La mosca linterna manchada continúa propagándose


Ocho años después de que se descubriera en los Estados Unidos en una pila de rocas destinada a la jardinería en un jardín trasero de Pensilvania, la mosca linterna manchada, un insecto parecido a una polilla originario del sur de China, se ha extendido a otros 12 estados. A eso se enfrentan los enólogos del este de Estados Unidos con los daños a las vides y buscan una solución. También está poniendo nerviosos a los enólogos de la Costa Oeste. Un estudio ha predicho que el insecto probablemente llegará a California para 2027.

Reproductores relativamente lentos pero productivos, las moscas linterna (Lycorma delikatula) se extendió rápidamente por Pensilvania, devastando viñedos y causando pánico en el Departamento de Agricultura. Técnicamente, la mosca linterna no es ni una polilla ni una mosca; Es un embudo que salta de planta en planta. Es grande para un insecto: 1 pulgada de largo y 2 pulgadas de ancho, con alas extendidas de color gris y rojo brillante. Viajan en manadas como langostas.

Si bien la infestación se ha extendido silenciosamente por los estados del este, alarmando a los funcionarios agrícolas y miembros de la industria del vino, los funcionarios de California están al tanto del virus y están haciendo planes para evitar que se apodere de su estado. En febrero, se interceptaron masas de huevos de mosca linterna en un remolque cargado de leña procedente de Nueva Jersey, uno de los estados infestados, en un puesto de control agrícola de la CDFA en Truckee, California, cerca del lago Tahoe.

El insecto no come enredaderas. Utiliza su probóscide para alcanzar la savia dulce del interior, beber su contenido y dejar residuos pegajosos eufemísticamente llamados "mielada" que recubren la planta, interfiriendo con la fotosíntesis y atrayendo el moho. Si bien el insecto no se alimenta de racimos de frutas, un enólogo describió que el vino elaborado con uvas de una vid infestada tiene un olor "similar al repollo". Las moscas linterna también amenazan árboles como almendros, manzanos, cerezos, nogales y pinos. Según el último recuento, el insecto había causado más de 43 millones de dólares en daños agrícolas entre viñedos, huertas y nuez, y bosques madereros.

Los departamentos de agricultura estatal y federal advierten a los consumidores y representantes de la industria que estén atentos a las moscas linterna y sus masas de huevos, ya que los humanos y las actividades humanas parecen ser las principales rutas de propagación del insecto. Los boletines advierten que la mosca linterna es única porque le gusta poner sus huevos en las superficies lisas de automóviles, casas rodantes, camiones, vagones de ferrocarril e incluso cortadoras de césped y bicicletas. Los humanos accidentalmente traen huevos de regiones infestadas a nuevas áreas.

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Los insectos se juntan en grandes cantidades en las plantas, chupan la savia y dejan desechos que atraen el moho. (Bastiaan Slabbers/NurPhoto a través de Getty Images)

Las autoridades están pidiendo a los viajeros que pasan por las áreas de cuarentena de las moscas linterna que revisen sus vehículos, remolques e incluso ropa para evitar llevar insectos accidentalmente a áreas no infestadas.

¿Y qué aconsejan los funcionarios si ve una mosca de linterna? "¡Mátala! Aplastarlos, aplastarlos... simplemente tirarlos”, exige el Departamento de Agricultura de Pensilvania en su sitio web. La siguiente mejor sugerencia es fotografiar masas de huevos o insectos y notificar a la autoridad agrícola local. Los pesticidas pueden funcionar contra las moscas linterna, pero los insectos tienden a poner sus masas de huevos en lugares difíciles de alcanzar.

¿Hay un resquicio de esperanza aquí? Así lo cree Don Shump, propietario de Philadelphia Bee Co. Shump ha pasado los últimos 10 años cuidando abejas y recolectando miel en varios vecindarios de Filadelfia. En el otoño de 2019, Shump notó un aroma desconocido en una de las áreas de procesamiento: olía a tocino de arce.

La miel se veía y olía como nada que hubiera encontrado y tenía un sabor sorprendentemente ahumado. Para resumir, Shump y sus asociados se dieron cuenta de que estaban recolectando miel de las abejas que se alimentaban de la "rocío de miel" de la mosca linterna. La miel Doom Bloom de rico sabor de Shump está recibiendo críticas muy favorables.


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