Cuando los caficultores enfrentan crisis, los trabajadores agrícolas son los que más sufren Daily Coffee News by Roast Magazine


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Foto cortesía de los autores.

La mano de obra es el factor individual más importante en el costo de producción para la mayoría de los caficultores. En América Latina, por ejemplo, la mano de obra representa la mayor parte del costo de producción.

Naturalmente, cuando las presiones externas impactan negativamente en los márgenes de ganancia de los agricultores, los agricultores tienden a reducir los costos de cualquier manera que puedan. Dado que los costos laborales son el principal gasto sobre el cual los agricultores tienen control, tienden a ser el primer recorte cuando golpean los choques externos.

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Los productores de café se enfrentan actualmente a una serie de impactos simultáneos, incluido el cambio climático, la volatilidad de los precios del café y el aumento de los costos de los insumos. Sin los controles adecuados, esto puede tener repercusiones negativas, incluidos recortes en los salarios, beneficios, alimentos y vivienda de los trabajadores. Esto puede tener un impacto drástico en los trabajadores rurales vulnerables, la mayoría de los cuales ya viven en la pobreza.

Índice

    Cargas existentes sobre los agricultores

    Los caficultores ya estaban luchando con la volatilidad de los precios del café, las enfermedades de los cultivos, el cambio climático y las interrupciones relacionadas con la pandemia antes de que se vieran afectados por la inflación y el aumento vertiginoso de los costos de los fertilizantes.

    Los impactos bien documentados del cambio climático en los caficultores incluyen enormes fluctuaciones en la temperatura y las precipitaciones, y la creciente propagación de enfermedades y plagas de las plantas. Incluso se ha demostrado que afecta la calidad del café.

    Según el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT), Centroamérica saldrá perdiendo a menos que se introduzcan nuevas tecnologías para mitigar los efectos del cambio climático en las regiones cafetaleras 38-89 por ciento de tierra actualmente apta para la producción de café. El desarrollo y la implementación de nuevas tecnologías para ayudar a los caficultores a lidiar con los impactos del cambio climático probablemente signifique inversiones adicionales y un aumento en los costos de producción para los caficultores.

    Nueva presión sobre los agricultores

    La pandemia de COVID-19 creó una serie de tensiones adicionales, ya que los cierres, los toques de queda y las restricciones de viaje contribuyeron a una importante escasez de mano de obra en algunas regiones. Esto ha llevado a actores clave en algunos países, como Colombia, a pedir que se reduzca la edad mínima para el trabajo infantil en el sector cafetalero.

    La guerra en Ucrania también contribuyó a esto. precios de fertilizantes exponencialmente más altosespecialmente para paises productores de cafe como Colombia, Nicaragua y Honduras, que obtienen fertilizantes de Ucrania, Rusia y otros países de Europa occidental. Dado que los costos de los fertilizantes han aumentado en más de 40 por ciento En los mercados relevantes de América Latina, los agricultores han visto evaporarse sus ya escasas ganancias.

    Cómo se relaciona esta presión con los riesgos laborales

    Estas nuevas presiones sobre los costos de producción del café amplifican los riesgos laborales y de derechos humanos existentes, ya que muchos agricultores se esfuerzan por reducir los costos. Las prácticas que aumentan el riesgo laboral o incluso constituyen violaciones de la legislación laboral en sí mismas incluyen:

    • Reducciones salariales, también mediante la reducción del salario a destajo o el aumento de la jornada laboral sin aumento salarial
    • Recortes en beneficios, comida y/o vivienda
    • Horas extras forzadas y/o no pagadas para compensar la producción reducida y los márgenes de beneficio
    • Confiar en las agencias de empleo para reclutar, contratar y monitorear a los trabajadores frente a la escasez de mano de obra

    En América Latina, varios países han informado de una creciente escasez de mano de obra en las regiones productoras de café. Estos cuellos de botella pueden atribuirse a varios factores, incluidos los bajos salarios y las condiciones de trabajo y de vida poco atractivas.

