¿Qué hay en una etiqueta de vino? Posibles reglas pueden requerir una lista de ingredientes


¿Quiere que la etiqueta de una botella de pinot o pilsner coincida con la de una lata de refresco? Las bebidas alcohólicas están reguladas por la Oficina de Comercio e Impuestos sobre el Alcohol y el Tabaco (TTB) de EE. UU., no por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). Están sujetos a regulaciones diferentes a la mayoría de los alimentos y bebidas. Pero ahora TTB ha sugerido que se debe dar una mirada más seria a las nuevas etiquetas, lo que lleva a muchos a preguntarse qué podría significar esto para los enólogos.

Algunos enólogos se han opuesto a los requisitos de etiquetado, que, según dicen, impondrían una carga económica y logística irrazonable a los productores y correrían el riesgo de proporcionar a los consumidores información potencialmente confusa y engañosa. Pero otros piensan que una mayor transparencia ayudaría al vino. "Quiero saber lo que estoy bebiendo y quiero eso en la etiqueta", dice Pascaline Lepeltier, sommelier y copropietaria de Restaurant Chambers y socia de Chëpìka, un proyecto de vino de Finger Lakes.

Una botella de Fanta debe incluir información nutricional, incluido el tamaño de la porción recomendada y una lista completa de ingredientes, pero una botella de Lambrusco pasa el escrutinio regulatorio al enumerar su porcentaje de alcohol, e incluso ese requisito no es tan estricto como suponen muchos consumidores. Si un vino contiene sulfitos (un conservante común, aunque ocasionalmente controvertido) a un nivel de 10 o más partes por millón, FD&C Yellow No. 5 o extracto de cochinilla (ambos colorantes utilizados casi exclusivamente en bebidas espirituosas), la etiqueta también debe revelar estos hechos.

Las regulaciones actuales de TTB permiten, pero no exigen, que los enólogos enumeren los ingredientes. Si los enólogos deciden hacerlo, deben seguir reglas estrictas de nomenclatura y enumerar todos los ingredientes. Los viticultores también pueden proporcionar voluntariamente información nutricional. TTB actualmente permite el uso de muchos aditivos para "Tratar vino y jugo". Algunos de estos, como la proteína (para la clarificación), el ácido tartárico (para compensar la acidez insuficiente de las uvas) y el dióxido de azufre (para conservar el vino terminado), son familiares para los consumidores apasionados. Otros, como el dicarbonato de dimetilo (DMDC), un esterilizante, y la polivinilpolipirrolidona (PVPP), un agente de clarificación, son menos conocidos y pueden generar controversia entre los enólogos.

Todo esto puede cambiar pronto, aunque de ninguna manera se garantiza un cambio en el contenido. En respuesta a una orden ejecutiva del presidente Biden, el Departamento del Tesoro realizó investigaciones y publicó un informe en febrero de 2022 titulado "Competencia en los mercados de cerveza, vino y licores". consumidores y la salud pública, al mismo tiempo que se reducen o eliminan los requisitos reglamentarios que crean costos de cumplimiento y pueden plantear barreras para los nuevos participantes o cargas para las pequeñas empresas". También señaló que "las propuestas reglamentarias que sirven a la salud pública y podrían promover la competencia al poner consumidores, p.

En resumen, el informe cree que los requisitos de etiquetado más estrictos pueden aumentar la competencia al hacer que el mercado sea más transparente y al mismo tiempo proteger la salud pública. Este punto de vista contradice directamente los argumentos de muchos opositores a una mayor regulación, quienes plantean la hipótesis de que el costo del cumplimiento del etiquetado será una carga indebida para los pequeños productores.

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Una etiqueta hipotética para una botella de vino. (Gráfico de Danielle Giarratano)

En respuesta al informe, TTB ha anunciado posibles reglas sobre tres temas de etiquetado diferentes: ingredientes, alérgenos principales y declaraciones de propiedades nutricionales y de alcohol. Actualmente no hay propuestas concretas sobre la mesa. En varias etapas del proceso, se invita al público (incluyendo tanto a las partes interesadas de la industria como a los consumidores) a comentar. Es importante señalar que TTB ha tomado medidas similares muchas veces antes. Ocasionalmente se han realizado cambios en las reglas de etiquetado en las últimas décadas, pero la agencia nunca ha ido tan lejos como para exigir el etiquetado de los ingredientes o la información nutricional del vino.

