La guía completa del whisky de turba


El whisky de turba no siempre fue parte de la multitud popular. Rico y lleno de sabores profundos y ahumados, tiene un perfil espectacularmente complejo. ¿Un gusto adquirido? Seguro. Pero para aquellos a quienes les gustan las notas terrosas matizadas y el sabor carbonizado de una fogata ardiente, el whisky de turba ofrece un mundo infinito de exploración.

El perfil de intensidad y sabor del whisky de turba varía mucho según la región en la que se produce. En general, sin embargo, cubren un amplio espectro, que incluye intensos aromas y sabores a azufre, sal, diesel, cuero, carne, musgo, pino y madera carbonizada salada.

Con una variedad de estilos, niveles de humo y orígenes, tanto dentro como fuera de Escocia, la clave para disfrutar de este whisky único es apreciar lo que lo hace tan especial.

Índice

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    Aquí está todo lo que necesita saber sobre el whisky de turba.

    ¿Qué es la turba?

    La turba está hecha de una mezcla de plantas en descomposición y normalmente se encuentra en pantanos y ciénagas.

    La turba está hecha de una mezcla de vegetación en descomposición y se encuentra típicamente en ambientes húmedos como pantanos y ciénagas. Las turberas se desarrollan muy lentamente, a menudo durante miles de años. Formada libremente en forma de ladrillo y estructuralmente similar a una esponja, lo que hace que la turba sea tan importante como recurso es su alto contenido de carbono. Esencialmente una pastilla de energía cargada, los pantanos contienen más carbono que todos los demás tipos de vegetación combinados, lo que lleva al uso histórico del recurso como combustible fósil.

    Cómo se hace el whisky de turba

    Algunos de los depósitos de turba más grandes y antiguos del mundo se encuentran en Escocia, donde pueden crecer hasta 8 metros de profundidad. Con un suministro tan grande, la turba ha sido durante mucho tiempo una fuente de combustible accesible para las destilerías del país, que originalmente la usaban como combustible para los alambiques.

    Hoy en día, la turba se usa menos como combustible y más para dar sabor. El sabor ahumado y a turba llega al whisky durante la etapa de producción del malteado. En este punto, la cebada se seca en un horno de turba para detener el proceso de malteado. Los sabores del humo de la turba penetran en el grano y luego pasan por todo el proceso de producción, desde el macerado, la fermentación y la destilación hasta el envejecimiento y el whisky final en botella.

    ¿Dónde se hace el whisky de turba?

    Aunque ahora se produce en todo el mundo, el whisky de turba se asocia más comúnmente con Escocia. Al igual que la tierra y el vino, la turba puede darle al whisky una sensación de hogar, y los sabores pueden variar según el lugar donde se cosechó la turba.

    Hay cinco áreas principales de producción general de whisky en Escocia: las Tierras Bajas, las Tierras Altas, Speyside, Campbeltown e Isaly, más conocidas por sus tragos de turba. Cada región es única a su manera y ofrece una amplia gama de perfiles y estilos de whisky.

    Tierra plana: Ubicada al norte de la frontera entre Escocia e Inglaterra, esta región es conocida por producir whiskies de estilo más suave. Su sabor suave a menudo tiene toques de caramelo, tostadas y madreselva dulce. Las cualidades más ligeras de los whiskies producidos aquí a menudo ofrecen un buen equilibrio con los sabores ahumados de la turba, lo que los convierte en una excelente base para los whiskies escoceses mezclados.

    Tierras altas: Las Tierras Altas ofrecen una variedad de sabores diferentes y la región es conocida por producir whiskies ligeros y con mucho cuerpo. Aunque los whiskies de turba siguen siendo una minoría en esta zona, es sin duda la región de whisky más grande de Escocia. Algunas variaciones para probar de esta región son Oban 14 y varios estilos de Highland Park.

    Lado de Spey: Speyside alberga más de la mitad de las destilerías activas de Escocia. Los whiskys de esta zona tienden a tener sabores afrutados con sabores ahumados por todas partes. Algunos se maduran en barricas de jerez, que pueden impartir notas distintivas de frutas secas y nueces. Para los bebedores novatos, BenRiach The Smoky Twelve ofrece un toque sutil de humo que lo convierte en una excelente introducción al estilo.

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    Campbeltown: Los whiskies de turba de esta región tienden a tener un perfil de humo delicado con sutiles notas minerales y un carácter robusto.

