El primer café certificado orgánico regenerativo llega al mercado de EE. UU. Daily Coffee News by Roast Magazine


Certificado orgánico regenerativo

Sello y logo Certificado Orgánico Regenerativo. Todas las imágenes son cortesía de Regenerative Organic Alliance a menos que se indique lo contrario.

Un sistema de certificación agrícola, social y ambiental de terceros llamado Regenerative Organic Certified (ROC) se ha abierto camino en la industria del café. Los primeros productos de café con certificación ROC que afirman reflejar prácticas agrícolas regenerativas llegaron recientemente a las tiendas en los Estados Unidos.

La agricultura regenerativa, un término a menudo atribuido al Instituto Rodale en la década de 1980, puede definirse en términos generales como prácticas agrícolas que respaldan resultados ambientales sostenibles y promueven la resiliencia climática al respaldar los ecosistemas en su conjunto, en lugar de la mera cosecha.

La Alianza Orgánica Regenerativa (ROA), un consorcio de agricultores, empresarios, científicos y defensores del bienestar animal y el trabajo justo, presentó por primera vez la Certificación Agrícola Regenerativa en 2017. Este año, la etiqueta ROC se aplicó a las bolsas de café por primera vez.

Primeros cafés certificados ROC

Tres grupos de productores en Nicaragua y uno en Sierra Leona representan la primera ola de productores de café certificados por la República de China.

Los cafés de estos grupos se enviaron a través de la Cooperativa Sacaclí certificada por ROC en Jinotega, Nicaragua, antes de llegar a cuatro tostadores de café en California bajo la licencia de ROC: Equator Coffees, Heirloom Coffee Roasters, Canyon Coffee y Groundwork Coffee.

Trabajo regenerativo del suelo

Groundwork Coffee es uno de los cuatro tostadores de EE. UU. que ofrece un café certificado orgánico regenerativo.

Cada uno de estos tostadores tiene una función de tostado orgánico certificado. La líder de comunicaciones digitales de ROA, Alyssa Pace, le dijo a DCN que un requisito mínimo para la certificación es la certificación orgánica del USDA o el equivalente del Programa Nacional Orgánico (NOP).

"NOP es una designación respetada e importante y estamos agradecidos por el tremendo esfuerzo que se ha realizado para hacer que el mercado orgánico sea lo que es hoy para muchos", dijo Pace. "ROC no pretende reemplazar a NOP, sino establecer un nuevo estándar de lo que es posible en nuestros sistemas alimentarios y agrícolas al agregar criterios adicionales para la salud del suelo, el bienestar animal y la justicia social".

Requisitos de certificación ROC

Un programa piloto en 2019 resultó en una variedad de fincas que recibieron la certificación ROC, incluido un productor de aceite de coco en Sri Lanka, una plantación de arroz en India, un productor de avena de Saskatchewan y otros. Hoy la certificación se ha aplicado a más de 140 especies de plantas.

Tostadores de café Heirloom_2

Imagen cortesía de Heirloom Coffee Roasters.

“Con el café, hay fluctuaciones salvajes en el precio franco fábrica, ya que los precios de especialidad aún están vinculados al mercado de materias primas. [which is] Ridículo pero cierto", dijo la directora ejecutiva de ROA, Elizabeth Whitlow, al Daily Coffee News. "Al menos los agricultores con certificados orgánicos de comercio justo obtienen un precio constante por encima del costo de producción, pero todavía me sorprende que los precios en la finca de los productos orgánicos y de comercio justo sean casi los mismos que hace 20 años, cuando trabajaba en el sector cafetalero”.

Para los productores, las tarifas iniciales de solicitud de ROC pueden oscilar entre $ 350 y $ 1,000, según la cantidad de lotes y si el solicitante es un grupo de productores o un individuo. Las tarifas anuales son del 0,01 % del valor total de la cosecha de la República de China para los productores y del 0,02 % del ingreso total de productos de la República de China para las marcas, según la organización.

"Ningún otro programa de certificación tiene el tipo de criterio de compra que tenemos para garantizar que las marcas allanan el camino para los agricultores y que los costos del programa no se utilizan para reducir los precios para los agricultores", dijo Whitlow. "Las granjas tienen que pagar a los certificadores los costos de la auditoría, pero trabajamos deliberadamente con los OC acreditados por NOP para que puedan ofrecer esto como una auditoría integrada".

Las exenciones de tarifas están disponibles para las fincas que están promoviendo el regreso al campo de agricultores históricamente marginados o que han establecido programas de pasantías educativas que enseñan prácticas biológicas regenerativas.

“Todas las certificaciones cuestan dinero. Si no es así, debe cuestionar el proceso y el sistema que respalda ese programa de certificación en particular", dijo Whitlow. “Puedo pensar en muchos ejemplos de certificados diluidos y sin sentido que terminan debilitando a todo el movimiento. Es un esfuerzo costoso enviar inspectores competentes y calificados a visitar las granjas. Los certificados significativos se basan en estándares estrictos y procesos sólidos. A menudo, es la mejor manera para que una empresa transmita esos valores en el estante y yo diría que es el mejor y más rentable marketing que el dinero puede comprar”.

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Actualmente, 86 fincas tienen certificación ROC, mientras que 35 marcas tienen licencias para productos certificados ROC. Whitlow dijo que la certificación ha llegado a más de 90 países.

"En última instancia, el objetivo es construir una cadena de suministro valiosa para bioproductos regenerativos que respalde las prácticas de gestión de la tierra de los agricultores", dijo Whitlow. "ROC y Regenerative Organic Alliance quieren brindarles a las marcas y compradores una forma clara de apoyar esta forma de agricultura con nuestro sello general integral".


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