Para las marcas de café nuevas y establecidas, la ética es primordial


El negocio de Sahra Nguyen se basa en un solo frijol.

Nguyen, un realizador de documentales con sede en Brooklyn, se ha sentido cada vez más desalentado por la escasez de café vietnamita en los Estados Unidos, y específicamente por la maldad del grano robusta, un café resistente que se cultiva en Vietnam y que durante mucho tiempo ha sido dejado de lado por la corriente principal del café -Snobs en todo el país prefieren la variedad Arábica más popular.

"Me di cuenta alrededor de 2016 que el café helado vietnamita tenía una gran presencia en la escena del café de especialidad, como el chai y el té matcha", dice Nguyen. "Pero cada vez que ordenaba el café helado vietnamita, nunca eran granos de café vietnamitas, siempre algunos granos de café colombianos o etíopes. Había una contradicción de valores”.

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    Nguyen Coffee Supply es una nueva marca que promueve la ética del café.
    Crédito de la foto: Nguyen Coffee Supply

    Las marcas de café están surgiendo en todo el país con sus declaraciones de misión bajo la manga, ya sea introduciendo nuevas herencias culturales centradas en el café, fortaleciendo los esfuerzos hacia la sostenibilidad o promoviendo prácticas laborales éticas. Nguyen Coffee Supply y otras marcas como ella representan una nueva generación de cultura de chismes sobre el café, basada en la camaradería, la comunidad y el deseo de continuar con un legado, y están apareciendo rápidamente en vecindarios y tiendas de comestibles en todo Estados Unidos.

    Como la tercera bebida más consumida en el mundo después del agua y el té, el café se encuentra fácilmente en todo el mundo. Vietnam es el segundo productor de café más productivo del mundo, un hecho que desconcertó a Nguyen: la gente se apresuró a consumir café al estilo vietnamita pero no estaba dispuesta a aceptar el café robusta como un grano de café artesanal legítimo. Pero la cepa está avanzando rápidamente en las tiendas de todo el país, e incluso el New York Times predice que más estadounidenses consumirán la variedad más económica y con mucha cafeína el próximo año.

    "Lo que estamos haciendo en Nguyen Coffee Supply desafía por completo la norma y el estigma de que los granos son superiores, porque no lo son", dice Nguyen. “Nuestro trabajo requiere educación y un cambio en la narrativa, pero además de eso, también necesitamos trabajar para mejorar el frijol. Necesitamos invertir en el grano de café”.

    La narración y la educación también están en el corazón de cxffeeblack, una marca fundada por el músico, educador y empresario Bartholomew Jones en Memphis, Tennessee. Jones había pasado incontables horas trabajando y pasando el rato en cafés, pero había comenzado a notar cierta inquietud cuando traía a otros a su nuevo "tercer espacio".

    "Me di cuenta de que cuando quería traer a algunos de mis amigos, generalmente éramos los únicos negros, eso disuadía a mucha gente", dice Jones. "Comencé a pensar: '¿Cómo sería una versión de café que sería culturalmente consistente con la experiencia negra?'"

    Jones comenzó a profundizar en la historia y el desarrollo del café y a aprender más sobre sus orígenes en Etiopía. “Esa fue la primera cultura del café”, señala, “¿por qué es tan raro un rostro negro en una cafetería?” Decidió tomar la narrativa por los cuernos y comenzar cxffeeblack como un proyecto de base para recuperar la cultura del café negro. Si bien inicialmente no pudo obtener su café directamente y tuvo que trabajar con un tostador de café local, Jones eventualmente se dispuso a desarrollar relaciones con agricultores etíopes en la zona de Guji para llevar sus granos directamente a los Estados Unidos. A partir de ahí, pudo crear su primer café de origen único, Guji Mane, un guiño al rapero Gucci Mane, combinando su amor por la región y su trabajo en el estudio de música.

    Cxffeeblack es una nueva marca que promueve la ética del café.
    1 crédito

    "Era una broma al principio, pero luego decidimos hacerlo solo como mercancía y solo 50 bolsas", dice Jones. “En un concierto se agotó súper rápido, entonces vimos que a la gente le gustó. Creo que seguiremos intentándolo”.