    Yo masacre: Ubicada en la costa suroeste de Escocia, Islay es la más grande de las Hébridas y a menudo se la conoce como Queen Island. Su nombre de aspecto engañoso se pronuncia "eye-la" en lugar de "is-lay". Aunque es más remota que otras islas, alberga nueve destilerías activas y es uno de los lugares de whisky de turba más conocidos del mundo.

    Ardbeg Distillery es una marca tradicional de whisky de turba con sede en Islay, Escocia.

    Marcas conocidas como Laphroaig, Lagavulin, Ardbeg y Bowmore llaman a Islay su hogar. Laphroaig, Lagavulin y Ardbeg son gigantes por derecho propio y se conocen colectivamente como Kildalton Distilleries debido a sus ubicaciones adyacentes. Esto, junto con la reapertura de varias destilerías conocidas, incluida Bruichladdich, uno de los establecimientos más antiguos de Islay, ha convertido a la isla en un popular destino turístico.

    Las famosas destilerías de Islay producen algunos de los whiskies con más turba del mundo, incluidos Laphroaig y Octomore de Bruichladdich.

    Fuera de Escocia

    Hay muchos otros países que producen whisky de turba, incluidos Japón, India, EE. UU., Taiwán, Suecia y Australia.

    Japón: Con algunas excepciones, como los whiskys Yamazaki y Hakushu muy ahumados, los estilos japoneses tienden a ser un poco menos ahumados que los que se originan en Escocia. Sin embargo, el uso general de turba en Japón está muy extendido porque la cuenca de drenaje del río Ishikari es rica en este material.

    India: India también alberga varias marcas de whisky con turba, incluidas Paul John y Amrut, aunque no hay fuentes locales de turba. En cambio, los ladrillos o la turba de malta se importan de Europa, Asia y EE. UU.

    America: Con una categoría oficial de malta única en el horizonte, no debería sorprender que varios productores estadounidenses se hayan aventurado en el whisky de turba, incluida la destilería Westland de Seattle, Balcones en Texas y McCarthy's en Oregón.

    ¿Cómo se mide la turba en el whisky?

    El contenido de turba en un whisky se mide en partes de fenol por millón (ppm). Los niveles de ppm son bastante altos en la malta de turba seca antes de que se procese en alcohol. Sin embargo, los niveles disminuyen durante la destilación y la maduración, dejando el whisky terminado entre el 30 y el 40 por ciento del contenido de turba original.

    La mayoría de los whiskies se clasifican en los siguientes estilos: ligeramente turbado, lo que significa 15 ppm o menos; ligeramente turbado, con un promedio de 20 ppm; y mucha turba, lo que significa 30 ppm y más. Conocer las ppm de sus opciones puede ayudarlo a determinar qué tan ahumado pueden saber.

    ¿Cómo afecta el envejecimiento al whisky de turba?

    El proceso de envejecimiento es un paso importante en la producción de whisky. En el caso de las expresiones turbias, los tiempos prolongados de envejecimiento dan a los fenoles más tiempo para combinarse con otros elementos en la solución. En última instancia, esto cambia los aromas y sabores del destilado y hace que las notas ahumadas pierdan intensidad con el tiempo.

    Cómo beber whisky de turba

    Envejecido durante 16 años, Lagavulin Islay Single Malt es una excelente opción para probar el whisky de turba por primera vez.

    Con una gama tan amplia de perfiles e intensidades, los whiskies de turba a menudo se beben solos o se sirven con unas gotas de agua para dar vida a los aromas y sabores. Descubrir los matices con una bocanada o un sorbo lento requiere práctica, ya que el humo puede ser un poco abrumador para los recién llegados al estilo.

    También hay una serie de cócteles que combinan bien con el whisky ahumado. La penicilina es probablemente la más notable de ellas, ya que ofrece una mezcla equilibrada de jarabe de limón, jengibre y miel y whisky escocés mezclado. Un flotador final de whisky de turba le da vida al cóctel.

    Una combinación menos conocida para el whisky escocés turboso es Smoky Cokey, como lo menciona el cantinero Adam Montgomerie en un episodio de "Cocktail College Podcast" de VinePair. Un highball de Lagavulin y Coca-Cola, esta bebida es una manera fácil de sumergir el dedo del pie en el mundo del whisky de turba.

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