    La escasez de mano de obra a menudo conduce a más trabajadores migrantes, lo que a su vez aumenta la dependencia de los intermediarios laborales para reclutar trabajadores de comunidades distantes. Como Verité documentó en un número de publicacionesel uso de agencias de empleo aumenta el riesgo de violaciones de los derechos laborales si no se llevan a cabo los controles adecuados.

    Los reclutadores, a quienes a menudo se les paga por el número de trabajadores reclutados, reciben un incentivo para contratar a tantos trabajadores como sea posible. Esto puede llevar a que los trabajadores sean engañados sobre sus condiciones de trabajo. También puede conducir a la contratación de trabajadores agrícolas sin experiencia, lo que puede afectar negativamente la productividad y la calidad del café, además de los riesgos legales y de reputación que enfrentan los caficultores cuando sus reclutadores se ven involucrados en violaciones de la legislación laboral.

    Empresas cafetaleras y riesgos laborales

    Todos estos riesgos pueden tener un impacto significativo en los distribuidores, tostadores y minoristas de café, ya que las nuevas regulaciones exigen cada vez más que las empresas implementen sistemas sólidos de diligencia debida en materia de derechos humanos en todas sus cadenas de suministro.

    Las empresas primero deben identificar y comprender mejor los problemas laborales y sus causas fundamentales, y luego trabajar con los agricultores y otras partes interesadas y apoyarlos para prevenir y mitigar los problemas laborales.

    ¿Cómo pueden las empresas cafetaleras ayudar de manera efectiva a los agricultores a reconocer, abordar y prevenir los riesgos laborales?

    • Involucrar a las partes interesadas y los socios. Al identificar e involucrar a las partes interesadas relevantes, las empresas cafetaleras y los agricultores podrán recopilar información, desarrollar capacidades, comprender los riesgos e identificar oportunidades para intervenciones significativas.
    • Evaluar riesgos e impactos. Esto se puede hacer a través de una evaluación de impacto en los derechos humanos u otra evaluación similar de los impactos potenciales y reales a los que la empresa cafetera contribuye directa o indirectamente. La información de este ejercicio puede ayudar a las empresas y los agricultores a priorizar las intervenciones.
    • Incorporar la diligencia debida en materia de derechos humanos en los sistemas de gestión. Esto puede incluir, entre otras estrategias, la creación y difusión de políticas de retención de proveedores (también conocidas como códigos de conducta), la actualización de las prácticas de adquisición o la capacitación de los equipos de adquisición sobre qué información deben consultar los posibles proveedores para evaluar mejor los riesgos para los derechos humanos. Desarrollar y comunicar expectativas claras a lo largo de la cadena de suministro es la base de un sistema de diligencia debida en materia de derechos humanos.
    • Centrar el apoyo en la gestión de los principales riesgos laborales. Dependiendo del contexto de cada región, esto puede incluir trabajar con proveedores y otras partes interesadas para abordar los problemas laborales y sus causas fundamentales, como el trabajo a destajo y las cuotas de producción, las horas extras forzadas y no remuneradas, el uso de agencias de empleo no reguladas u otros problemas relevantes.

    Hay una serie de recursos disponibles públicamente que pueden ayudar a las empresas a identificar, abordar y prevenir los riesgos laborales en el sector cafetalero. Por ejemplo, el Fondo Visión Cero de la OIT, financiado por la Unión Europea, ha desarrollado Herramienta sobre la gestión de los riesgos para la salud y la seguridad en el sector del café, mientras que el proyecto Cooperación sobre empleo justo, libre y equitativo (COFFEE) de Verité, financiado por el Departamento de Trabajo de EE. UU., ha desarrollado un proyecto caja de herramientas sobre cuestiones laborales de manera más amplia, con un enfoque en el trabajo infantil, el trabajo forzoso y los riesgos asociados con la contratación.


    [Editor’s note: This is part of an ongoing editorial series led by Verité exploring labor issues affecting the global coffee sector through its U.S. Department of Labor-funded Cooperation On Fair, Free, Equitable Employment (COFFEE Project). See more of Verité’s work on coffee here. Daily Coffee News does not engage in sponsored content of any kind and all views or opinions expressed in this piece are those of the author/s.]

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