Hugh Johnson: "Los libros de vinos para veteranos contienen pocos hechos según los estándares modernos"


Si, en su primer arranque de inspiración, se le ocurre una idea que cree que merece ser eliminada de la mesa del desayuno, está atrapado en el dilema moderno. ¿Es un tuit? ¿Es uno para Facebook o Instagram? Si solo lo intentas con tus seres queridos, ¿O hay un libro ahí?? ¿Un volumen estrecho, o se necesitan varios tomos para desplegar su profundidad?

Como mi trabajo es el que es y las regalías son tan modestas como lo son en estos días, he tendido a renunciar a los libros. Escribir nuevos, eso es. Traer lo viejo a una nueva luz es otro asunto: una verdad reconocida, desarrollada y llevada a una conclusión elegante, principalmente por Steven Spurrier. El recuerdo de este hombre maravilloso se mantiene vivo con cada nuevo lanzamiento de la Biblioteca Académie du Vin, la joven editorial que hereda el nombre de su famosa escuela de vino parisina (ver 'Wine to 5' en su MD Hermione Irlanda).

Hasta el momento ha lanzado una decena de títulos, tan variados como valiosos. Uno de mis favoritos es In the Vine Country, un relato hilarante de dos jóvenes irlandesas en el Médoc vintage, en los días de faldas largas y sombreros holgados... y tinas sin limpiar. mis dos son La historia del vino – una elección sensata, supongo, bajo el título de “clásico”, o al menos histórico. También es una buena lectura, me dice la gente. También una nueva versión de mis memorias, anterior Una vida descorchada – ahora soy un veterano de 30 años, así que ayúdame, pero arreglado y renovado como La vida y los vinos de Hugh Johnson.

Steven creía que los buenos pensamientos sobre el vino, bien expresados, son lo suficientemente raros como para que valga la pena preservarlos y repetirlos para aquellos que se los perdieron la primera vez. Los clásicos de la ficción, la biografía y la ciencia se reeditan constantemente. Echa un vistazo a la Biblioteca Everyman. Sí, las añadas van y vienen, pero las cualidades del vino que crean un consenso sobre lo que es interesante y deseable son notablemente longevas. De hecho, George Saintsbury Apuntes para un libro de bodega no se ha agotado en cien años. (Spoilers: no se preocupen, es una delicia mohosa que dice muy poco sobre el vino).

Los libros de vinos veteranos pueden carecer de hechos según los estándares modernos. Pero los hechos rápidamente se vuelven obsoletos y solo vuelven a ser interesantes como historia mucho más tarde. El primer libro de datos sobre el vino que conozco fue escrito por el sommelier parisino André Jullien en 1816: Topografía de Tous les Vignobles Connus (un título que podría haber robado para el mío Atlas mundial del vino más de un siglo después). Es discutible qué tan bien conocía los viñedos de Azerbaiyán o Paraguay, pero nos dice mucho sobre ellos. Los vinos de Paraguay, escribió, son bastante desagradables a primera vista, se ven y saben como jugo de ruibarbo conservado en pieles de animales alquitranadas. “Pero después de unos días de práctica, parece que les está yendo bastante bien; tienen cuerpo y calor. topografía corrió en varias ediciones; Desafortunadamente ninguno en inglés todavía. ¡Qué oportunidad!

Mi propia copia de Jullien se publicó en 1848 y ya es la cuarta edición; Claramente había una demanda. Desde el principio, categorizó cada vino de Ordinario a Grande; afortunadamente no hay puntos sobre cien.

El primer autor inglés en intentar algo tan completo fue Cyrus Redding en 1833 con su Una historia y descripción de los vinos modernos.. Redding era un polemista, indignado por el nivel de fraude en el comercio del vino y la moda inglesa de aumentar el contenido de alcohol.

El periodista polifacético Henry Vizetelly escribió su historia ilustrada vino espumoso y otro inglés, Charles Cocks, en 1846 Burdeos y sus vinosuna guía detallada de la región que se ha convertido en la famosa Gallos y Feret (Féret es su editor de Burdeos) y sigue fuerte 16 ediciones después. En 1906 estamos escribiendo un francés, André Simon, escribiendo una historia del comercio del vino inglés: con sus conferencias, Simon fue el fundador espiritual de Wine & Spirit Education Trust. Un libro emblemático, el de Chaptal Traité sur la Culture de la Vigne de 1801, parece que nunca se publicó en inglés, aunque ha estado en la estantería de todos los enólogos franceses durante al menos un siglo.

Las palabras de nuestros antecesores, sus gustos y juicios pueden parecer a veces anticuados y anticuados, pero lo mejor de ellos ilumina como ninguna otra cosa los procesos que nos han llevado a donde estamos hoy.

La vida y los vinos de Hugh Johnson está disponible desde Biblioteca de la Academia del Vino (£ 30, junio de 2022)


Los vinos de esta semana en casa

Un ramo fuera de pista que amplía nuestros horizontes: Mencía del Bierzo en el noroeste de España, un varietal de 'Beaujolais' de color púrpura brillante, abundante, rústico y bueno para barbacoas sencillas; y el (muy) vino blanco seco más memorable de Hungría, Juhfark de Somló. Si aún no has probado Juhfark, debes hacerlo. (Lo mejor de Hungría ofrece Juhfark de Kreinbacher de Somló por £15, cuya añada 2020 acaba de ganar una medalla de bronce en los Decanter World Wine Awards de este año).


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