    El abastecimiento ético de granos de café puede ser una tarea difícil. Es común que los empresarios del café que recién comienzan a comprar granos de café verde a los importadores, pero Nguyen decidió que no podía seguir ese camino porque ninguno de esos importadores ofrecía granos vietnamitas de origen único: tenía que encontrarlos ella misma. "En realidad, estaba trabajando en un documental en el sudeste asiático y les pregunté a los miembros de mi familia si conocían a alguien que tuviera una finca de café", dice Nguyen. “Viajamos a Da Lat y compartimos nuestros valores y visión sobre el café y aprendí de ello [our producer] cómo ve la iniciativa del café en Vietnam en un contexto global. Ese fue nuestro primer socio de producción y a partir de ahí empezamos a trabajar en todo el proceso de exportación”.

    Pero si bien mantener relaciones sólidas con sus productores en el extranjero es vital para Jones y Nguyen, aún queda mucho trabajo por hacer en los EE. UU. para desarrollar y sostener las comunidades. En particular, dada la respuesta poco solidaria de Starbucks a la rápida sindicalización, más marcas de café se han esforzado por promover subvenciones, el equilibrio entre la vida laboral y personal y la movilidad de sus empleados. Para Nguyen, cuyo café está disponible tanto en línea como en tiendas minoristas, eso significa promover un equilibrio saludable entre el trabajo y la vida personal. La fundadora literalmente financia la relajación y el bienestar de sus empleados financiando servicios como tratamientos faciales y masajes.

    Una cosa de la que cxffeeblack se enorgullece es de su pasantía de especialista en formación (SIT), que actualmente se encuentra en su primera promoción y está dirigida por la esposa de Jones, Renata Henderson. La pasantía ofrece a los estudiantes de color la oportunidad de aprender sobre la cultura, la historia, el abastecimiento y el tueste del café para convertirse en candidatos competitivos en toda la industria.

    “Cuando era estudiante, siempre estaba la pregunta: '¿Por qué no tenemos profesores negros?' Siempre decían: 'Bueno, nadie está calificado o nadie quiere postularse'", dice Jones. “Sé que hay gente calificada. Tengo la sensación de que simplemente no la estás buscando. Ofrecemos al menos la primera solución, que elimina "No podemos encontrar baristas educados o capacitados que sean negros". Adelante, quita esa excusa”.

    Si bien las empresas cafeteras más grandes son un poco más reservadas sobre el tema de la igualdad de oportunidades en la fuerza laboral, muchas están dispuestas a promover sus iniciativas en la comunidad en general. Con sede en Minneapolis, Caribou Coffee se enorgullece de las diferentes formas en que trabaja y apoya a las comunidades locales. Según Kayleen Alexson, Directora de Experiencia de Marca, Caribou Coffee dona una cantidad significativa a iniciativas en las Ciudades Gemelas en su conjunto, pero la compañía está particularmente orgullosa de lo que sucede cuando se abre una nueva tienda. Durante los fines de semana de apertura de nuevas franquicias, se donará $1 de cada compra de bebidas a una organización local sin fines de lucro elegida por el gerente para ayudar a mantener las conexiones con la comunidad en cada uno de los mercados de Caribou.

    Caribou Coffee es una nueva marca que promueve la ética del café.
    Crédito de la foto: Café Caribú

    “Tenemos una escena de café local realmente increíble aquí en el área de Twin Cities, y una de las cosas que más nos inspira es el enfoque en la conexión y la interacción personal con los huéspedes”, dice Alexson. “Cuando estás en un caribú, estás en una cafetería local; es ese tipo de experiencia”.

    Si bien tienen un fuerte enfoque en las comunidades a las que sirven, el siguiente paso para las marcas de café más pequeñas es crecer más allá del nivel local. Para Nguyen Coffee Supply, esto significa centrarse en ampliar su gama, ya que acaba de lanzar una línea de cerveza fría enlatada este mes. cxffeeblack está aumentando la producción para satisfacer la demanda de su ya increíblemente leal base de clientes.

    Ambos fundadores creen que las empresas más grandes pueden aprender de los pasos adicionales que han tomado para conectarse con los locales. "El café debe integrarse de una manera que sea consistente con lo que ya está sucediendo en la cultura", dice Jones. "Realmente espero que otras empresas sientan tanta curiosidad por sus comunidades como por el café que venden".

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