Propiedad de negros y fundación millennial: una entrevista con Uduimoh Umolu de Jon Basil


En los últimos seis años, un mercado estadounidense en auge para los licores de agave ha provocado una avalancha de marcas de celebridades y marcas artesanales respaldadas por corporaciones multinacionales. Eso significa que una cantidad de pequeños productores (incluidos los productores que no destilan) se han centrado en datos demográficos muy específicos, a menudo lanzando productos en solo una o dos áreas metropolitanas.

Jon Basil Tequila es uno de esos ejemplos, ya que se centró únicamente en el mercado de Chicago desde su lanzamiento oficial en 2018. Y el director ejecutivo Uduimoh Umolu, quien, a los 29 años, es un raro fundador millennial en la industria, no se arrepiente de mantener pequeño su mercado original. Pero con planes para expandir tanto la distribución como la cantidad de expresiones que ofrece, Umolu y su equipo están enfocados en hacer evolucionar su narración junto con su marca.

Recientemente, Umolu se sentó con Drinkhacker para hablar sobre el lanzamiento de una etiqueta de tequila en la era de la marca de celebridades, junto con los obstáculos (y beneficios) de ser una empresa de licores millennial y minoritaria.

Nota: esta entrevista se ha editado ligeramente para mejorar la legibilidad.

Uduimoh Umolu de Jon Basil Tequila

Drinkhacker: Cuéntame un poco sobre tu inspiración detrás de la marca y cómo se te ocurrió la idea de iniciar tu propia empresa de tequila.

Uduimoh Umolu: Les daré una breve historia sobre el nombre porque creo que tiene mucho que ver. Así que Jon es el nombre de mi abuelo y Basil es el nombre de la persona que hizo posible que mi padre fuera a la escuela en los Estados Unidos. Así que fue el primero en su familia en hacer eso y eso finalmente nos dio la oportunidad de nacer y crecer aquí. Entonces, cuando nombras a tu hijo mayor, tu primer hijo, nuestra tradición es que debes nombrarlo como tu padre. Entonces, um, solo quería rendir homenaje a ese legado y también dar crédito a las personas que nos precedieron, para prepararnos realmente para las oportunidades que se nos presentaron hoy.

Creo que muchos estadounidenses, muchos afroamericanos, muchos estadounidenses de primera generación pueden relacionarse con el hecho de que se necesitaron muchos sacrificios para llegar a donde estamos hoy.

En cuanto al tequila, fue justo después de que la elaboración artesanal realmente despegara en Chicago. Así que teníamos Goose Island, Lagunitas y marcas como esa. Los licores siempre han sido algo que creo que unió a la gente. Recuerdo que en el funeral de un amigo de la escuela de un amigo, todos nos reunimos por un fantasma. Luego realmente me metí en la gestión musical e hice muchos eventos, produje mucho, hice muchos conciertos y diferentes marcas de licores lucharon por alinearse con las curaciones y experiencias que estábamos detrás. Sentí que era muy importante y muy importante para nosotros tener algunas de estas marcas que hemos estado impulsando. Y de ahí salió la idea, y de ahí es historia.

Drinkhacker: Cuénteme sobre el proceso de abastecimiento inicial que de alguna manera descubrió de dónde provenía el jugo.

Tequila Jon Basilio

Uduimoh Umolu: Fui por primera vez a Tequila, Jalisco alrededor de 2014. Luego, en 2015, realmente tuve que pasar mucho tiempo para aprender realmente sobre el proceso. Salimos en un momento en que esto fue antes de George Clooney y la ola de Casamigos. El tequila aún estaba en su infancia aquí en los EE. UU., en ese entonces había muchas regulaciones para llevar una marca al mercado. Pero bajamos y tuvimos grandes maestros, aprendimos de algunos destiladores de clase mundial, Felipe Camarena fue uno de ellos. Terminamos obteniendo agave de las tierras altas y bajas de Tequila, Jalisco para crear nuestro perfil porque queríamos tanto las notas cítricas como los tonos tierra en nuestro perfil.

