Por qué vale la pena participar en concursos de café


Los jueces se reunieron alrededor de una mesa en una competencia de café. Un hombre sostiene un portapapeles.

Salir de su zona de confort, ya sea para competencias, observación o voluntariado, es una excelente manera de construir una comunidad y expandir su conocimiento sobre el café.

POR TANYA NANETTI
CORRESPONSAL SÉNIOR EN LÍNEA

Fotos por @CoffeeAndLucas/myMediaStudio excepto donde se indique

El auge de la escena del café de especialidad ha traído consigo el crecimiento de las competencias de café. Desde eventos divertidos como latte art throwdowns, hasta competencias de marcas específicas (como las de AeroPress y Comandante) hasta campeonatos altamente profesionales como los organizados por la Specialty Coffee Association o los famosos Coffee Masters, siempre hay un evento genial al que pueden asistir los amantes del café.

Pero, ¿cuáles son buenas razones para participar en una competencia de café? ¿Y hay una razón equivocada?

Gian Zaniol, campeón de la Copa de Cerveceros de Italia en 2017, vive en Berlín desde 2011. Es barista, entusiasta del café, entrenador y (obviamente) un pequeño nerd del café. Gian cuenta su historia y las razones por las que decidió participar en un concurso de café.

“Aquí en Berlín descubrí lo genial que puede ser el café y lo que esta zona tiene para ofrecer. Una querida amiga mía (también mi jefa en ese momento), Nora Šmahelová, me empujó a competir y no puedo agradecerle lo suficiente. La verdad no me gustaba competir y exponerme, pero en ese momento pensé que sería una buena oportunidad para aprender más sobre el café. [and] conocerme a mí mismo y a nuevas personas”.

Gian Zaniol presenta un V60 Pour Over Coffee en una competencia de café
gian pse molesta por un V60 pourover en una competencia.

Aprende más y mejora tus habilidades

“La decisión de competir fue una de las mejores [decisions] No lo hice solo porque gané, sino principalmente por el viaje a la competencia. La primera vez, entrené todos los días durante cuatro meses, tomando mi turno matutino en la cafetería y entrenando el resto del día en el sótano de Chapter One. Esta vez fue simplemente mágico para mí: con Nora, que también era mi entrenadora, hicimos muchos experimentos, probamos muchos cafés y agua diferentes. [types]y recetas. Aprendí más en estos cuatro meses que en todos los años anteriores”.

Puertas abiertas a oportunidades

“Después de ganar mi primera competencia”, continúa Gian, “tuve muchas más oportunidades en términos de mi trabajo. Estuve expuesto a nuevas empresas (algunas de las cuales todavía trabajo), amplié tanto mis habilidades como mi negocio personal, me abrí camino para convertirme en un mejor barista y conocí a tanta gente genial que todavía considero amigos hoy”.

Aprender nuevas habilidades, hacer amigos y abrir puertas a futuras oportunidades son beneficios de participar en competencias de café, según Gian.

Un barista competitivo levanta el brazo en el aire, con la otra mano sobre el pecho, cuando llega el momento de su presentación.
Las competencias te ayudan a mejorar tus habilidades con el café para que puedas traer lo mejor de ti a la mesa.

Vigilalo

Entonces, ¿son estos premios potenciales la razón principal por la que alguien querría competir?

“En primer lugar”, dice Gian, “es importante decir que ganar una competencia es un punto de partida, no el objetivo final. La competencia debe ser algo que hagas por ti mismo, para convertirte en un mejor barista, para aprender más sobre el café y el trabajo que hemos elegido, para expandir tu red y mejorar tus habilidades. La visibilidad es temporal; Las habilidades y el conocimiento son para siempre. Creo que una de las peores razones para competir es apaciguar tu ego o demostrar tu valía a otra persona”.

Roukiat Delrue es juez certificado y representante de WCE en eventos mundiales y ex voluntario de competencia originario de Bélgica y actualmente residente en Guatemala. Roukiat está de acuerdo con Gian en la primera razón para participar en una competencia de café: aprender más.

“Recomiendo enfáticamente que participe en una competencia ante todo, independientemente del rol que haya elegido (competidor, juez, voluntario) para aprender. Para aprender a hacerlo mejor, aprender sobre las tendencias de la industria, familiarizarse con diferentes cafés y métodos de procesamiento, aprender sobre la industria local y global”.

Construye amistades y haz conexiones.

Al participar en concursos, puede convertirse en parte de la comunidad cafetera local y conocer nuevos amigos mientras comparte la experiencia.

Roukiat continúa: “(Esto) apoya un fuerte sentido de comunidad y compromiso en la industria y 'pasar por algo' juntos, nuevamente independientemente del rol involucrado. Finalmente,[está]el sentido de comunidad que viene casi naturalmente con él, y el factor amistad”.

Un barista de pelo largo con un delantal hecho a mano prepara su carrito de café para la presentación. En el carro de plástico hay básculas, tazas de café, cucharas y otras herramientas de barista para una presentación de café exitosa.
David Ellis de Crema Coffee prepara uno para las Preliminares de la USCC en Sweet Bloom Coffee Roasters en Denver el mes pasado. David quedó segundo en la categoría de Barista. Foto de J Carlan.

Entonces, ¿hay una razón equivocada para asistir a un evento de café? La creencia de Roukiat es similar a la de Gian: "Es una competencia, por lo que, por supuesto, nadie participa en una abiertamente sin querer ganar, pero como competidor, su objetivo debe ser más grande".

Apoya a la comunidad cafetera

Roukiat agrega otro ángulo, recordándonos que incluso al ingresar a una competencia, no como competidor sino como juez o voluntario, es importante hacerlo por la razón correcta.

“Si decide participar como voluntario o convertirse en juez certificado”, concluye Roukiat, “no solo piense en usted y en su función, sino que recuerde, como esperamos que todos hagan, que está ahí para apoyar a la organización. y los competidores”.

SOBRE EL AUTOR

tania nanetti (ella/ella) es barista de café de especialidad, viajera y soñadora. Cuando no está detrás de la cafetera (o visitando un rincón escondido del mundo), escribe para Coffee Insurrection, un sitio web de cafés especiales que crea con su novio.



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