Columna: El café de especialidad se basa en una base insostenible de doble rasero


sostenibilidad del café

Imagen cortesía de Torque Coffee.

Un problema perenne en la industria del café es el equilibrio entre la sostenibilidad económica y las fuerzas del mercado.

Cada año, las cuestiones relacionadas con el valor y las ganancias del productor se exploran con un sinfín de detalles en salas de conferencias abarrotadas en eventos de la industria y en libros blancos serios. Sin embargo, cada año la brecha entre el abastecimiento y la distribución de valor sostenible parece ampliarse. La industria del café ha demostrado constantemente su compromiso con la apreciación de los agricultores, pero habitualmente no aborda de manera significativa la distribución del ingreso.

Este fracaso tuvo consecuencias. Las generaciones más jóvenes son Abandonar granjas por carreras con mayor estabilidad y remuneración. Mientras tanto, en algunas comunidades cafetaleras, la inseguridad alimentaria y la falta de otras opciones puede impulsar la migración.

Según Cory Gilman, Director de Iniciativas Estratégicas de novilla internacionaluna ONGI que ha estado trabajando con pequeños agricultores durante más de 75 años dice: “La falta de medios de vida viables, debido a los precios insostenibles, es un problema sistémico que atrapa a las comunidades productoras en ciclos de pobreza”.

procesamiento de cafe

Imagen cortesía de Torque Coffee.

Gilman explicó además que durante la producción de café Arábica aumentado en casi un 50% desde la década de 1990, los ingresos agrícolas del café se han reducido a la mitad en consecuencia. En Nicaragua, por ejemplo, uno de cada dos caficultores vive en extrema pobreza y hasta el 70% sufre inseguridad alimentaria, según investigaciones de Heifer.

Como señaló Gilman, “La falta de compensación adecuada afecta profundamente a comunidades rurales enteras en múltiples niveles socioeconómicos y ambientales”.

Esto también tiene un impacto en el medio ambiente. Correspondiente GilmanCuando un mayor volumen de producción es la única opción viable para ganar más, la copa de los árboles tiende a disminuir y la densidad de los cultivos aumenta.

Gilman dijo: "La deforestación es una consecuencia inevitable del cambio del tipo de producción de café agroforestal de pequeños propietarios a un cultivo más intensivo".

Algunas organizaciones de compra invierten a nivel de finca y planta para mejorar la calidad y la eficiencia, pero estos beneficios se ven fácilmente contrarrestados por un mercado en declive y, a menudo, en última instancia, benefician a los compradores individuales en lugar de a grandes grupos de productores.

“Por supuesto, estos proyectos apoyan el bienestar de los agricultores; En un buen mercado, la combinación de servicios de soporte técnico puede brindar a los productores un ingreso digno o más”, dijo Gilman. “Pero los buenos mercados son pocos y distantes entre sí, por lo que mejorar los medios de subsistencia suele ser más realista que familias verdaderamente prósperas. En estos casos, los proyectos son la diferencia entre quedarse estancado o caer por un precipicio económico. Los resultados absolutamente más sostenibles provienen de una combinación de mejoras operativas y compromisos de precios”.

La cadena de suministro del café es ininterrumpida

La industria del café se basa en un conjunto de dobles raseros estructurales que se aplican al alcance y la naturaleza de la distribución del ingreso al mismo tiempo que proporciona los mayores beneficios económicos y de mercadeo a los actores en los países históricamente consumidores.

A pesar de un interés genuino en tratos justos con los productores, los compradores de café verde continúan recurriendo al mercado de productos básicos como mecanismo de fijación de precios, es decir, una medida de valor. Mientras tanto, los mismos jugadores que compran y tuestan el café pueden establecer sus propios precios como mejor les parezca.

En el segmento de cafés especiales, donde los dólares por libra de café a menudo parecen ser significativamente más altos que el precio en el mercado de productos básicos (denominado libremente como "precio C"), persiste el doble rasero. Incluso las empresas de café de "comercio directo" orgullosas y genuinamente bien intencionadas que compran en función de las relaciones y la calidad de la taza son vulnerables al doble rasero, ya que sus precios de compra continúan siendo medidos por la C sin importar cuánto deseen separarse de ella. .

Pero, ¿qué estándares internacionales definen el precio del café tostado? No hay ninguno. En un mercado en declive o en un mercado de alto nivel, el costo de una bolsa en el estante es relativamente estable. Más importante aún, el precio lo determina completamente el vendedor.

finca cafetalera

Imagen cortesía de Torque Coffee.

Aquí hay otro estándar doble: imagine delegaciones de caficultores visitando tostadores y tiendas de café para recomendar cambios operativos para aumentar la productividad, o para estudiar los requisitos locales de salario mínimo y luego usar esa información para determinar cuánto cobrar por su propio producto.

O imagine un escenario en el que el mercado obligue a los tostadores a vender café a un precio insosteniblemente bajo, y luego los agricultores les digan que necesitan diversificar sus flujos de ingresos para protegerse de la volatilidad del mercado.

Por absurdo que parezca, los actores de los países consumidores se involucran en este tipo de actividades, rastros de prácticas coloniales. Los compradores irán a las comunidades cafetaleras en busca de formas alternativas para que los agricultores sobrevivan, a pesar de que el café verde es un producto esencial en cualquier tostador.

