Los restaurantes de Florida se están reconstruyendo después del huracán Ian


Cuando Jacques Cariot entró en su comedor con paneles de madera en Bleu Provence en Naples, Florida después del paso del huracán Ian y vio que el agua en el interior tenía 6 pies de profundidad, fue un verdadero alivio. Había temido que la devastación en el restaurante ganador del Gran Premio fuera peor. "Cuando el agua llega a ese nivel, todo necesita ser reemplazado", dijo Cariot. espectadores del vino unos días después de que Ian desembarcara. "Pero nos consideramos realmente afortunados".

El huracán Ian tocó tierra en Fort Myers, Florida, el 28 de septiembre como una tormenta de categoría 4, devastando el área con vientos que alcanzaron las 150 mph, desplazando a miles en todo el estado y matando a docenas. Después de cruzar el Atlántico, aterrizó al norte de Charleston, Carolina del Sur por segunda vez. Los dueños de restaurantes y los chefs solo podían preparar sus comedores, cocinas y sótanos para lo peor, con la esperanza de evitar la destrucción si era posible. Desde que pasó la tormenta, han estado trabajando para evaluar al personal, evaluar los daños y ayudar a sus vecinos.

Este fue el sexto gran huracán que soportó Carriot durante su tiempo en Bleu Provence. Dice que ni una sola botella de su bodega resultó dañada. Cariot atribuye esto a un sistema de suelo de corcho en el que invirtió que evitaba que las botellas se rompieran al impactar contra el suelo. Sin embargo, este piso debe ser arrancado y reemplazado junto con todo el comedor y la cocina.

A pocas cuadras de distancia, los propietarios de Sea Salt, ganador del premio Best of Award of Excellence, también regresaron para ver cómo toda su cocina y sus pisos habían sido destruidos por las inundaciones y les tomará tiempo reabrir.

Costa del Golfo de Florida]

El huracán Ian inundó partes de la isla Matlacha, frente a la costa de Cape Coral, Florida, y destruyó casas y restaurantes. (RICARDO ARDUENGO/AFP vía Getty Images)

Cariot, su personal y los voluntarios de la comunidad han estado trabajando las 24 horas para volver a poner en orden a Bleu Provence. Está agradecido de que todo su equipo todavía esté con él después de este desastre. "Eres el activo más valioso: un restaurante es interacción humana", dijo Cariot, cuya esposa e hijos adultos también trabajan en el restaurante. “Todo es reemplazable, menos los empleados que llevan 20, 15, 10 años con nosotros. Simplemente no tienen precio”.

La preparación fue clave para los restaurantes en los días previos al golpe de Ian. Para Virginia Philip, directora de vinos de Grand Award Winner HMF en Breakers Palm Beach, la seguridad de su bodega depende de los generadores de respaldo. Ella baja la temperatura del sótano tanto como sea posible antes de que llegue una tormenta. “Si pierde energía y el generador de respaldo se apaga, los enfriadores permanecerán fríos durante un par de días y ayudará a ahorrar [the] Temperatura”, dijo Philip. "Si es un golpe directo, podemos inundarnos. Las inundaciones son las que más daño hacen al vino. En ese momento podemos sacar el vino de la casa".

Los esfuerzos de socorro ya estaban llegando a Florida, mientras que restaurantes como HMF comenzaron a cerrar sus escotillas a principios de la semana pasada. World Central Kitchen (WCK), la organización benéfica de alimentos sin fines de lucro fundada por el chef José Andrés, comenzó a buscar ubicaciones para sus operaciones a principios del 26 de septiembre. Según Fiona Donovan, jefa de operaciones de socorro de WCK, la organización estaba en crisis para prepararse para una posible avalancha de personas necesitadas.

"Llegamos el lunes [two days before landfall] y hemos estado realmente enfocados en obtener todos nuestros productos, toda nuestra agua, nuestros utensilios de cocina allí, así que estamos preparados para comenzar el jueves", dijo Donovan después de Florida".

chefs WCK]

Los miembros del equipo de World Central Kitchen preparan docenas de sándwiches para los necesitados. (Cortesía de World Central Kitchen)

WCK es conocida por ser una fuente de ayuda y consuelo para las comunidades de todo el mundo durante tiempos difíciles. El viernes, dos días después de que azotara la tormenta, el equipo de WCK tenía unos 30 voluntarios que preparaban 30 000 comidas al día para distribuirlas en áreas dañadas como la isla de Sanibel, donde se destruyeron edificios y puentes vitales.

Para llegar a más personas, WCK se asocia con docenas de restaurantes y camiones de comida en toda el área de Tampa para preparar y distribuir comidas. Michael's on East, ganador del premio Best of Award of Excellence en Sarasota, Fla., se unió a WCK para preparar de 2000 a 4000 comidas al día para los vecinos necesitados. Michael Klauber, copropietario de Michael's, dijo que el edificio que alberga el restaurante había perdido gran parte de su techo, dañando las oficinas pero afortunadamente no la cocina, y decidió que no había razón para no brindar ayuda.

"Estamos trabajando con el equipo de José para desarrollar menús", dijo Klauber. "[Friday] fue pasta penne con albóndigas enrolladas a mano, una gran salsa marinara y brócoli. Hacemos platos realmente simples como este, pero muy sabrosos".

Michael está en el equipo del este]

El restaurante de Sarasota Michael's on East, dirigido por los propietarios Phil Mancini, Michael Klauber y el chef Jamil Pineda (centro), se convirtió en una cocina auxiliar, cocinando comidas para que World Central Kitchen las distribuya. (Cortesía de Michael's en East)

Klauber también se está acercando a los restaurantes de su ciudad para evaluar el daño. The Sarasota-Manatee Originals, un grupo de restaurantes locales que él cofundó, trabaja para garantizar que las instalaciones dañadas tengan los recursos que necesitan para volver a funcionar. “He vivido en Sarasota durante más de 50 años y esta es la peor tormenta que hemos tenido”, dijo Klauber. "Da miedo cuando llega. Cuando estás en el medio, cierra las escotillas. Pero nuestra comunidad trabaja unida y se ayuda mutuamente después de las consecuencias”.

Si bien algunos restaurantes están en proceso de reconstrucción o se han movilizado para ayudar con los esfuerzos de socorro, muchos en el área no se vieron afectados y pudieron reanudar sus operaciones normales en los días siguientes, felices de alimentar a los locales que buscaban comida y compañía.

En Bleu Provence, Carriot dice que podría tomar más de seis semanas para que el restaurante vuelva a funcionar, y esa estimación depende completamente de la velocidad de la cadena de suministro en la entrega de muebles y equipos nuevos. "Volveremos más brillantes y mejores que nunca", dijo.

Equipo Provenza Azul]

La familia Cariot de Bleu Provence —de derecha a izquierda, la chef Lysielle Cariot, su esposo y director de vinos Jacques y sus hijos Kevin y Clement— necesitan desmantelar y reconstruir su comedor, pero quieren quedarse en Nápoles. (Andrés Meade)


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