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Tomamos muchas de las cosas tradicionales de las que está hecho el tequila, como el rico espíritu que es. Y tratamos de hacer algunos cambios, un pequeño giro, para asegurarnos de que podamos abrirlo a nuestro público objetivo y grupo de bebedores, que podrían no ser muy conocedores del tequila en ese momento. Así que queríamos que nuestro Blanco tuviera un perfil muy, muy suave.

Drinkhacker: Hablemos de su lanzamiento. ¿Cuál fue la estrategia original?

Uduimoh Umolu: Así que empezamos pequeños al principio. Cuando comenzamos, teníamos alrededor de 500 casos, lo cual es muy pequeño cuando lo piensas. La mayoría de las personas de alguna manera se les ocurre su blanco, reposado y añejo, todo a la vez. Empezamos con nuestro Blanco, lo envejecemos durante 11 meses y luego lanzamos Reposado, todavía no hemos lanzado nuestro Añejo. Así que realmente lo tomamos lento y constante en ese entonces. Nos llevó tres años ingresar realmente al mercado después de encontrar a los socios adecuados que ahora son familia. Cuando estuvimos aquí, queríamos comenzar en nuestra ciudad natal, pero Illinois también es uno de los mercados de bebidas espirituosas más competitivos del mundo. Chicago es una de las ciudades más locas para lanzar una marca. Pero este es nuestro patio trasero, y aquí es donde tenemos alcance orgánico; Aquí tenemos conexiones auténticas con la comunidad que hemos construido y nutrido.

Empezamos en tiendas de barrio, teníamos como dos licorerías, la familia de mi socio tenía una. He tenido algunas conexiones a través del trabajo con la familia de marcas de Jack Daniel's. Y tuvimos que abrir unas dos tiendas en el primer mes. Y desde entonces, lo hemos construido a partir de ahí.

Uduimoh Umolu

Drinkhacker: ¿Puede compartir cifras sobre las ventas de la marca y las cifras objetivo para 2022?

Uduimoh Umolu: Este año estamos en camino de romper nuestra marca de 10,000 casos aquí en Illinois, lo cual nos entusiasma mucho. Todavía estamos en Chicago. Así que fue emocionante para nosotros llegar a 10.000 en un mercado de dos skus. Ahora queremos expandirnos; Estamos llegando a Brooklyn. Definitivamente nos mudaremos en los próximos meses.

Drinkhacker: Quiero hablar sobre ser un fundador minoritario en American Spirits. ¿Fue un obstáculo que superar o cree que la industria de las bebidas espirituosas ha llegado a un punto en el que las personas están dispuestas a adoptar historias fundacionales más diversas?

Uduimoh Umolu: Comenzamos esta empresa hace siete años. En ese momento, todavía estaba en las primeras etapas del crecimiento de la marca actual. Definitivamente recuerdo haber pensado: "Vaya, realmente no hay marcas de tequila multiculturales o propiedad de millennials en el mundo". Teníamos 23 años, éramos minorías. Tratamos de hacer esto, tratamos de llevar esta marca al mercado y no creo que la gente la haya visto antes. Así que necesitábamos un poco más de persuasión y un poco más de prueba de concepto para avanzar realmente.

Así que empezamos con la cantidad más pequeña posible, conseguimos la primera tienda y la primera venta y el primer consumidor para probar. Y a medida que eso comenzó a crecer, las cosas se volvieron mucho más accesibles para nosotros. Creo que inicialmente fue nuestra edad lo que fue un poco impactante para la gente. Pero creo que ahora la industria está tan preparada que muchas marcas están ingresando al mercado. Creo que ahora es el momento perfecto. Los fundadores de la marca provienen de entornos coloridos, las experiencias de quienes beben licores son tan coloridas que es genial que la representación y la propiedad en el espacio ahora también lo reflejen.

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