Château Vous: haz tu propio vino de garaje este otoño


No es necesario poseer un viñedo en California o Toscana o incluso vivir cerca de uno para hacer vino a partir de uvas cultivadas en estos famosos terroirs. Cada otoño, los enólogos aficionados acuden en masa a los mercados especializados en algunas ciudades importantes, particularmente en la costa este, para comprar uvas que llegan en contenedores refrigerados de estas y otras regiones prestigiosas.

Uno de esos enólogos aficionados, Vince Paladino, gerente regional de una empresa de construcción, siente la necesidad cada otoño de oler las uvas maduras y hacer un nuevo lote de vino casero. Cuando eso sucede, conduce desde su casa en las afueras de Harrisburg, Pensilvania, las 140 millas hasta Hammonton, Nueva Jersey, para comprar uvas en la tienda de enólogos Gino Pinto. Hace algunas cosechas, Paladino condujo su camión de regreso a Pensilvania con 380 libras de uvas rojas cosechadas solo unos días antes en el norte de Italia.

“Mi vecino y yo tardamos desde las 15:00 horas de esa noche hasta las 4:30 horas de la mañana siguiente para despalillar las uvas”, dice Paladino. Por su esfuerzo, cada uno puso sus propias etiquetas en unas pocas docenas de botellas de vino casero de Piemonte solo unos meses después.

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    Aunque el jugo de uva y el mosto (uvas trituradas y jugo) están disponibles durante todo el año para la elaboración de vino en el garaje familiar, el sótano o el armario del apartamento, los enólogos domésticos están particularmente entusiasmados con la elaboración de vino a partir de uvas cultivadas en lugares remotos. Sus fuentes son mercados familiares en ciudades como Boston, Nueva York, Filadelfia y Chicago, que han estado abasteciendo a familias vinícolas durante años, muchas de las cuales tradicionalmente elaboraban vino en el este o el sur de Europa antes de venir a los Estados Unidos.

    Como alternativa para los amantes de las uvas frescas, la mayoría de los estados tienen bodegas locales o viñedos independientes que venden uvas a enólogos aficionados, y algunos incluso ofrecen uvas para que usted las recoja. Una tercera alternativa para aquellos que no quieren cosechar o comprar personalmente son los corredores de uva de la costa oeste que envían directamente una variedad de uvas refrigeradas o congeladas.

    El mosto y el jugo de uva también están disponibles para aquellos que no tienen el tiempo o el espacio para trabajar con uvas reales, al igual que los kits completos de vinificación que incluyen jugo o concentrado, instrucciones de vinificación y todo el equipo y los productos químicos necesarios para fermentar el jugo en vino y luego estabilizar, desinfectar y embotellar.

    Pero comenzar con uvas reales es más divertido, especialmente para aquellos que comparten la elaboración del vino como un proyecto colaborativo con familiares y amigos. "En septiembre y octubre tenemos cajas de uvas de 36 libras de casi cualquier variedad que desee", dice Michael Pinto de Gino Pinto, "lo que equivale a entre dos y medio y tres galones de vino. Pero muy a menudo un grupo se reúne y hace 30 galones juntos”. Cabernet Sauvignon es el más vendido, dice Pinto. "Todo lo demás es pelear por el segundo puesto".

    Dado que el abastecimiento de uvas es ahora un negocio internacional, Pinto y otros corredores también tienen uvas a la venta, que venden cada primavera cuando llegan envíos de Sudáfrica, América del Sur y otras regiones vinícolas del hemisferio sur.

    Este otoño, haz vino en casa con uvas cultivadas en lugares distantes.

    Dennis Karas, propietario de Santa Fe Grapes Distributors en el lado sur de Chicago, dice: “Mi suegro comenzó el negocio de las uvas en 1924. En aquel entonces, durante la Prohibición, los Gallos tomaban el tren desde California cada otoño para vender uvas a los enólogos locales". Cada otoño, Karas todavía abre una tienda en un estacionamiento en 3500 S. Racine St. "La moscatel es nuestra cepa favorita". , dice, "pero también vendemos mucho Zinfandel, Cabernet y Merlot".