¿Las normas de etiquetado más estrictas, especialmente sobre los ingredientes, son realmente de interés para los consumidores, los enólogos y la industria en general? Muchos enólogos esperan que una mayor transparencia ayude a los bebedores de vino a tomar decisiones más informadas. Por otro lado, a algunos en la industria les preocupa que la transparencia sobre los ingredientes y los aditivos, muchos de los cuales tienen nombres desconocidos y quizás incluso aterradores, pueda desanimar a los consumidores potenciales. También les preocupa el costo del análisis y etiquetado anual; Debido a que el vino difiere de una añada a otra, las etiquetas tendrían que cambiar constantemente para mantenerse precisas. El análisis nutricional y de ingredientes puede ser costoso, especialmente cuando debe realizarse año tras año en cada botella que produce un enólogo.

María Rivero González, directora general de RGNY, productora de Long Island, relató espectadores del vino que cree que los clientes apreciarían el etiquetado de los ingredientes y que "nosotros, como productores, deberíamos poder decir qué usamos en nuestros vinos". Sin embargo, le preocupa la posibilidad de que "a veces los consumidores no tengan suficiente información para saber si ingrediente es bueno o malo.

Lepeltier dice que quiere ver los requisitos de etiquetado de ingredientes "100 por ciento". Ella enfatiza que las etiquetas deben incluir no solo ingredientes, sino también aditivos y lo que a menudo se denomina "agentes tecnológicos" o "materiales de tratamiento". El sommelier rechaza el argumento de que el análisis de ingredientes es prohibitivamente costoso y señala que los enólogos realizan sus propios análisis exhaustivos desde la cosecha y para la exportación a los mercados extranjeros que lo requieren. Y luego está la carga regulatoria y económica que actualmente se impone a los productores que desean adquirir certificaciones orgánicas, biodinámicas o sostenibles.

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Adam Lee de Clarice Wine Co. se opone al etiquetado porque el vino no es un alimento procesado elaborado a partir de una receta de fórmula. (Cortesía de Clarisa)

Pero cuando se trata del etiquetado nutricional, Lepeltier no está convencido. Le resulta endeble centrarse en el recuento de calorías del vino (que, en los vinos secos, se deriva de la propia molécula de alcohol en lugar del azúcar y es esencialmente una práctica común) sin considerar los otros aspectos nutricionales del vino: a saber, los posibles beneficios para la salud. de vino. Componentes de alcohol, especialmente polifenoles, que aún no se comprenden completamente. Además, dicho etiquetado nutricional abre la puerta a afirmaciones potencialmente falsas de vinos "bajos en calorías" o "bajos en azúcar" por parte de marcas que comercializan un producto inferior a los consumidores conscientes de la salud. Por ejemplo, un vino bajo en alcohol, con muchos aditivos y pobremente cultivado podría parecer "mejor" (es decir, con menos calorías) que un vino bien elaborado, cultivado de forma sostenible y con un contenido de alcohol normal.

Adam Lee, quien cofundó Siduri y ahora elabora Pinot Noir bajo la etiqueta Clarice, se opone a la idea de mayores requisitos de etiquetado. "Algunos dirán que eso significa que apoyo ocultar el contenido de un vino del público, pero nada más lejos de la verdad", dice. Lee señala que, a diferencia de la mayoría de los alimentos envasados, el vino cambia cada cosecha. "Eso significa que la etiqueta tendría que cambiarse de un año a otro". Y TTB y las agencias gubernamentales en varios estados deben aprobar muchos, si no todos, los cambios en una etiqueta, y aunque los tiempos de respuesta son actualmente cortos, pueden variar, creando posibles problemas logísticos.

“¿Qué pasa si un enólogo decide unos días antes de embotellar que el vino sería mejor con la adición de ácido tartárico? Es demasiado tarde para poner esto en la etiqueta, por lo que el enólogo debe hacer un vino de menor calidad y ser legal, o elegir hacer un mejor vino pero violar la ley".

Él tiene otra preocupación. "Las etiquetas de ingredientes son en realidad etiquetas adicionales". Señala que la levadura figuraría como ingrediente incluso si se filtrara del vino final. Si un vino es naturalmente ácido, lo que podría gustar a algunos consumidores, el ácido tartárico no aparecería en la etiqueta (aunque está presente en el vino) porque un enólogo no necesitaría agregar nada.

¿Existe una regla de etiquetado que proporcione a los consumidores información precisa? Sin duda habrá muchos comentarios públicos antes de que TTB encuentre uno.


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