículos de mercería. En primer plano hay una lámpara de techo.
Porttia planea usar las habilidades que está aprendiendo como socia de NKG PACE para educar y nutrir a otros BIPOC en la industria del café.

¿Cuáles son sus objetivos relacionados con la industria del café después de completar el programa?

Mi objetivo es convertirme en un educador de café porque quiero enseñar a BIPOC más sobre todo lo relacionado con el café, ya sea que sigan una carrera en la industria o simplemente quieran aprender más sobre el café que beben. He tenido tantas conversaciones con personas de todos los ámbitos de la vida sobre el café y me ha sorprendido mucho la cantidad de gente que quiere saber más al respecto.

Solía ​​pensar que solo los baristas estaban interesados ​​en el café, pero a través de estas conversaciones me di cuenta de que si la información fuera más accesible para ellos, más personas estarían dispuestas a aprender. Me hace feliz cuando la gente aprende sobre los atributos de sabor específicos que los atraen al café, o cuando los bebés baristas se dan cuenta de que el café es una verdadera oportunidad de carrera y no está siendo menospreciado. Creo que los baristas del futuro podrían ser tan respetados como los sumilleres y los cicerones y espero ser parte de ese mundo.

¿Qué consejo le daría a alguien que esté considerando postularse al programa PACE?

¡HAZLO! Como mencioné antes, estaba listo para ello. Abandonar Café completo antes de unirse al programa NKG PACE. Habría hecho literalmente cualquier otra cosa para evitar el resentimiento profundamente arraigado que sentí en ese momento, pero una pequeña y persistente voz en mi cabeza me dijo que siguiera adelante. Pronto, esa voz persistente en mi cabeza se convirtió en una voz externa de otros que se estaban dando cuenta de cuánto de mi corazón y mi alma ponía no solo en mi trabajo, sino también en los otros baristas a mi alrededor y en la comunidad a la que servíamos.

Cuando le dije por primera vez a las personas en mi vida que estaba pensando en postularme, TODOS me dijeron de inmediato que lo obtendría. Fue difícil para mí aceptar cuánto creían en mí porque estaba luchando mucho con el síndrome del impostor, pero finalmente me alegro de haberlos escuchado. La última década de mi trabajo en el café ha sido un largo, largo camino para mí, pero participar en el programa NKG PACE me ha ayudado a ver el bosque para los árboles.

SOBRE EL AUTOR

vasileia fanarioti (ella/ella) es corresponsal senior en línea para Revista Barista, y un redactor y editor independiente con un enfoque principal en el nicho del café. También fue redactora voluntaria para NPO I'M NOT A BARISTA, proporcionando contenido para educar a las personas sobre los baristas y su trabajo. Puedes seguir sus aventuras en thewanderingbean.net.



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