    Otros corredores tradicionales de uva para vino incluyen M. Cuttone Wine Grapes en Chelsea, Massachusetts, en las afueras de Boston, Procacci Brothers en el sur de Filadelfia y TP&S Winegrapes en Brooklyn Terminal Market. Para este último, un precio típico por 36 libras de uvas Barbera es de $54.

    Mitchell Vineyards en Oregón, Wisconsin, justo al sur de Madison, ha estado ofreciendo a los viticultores recoger sus propias uvas desde 1976 y tiene 12 varietales nativos e híbridos diferentes para elegir. "Proporcionamos a nuestros clientes contenedores y cizallas, y también podemos despalillar y triturar sus uvas rojas y exprimir el jugo para las uvas blancas", dice el propietario David Mitchell. "Tenemos muchachos de Chicago, incluso de Indiana, y algunos estarán recogiendo más de £ 1,000".

    En el noroeste de Nueva York, las bodegas y viñedos en el área de Finger Lakes ofrecen uvas frescas y jugos de variedades de clima fresco como Riesling y Gewürztraminer. “Fulkerson Winery, por ejemplo, ofrece jugo de uva recién exprimido y uvas rojas especialmente prensadas a los enólogos locales”, dice Brittany Gibson, directora ejecutiva de Seneca Lake Wine Trail. “No solo es muy divertido, es un buen pasatiempo y un gran proceso de aprendizaje; Ayuda a mantener la conexión con la tierra y con el arte centenario de la viticultura”.

    Los vendedores de uva y sidra en línea incluyen Grapemust.com, que vende un cubo de seis galones de Cabernet Sauvignon de California por $120, y Grapes for Wine, que vende un recipiente de seis galones de Pinot Noir de Livermore, California, por $130. Midwest Supplies ofrece un juego completo de vino de seis galones con jugo Sauvignon Blanc por $91, entre docenas de otras opciones.

    "Recomiendo que los principiantes tomen una clase de viticultura", dice Pinto de Hammonton. "Puede que te cueste $1000 más o menos, pero eso no es mucho para un pasatiempo de toda la vida; además, puedes llevarte vino a casa después de clase". Por supuesto, YouTube y otros sitios también tienen muchos videos explicativos para enólogos aficionados.

    David Falchek, director ejecutivo de la American Wine Society, dice que parte de la misión de la organización es "ayudar a mejorar el arte de la elaboración del vino tanto para enólogos aficionados como profesionales". La competencia de vinificación amateur de la sociedad es la más antigua del país, según Falchek, y atrae a más de 1,000 participantes anualmente. "Más de 100 de nuestros miembros se convirtieron en enólogos comerciales", señala.

    El enólogo altamente respetado Antony Vietri de Va La Family Farmed Wines en Avondale, Pensilvania, aprendió la elaboración del vino a la antigua. "Desde finales de la década de 1920, nuestra familia tenía un acuerdo con una bodega en Rancho Cucamonga, California, de que nos enviarían uvas Zinfandel y Barbera todos los años", dice. "Las uvas llegaron en tren a la estación aquí en Avondale, y recuerdo que la familia usó todos los vehículos y animales disponibles para transportar todas las uvas de regreso a la granja para hacer vino". Después de una carrera en la industria del cine, Vietri y su esposa Karen regresó al negocio familiar en 2001 para abrir su propia bodega.

    “La limpieza y la puntualidad son las dos claves del éxito en la vinificación casera”, aconseja Paladino. “Si no estás limpio, algo malo le puede pasar a tu vino. Además, si desea hacer un buen vino, debe estar dispuesto a cuidarlo cuando esté listo, incluso si no es conveniente”. Eso incluye decantar y agregar productos químicos cuando el vino esté listo.

    Después de todo, la creatividad individual a menudo va más allá de convertir uvas en vino. Encontrar un nombre y diseñar una etiqueta para el vino recién embotellado de un nuevo enólogo abre un nuevo campo de posibilidades artísticas. Para aquellos que necesitan un poco de ayuda, compañías como Evermine Labels y Zazzle ofrecen plantillas tradicionales y humorísticas para insertar texto personalizado. Y lo mejor de todo es que como el vino no se vende, a diferencia de las bodegas profesionales, solo tienes que descorcharlo y disfrutar de tu creación.

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