De epónimo a anónimo: ¿qué sucede cuando los enólogos venden sus nombres?


Cuando vendió su bodega homónima, Charles Shaw descubrió rápidamente cuánto valía realmente su nombre.

Y cuando la familia de Walter Taylor fusionó la marca de vinos Taylor con Coca-Cola, el enólogo del estado de Nueva York decidió que si no podía usar el nombre de Taylor en los vinos producidos en su bodega Bully Hill, felizmente asumiría otra identidad.

Pero fue Robert Pepi quien ideó el nombre más inteligente y más irónico para su nueva bodega después de su primera empresa, Robert Pepi Winery, y se vendieron los derechos de su nombre.

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    Shaw, Taylor y Pepi no están solos. Cuando los enólogos estadounidenses abren una bodega, muchos la nombran orgullosamente con su nombre y no solo con su apellido. A menudo agregan su primer nombre y, a veces, un segundo nombre o iniciales, lo más epónimo que puede tener una marca de vino. Pero es posible que estos enólogos no hayan considerado lo que sucede cuando se ven obligados a vender su bodega debido a una de las temidas D del desastre: muerte, deuda o divorcio. Porque normalmente su nombre se vende con él. Esto no solo significa que ya no usan su nombre comercialmente; El nuevo dueño podría usar su derecho de nacimiento de manera vergonzosa.

    Pero, ¿por qué vender el nombre y no solo la bodega? Esto sucede a menudo cuando el comprador es un individuo que quiere poner su propio sello, y un nombre diferente, en su nuevo precio. Pero, en general, el comprador es una empresa que posee una cartera de bodegas y ve un valor de marca valioso en el nombre original.

    Tal fue el caso de Charles F. Shaw, un joven banquero de inversiones que vio una necesidad insatisfecha en el mercado de un vino Beaujolais producido en el Valle de Napa. Shaw abrió su bodega homónima en 1974 con fondos de la herencia de su esposa y sus vinos han sido bien recibidos. Pero las cosas salieron mal a principios de la década de 1990: la filoxera estaba dañando sus viñedos, se echó a perder un costoso envío de toneles y él y su esposa estaban pasando por un divorcio incómodo. Para 1992, Shaw tenía una deuda de $ 3 millones y se declaró en bancarrota.

    Ingrese Fred Franzia, quien murió este septiembre a los 79 años, y su Bronco Wine Company. Franzia era famosa por producir vinos económicos en jarras y cajas y pelear con aquellos a los que consideraba snobs de Napa Valley. Franzia no tenía ningún interés en la bodega de Shaw, pero compró la marca por solo $ 27,000 y la mantuvo, alardeando ante un reportero de CNN: "Compramos bodegas de los chicos de Stanford que quiebran", en referencia al alma mater de Shaw.

    Franzia encontró su oportunidad de atacar cuando hubo un exceso de uva en California posterior al siglo que le permitió comprar uvas y vinos sin terminar por centavos de dólar. A principios de 2002, Franzia llegó a un acuerdo con Trader Joe's para vender vinos Charles Shaw a $1,99 la botella, lo que llevó a un empleado a referirse a ellos como "Two Buck Chuck". Las publicaciones en línea y los buscadores de ofertas de vino se abalanzaron sobre la historia, y Two Buck Chuck se convirtió en un éxito instantáneo en todo el país, aunque los críticos de vino lo llamaron "Two Buck Upchuck". Franzia finalmente vendió más de mil millones de botellas de vino Charles Shaw, y hoy todavía se vende en Trader Joe's, aunque su Cabernet Sauvignon ahora se ha convertido en Ten Buck Chuck.

    Años más tarde, Shaw regresó a su Michigan natal y fundó una bodega basada en Riesling llamada Oerther Vineyard. En 2019, le dijo a un escritor de una revista de ex alumnos de Stanford: "La financiación es difícil y he sido inflexible en no tener socios y tratar de hacerlo por mi cuenta. Así que no lo hicimos muy bien”.

    Durante años, las bodegas del norte del estado de Nueva York compitieron con California en el mercado del vino de jarra. Una de ellas, una enorme empresa familiar llamada Taylor Wine Company, fue comprada en 1976 cuando Coca-Cola decidió entrar en el negocio del vino. Poco después, uno de los miembros de la familia, Walter S. Taylor, puso su nombre en una letra más grande que el nombre de la bodega en las etiquetas de vino de Bully Hill y agregó un retrato de los miembros de la familia. Coca-Cola lo demandó por infracción de derechos de autor y ganó. El fallo prohibió el uso de fotos familiares por parte de Taylor, y su nombre solo podía aparecer en la etiqueta trasera.