A pesar de las buenas intenciones que pueden tener ambas partes, se mantienen a sí mismos con estándares completamente diferentes.

Además, algunos esquemas de certificación de café de terceros implican literalmente un doble rasero. Si bien pueden o no resultar en precios más altos para los fabricantes, la mayoría de las certificaciones requieren que los fabricantes cumplan con estándares que los compradores o revendedores no tienen un verdadero equivalente. En otras palabras, el marketing "basado en afirmaciones" transfiere la mayor parte de la responsabilidad a la granja, mientras que la recompensa potencial más alta está en realidad en el estante minorista.

Por supuesto, la calidad de una bolsa de café depende en gran parte del trabajo de quienes lo cultivan y procesan. Una tostaduría contribuye a la calidad, y las marcas presentan el producto final de una manera que respalda su precio, pero la base de todo esto es el café mismo. ¿Por qué, entonces, los contribuyentes más importantes al valor del café son los que están a merced de un estructura de precios impulsada por las materias primas?

"La distribución del precio del usuario final entre los actores a lo largo de la cadena generalmente no se considera algo que requiera retoques, con base en la suposición económica ortodoxa de que valor agregado = valor reconocido, que lamentablemente se ha convertido en sentido común en muchos círculos", dijo. a Karl Wienhold, autor de Café barato y estudiante de doctorado en la Universidad de Lisboa. "Cuestionar esto esencialmente desentrañaría el supuesto de justicia social y económica en el capitalismo de libre mercado, la noción de que el mercado funciona y 'obtienes lo que mereces'".

Wienhold también señaló que estos efectos de marginación existen en gran medida a lo largo de las líneas coloniales.

"Es hora de detenerse y pensar por qué todos estos programas caritativos o de 'impacto' que esencialmente solo redistribuyen los ingresos, a veces de manera egoísta, performativa y condescendiente y a veces no, son necesarios", dijo Wienhold. "¿Cómo justifica que la distribución inicial deja a un lado con un excedente que pueden elegir compartir y el otro lado necesita limosnas para sobrevivir?"

Nada de esto quiere decir que los proyectos de desarrollo positivo en lugares donde históricamente se cultiva café que involucran el financiamiento de lugares donde se consume café sean algo malo. Dichos proyectos pueden traer y de hecho traen enormes beneficios.

Pero, ¿y si el beneficio mutuo estuviera en el centro de cada transacción?

Ate el precio inicial y el precio final juntos

¿Qué pasaría si el precio pagado por el consumidor de café estuviera directa e irrevocablemente vinculado al precio pagado por el productor de café? Esa es la pregunta que somos Intento de respuesta a Torque Coffee.

En lugar de comenzar con la parte inferior del mercado internacional de materias primas de café crudo, comenzamos con la parte superior del mercado minorista local de mayor valor. Llamamos al modelo de precios proporcionales, y es notablemente simple: Los agricultores obtienen el primer corte.

Torque simplemente paga a los productores de café el 20 % del precio minorista planificado de nuestro café tostado por adelantado. Cuanto más alto sea el precio al que se vende un café, más se le paga al productor de café. Es una relación clara y transparente del 20% que brinda equilibrio y justicia a los caficultores.

La fijación de precios centrada en el proveedor ciertamente no es el statu quo, pero no es imposible, ni es consistente. Hay varias formas de modelar compromisos de precios justos a largo plazo para productos clave.

Algunas empresas todavía usan contratos basados ​​en el mercado, pero agregan un diferencial al "ingreso digno". Otros enfoques se separan por completo del mercado y crean métodos de adquisición autónomos que respaldan las cadenas de suministro y permiten ingresos dignos.

Por ejemplo, Heifer Internacional desarrolló una metodología para fijar el precio del ingreso digno Para ayudar a determinar puntos de precios sostenibles específicos para flujos de suministro individuales, se probó con éxito con un importador. Cosecha Sostenible y compradores de café verde manso.

Precios proporcionales: un nuevo modelo para romper el doble rasero

La regla normal del capitalismo es ampliar la brecha entre el costo y el precio para extraer el máximo valor. En la industria del café, la gran mayoría de los ingresos se genera en el extremo consumidor de la cadena de valor. Sostenemos que esta estructura hueca es insostenible y que no es la única forma rentable de administrar un negocio.

Una estructura de precios proporcionales no paga a los fabricantes una cantidad específica en dólares, ni comienza con un precio mínimo y agrega diferenciales. Es una estructura donde el precio pagado al productor está directamente relacionado con el valor de mercado del producto final.

Una distribución del valor económico basada en el precio final contradice el capitalismo de la vieja escuela, en el que el intercambio desigual es el principal mecanismo de acumulación de riqueza.

Nuestra visión es que cada tostador de café de especialidad que valore el café y desee una cadena de suministro de café más justa, adopte mecanismos y modelos que eliminen la doble moral de larga data en la industria del café. La cadena de valor actual debe romperse.


[Editor’s note: Daily Coffee News does not publish paid content or sponsored content of any kind. Any views or opinions expressed in this piece are those of the author/s and are not necessarily shared by Daily Coffee News or its management. Do you have a story idea for DCN? Share it here.]

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