    Tras el veredicto, Taylor invitó al público a la bodega y les entregó rotuladores negros para tachar su nombre en las etiquetas y pintar mascarillas en las fotos de los familiares. Taylor continuó con las relaciones públicas durante muchos años, presentándose a sí mismo como "Walter S. Bully" en las etiquetas cada vez más coloridas y divertidas de Bully Hill. Cuando Coca-Cola decidió salir del negocio del vino en 1983, Taylor se rió del banco. Murió en 2001, pero su bodega Bully Hill sigue viva, al igual que la marca Taylor. Su Lake Country Red cuesta $3 la botella.

    Robert Mondavi tenía 53 años cuando fundó una de las bodegas más famosas de Estados Unidos en 1966. A medida que la empresa se expandía y se hacía pública, Mondavi también adquirió y formó asociaciones con otras bodegas de todo el mundo durante varios años. Después del cambio de siglo, la marca Robert Mondavi tuvo sus propias dificultades financieras y la bodega y su nombre se vendieron a Constellation Brands en 2004.

    Mondavi murió cuatro años después a la edad de 95 años, pero tiene un nieto que comparte su nombre: Robert Mondavi Jr., conocido como Rob. En la actualidad, Rob Mondavi sigue elaborando su propio vino, no con su propia marca, sino con su padre Michael bajo el lema homónimo de Michael Mondavi Family Estate, del que es presidente.

    Por supuesto, no todas las empresas vinícolas del mismo nombre terminan mal, especialmente cuando el fundador le pasó la bodega a su familia, como lo hizo Louis M. Martini cuando murió en 1974. Cuando las generaciones posteriores se cansaron del negocio del vino, lo vendieron a Gallo en 2002 y el nombre sigue vivo.

    Y la transferencia de nombres es más fácil cuando es solo un apellido. Irónicamente, Richard Arrowood vendió su bodega Arrowood a Robert Mondavi en 2000 y ahora es propiedad de Jackson Family Wines. Arrowood continuó elaborando vinos como "Amapola Creek by Richard Arrowood" hasta su jubilación en 2019.

    La familia Jackson también tiene su propia bodega homónima en el condado de Mendocino, pero no lleva el nombre de nadie en la familia inmediata. Más bien, Barbara Banke, quien cofundó la compañía con su difunto esposo Jess, compartió el amor de Jess por los caballos de pura sangre y nombró a la bodega en honor a uno de sus favoritos: una potranca llamada Maggy Hawk.

    Robert Sinskey fundó su bodega homónima en 1986 con su padre, un destacado oftalmólogo. "El Robert Sinskey original era mi padre", dijo Sinskey en una entrevista reciente. "Hice todo lo posible para que no usara nuestro nombre. Mi argumento entonces, como ahora, es que la viticultura y la elaboración del vino son un trabajo en equipo. Dudaría en vender mi nombre, pero si lo hubiera hecho de otra manera, habría creado un nombre imaginativo que se pareciera a uno de nuestros vinos, como Abraxas, Orgia, POV, Capa, Vandal, Marcien, ¡cualquier cosa menos Robert Sinskey!

    Y luego está Robert Pepi, quien fundó una bodega en Napa Valley con su padre en 1980. “Su nombre también era Robert, pero cada uno de nosotros tenía una primera letra diferente”, dice Pepi. "Llamamos a la bodega Robert Pepi casi por defecto porque no se nos ocurrió un nombre mejor". Años más tarde, los dos tuvieron un malentendido temporal, lo que llevó a Pepi mayor a vender la bodega y el nombre de Robert Pepi a la familia Jackson. en 1994

    “Simplemente llamaron al vino Pepi por un tiempo”, dice, “luego vendieron la marca a Golden State. Pensé en volver a comprar el nombre, pero estaba seguro de que habría sido caro”. De todos modos, dice, tenía la urgencia de consultar con otras bodegas, lo que todavía hace. Persistía el deseo de tener su propia bodega, pero tuvo tiempo de pensar cómo llamarla cuando abrió en 2000.

    "Como Robert Pepi ya estaba ocupado", dice Pepi, "hice lo siguiente mejor. Llamé a mi nueva bodega Eponymous Wines”.

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