Lo que significa una categoría oficial de malta única estadounidense para el futuro del whisky en los Estados Unidos


Los fanáticos acérrimos del whisky estadounidense han estado esperando este día durante mucho tiempo. Después de años de trabajar en colaboración para esculpir los detalles, y navegar pacientemente por la burocracia de las regulaciones de bebidas espirituosas del gobierno estadounidense, los destiladores de malta única de los Estados Unidos ahora pueden disfrutar de la gloria de ser oficialmente oficialmente.

Bueno, algo así. Después de casi cinco años de presentar solicitudes, la Oficina de Impuestos y Comercio de Alcohol y Tabaco, también conocida como TTB, emitió un aviso que propone formalizar los estándares de identidad para el single malt estadounidense como un producto distintivo de los Estados Unidos. El anuncio completo se puede leer aquí.

Stranahan's es una destilería que produce whisky americano de malta única.

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Lo que significa: La nueva regla, si se aprueba, pondría el whisky de malta puro americano a la par con el bourbon, el centeno, el whisky escocés de malta pura y otros tipos de whisky consagrados en los estándares de identidad de la TTB. Le daría protección legal al single malt estadounidense y probablemente ayudaría al estilo emergente a obtener un reconocimiento más amplio.

La declaración de la TTB resume los esfuerzos que la American Single Malt Whisky Commission (ASMWC) y algunos de sus miembros y partidarios han realizado en los últimos años para impulsar el reconocimiento oficial del single malt estadounidense. Toma nota de la evolución de estas solicitudes que han llevado a la propuesta actual e invita al público a comentar. Y especifica exactamente qué puntos de referencia debe cumplir un whisky americano de malta única, a saber:

  • Hecho de un puré fermentado de cebada 100% malteada.
  • Macerado, destilado y añejado en Estados Unidos y destilado íntegramente en una sola destilería
  • Destilado a no más del 80 por ciento ABV
  • Envejecido en barricas de roble de no más de 700 litros
  • Embotellado a un mínimo de 40 por ciento ABV
  • Se permitirían los colorantes, aromatizantes y materiales de mezcla permitidos, al igual que los whiskies de centeno, trigo, maíz y malta fuera de grado y las mezclas de whiskys puros que no sean bourbon, pero las bebidas espirituosas neutras no lo están.

Stranahan's es una destilería que produce whisky americano de malta única.

espacio para la diversidad

Los destiladores estadounidenses de malta única han estado trabajando diligentemente para llegar a este momento con la esperanza de que la categorización oficial los ayude a obtener el reconocimiento de los consumidores. "La parte fundamental de esto es crear conciencia, y creo que contribuirá en gran medida a ayudar en eso", dijo Owen Martin, destilador jefe de Stranahan's en Colorado, antes del anuncio de TTB. "Entonces tienes un departamento de maltas americanas en tu gran tienda de licores", en lugar de sentarte torpemente entre los bourbons o, peor aún, los escoceses.

Martin señala que la definición propuesta de single malt estadounidense "es lo suficientemente amplia como para permitir que cada destilador se exprese, su creatividad, su terroir y lo que es local para ellos, sin dejar de ser una categoría propia". Cita las diversas regiones de los EE. UU. y la libertad creativa de los destiladores como una ventaja particular. “Observe la selección de maltas únicas de Escocia, donde tienen definiciones increíblemente estrictas de lo que califica como malta única, y luego piense en todos los diferentes climas aquí y allá. [plus] diferentes formas de destilación, diferentes barriles: usados, nuevos, también el tamaño es bastante indulgente. Además de ser 100 % cebada malteada, prácticamente dejaron la puerta abierta a todas las demás variables, lo que creo que es lo más inteligente que pudieron hacer”, dice Martin.

Las pautas fueron desarrolladas en gran medida por ASMWC, que se formó en 2016 y rápidamente comenzó a defender el nuevo estilo de whisky. Aparte de uno o dos cambios menores, los estándares de identidad propuestos se han mantenido constantes desde el primer borrador, según el presidente de ASMWC, Steve Hawley.

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Partes de las reglas se basan en las definiciones de whisky de malta simple de otros países, como el requisito de que el whisky debe estar hecho 100 por ciento de cebada malteada. Otras partes comparten puntos en común con las pautas oficiales para el bourbon y el centeno, sobre todo la prueba máxima de destilación. El envejecimiento en barricas de roble es obligatorio para casi todos los estilos de whisky del mundo, pero establecer un tamaño máximo de barrica, a pesar de que se encuentra en las regulaciones de otros países, es una novedad para el whisky estadounidense.

Virginia Distillery Co. es una destilería que produce whisky americano de malta única.

También cabe destacar el diferente tratamiento de la destilación y el resto de partes principales del proceso de producción. Si bien las reglas requieren que sea de malta única estadounidense destilado En una sola destilería, la maceración y la fermentación pueden tener lugar en otro lugar. “Permitir la maceración y la fermentación en una instalación separada es simplemente un reconocimiento de la forma en que la industria de la destilería ha evolucionado en Estados Unidos a lo largo de los años, con muchas destilerías asociándose con cervecerías u otras entidades como parte central de su proceso”, explica Hawley.

Hito importante

Las destilerías han respondido al anuncio de la TTB con un entusiasmo abrumador. “Estamos entusiasmados con el impacto que este reconocimiento podría tener en nuestra marca, ya que nuestra destilería se centra únicamente en la producción de maltas únicas estadounidenses”, dijo Gareth Moore, director ejecutivo de Virginia Distillery Co. “Anticipamos un crecimiento significativo tanto de las grandes empresas como de los pequeños productores dentro de la categoría, que impulsará la innovación y la premiumización de los productos nacionales. Ese crecimiento solo nos impulsará a hacer más”.

Stephen Paul, cofundador de Whiskey Del Bac, ve el reconocimiento oficial como una validación de su inversión en un sueño. "Fuimos fundados con la idea de hacer un single malt americano muy regional del suroeste del desierto, que en ese momento parecía muy arriesgado y un poco exagerado", dice. “Simplemente publicar los estándares para comentarios es enorme [for us]."

Virginia Distillery Co. es una destilería que produce whisky americano de malta única.

Aunque ha estado en proceso durante años, el momento de este anuncio llega en un momento sorprendente para el single malt estadounidense, con al menos una importante destilería de whisky sumergiéndose en el estilo. Hace unos meses, Jack Daniel's lanzó Triple Mash, un whisky embotellado que incluye una proporción de whisky puro de malta en su mezcla. En ese momento, el maestro destilador Chris Fletcher dijo que la destilería había estado elaborando malta única durante casi una década y que el triple puré sería solo el primer sabor. Habrá un auténtico whisky de malta Jack Daniel's acabado en barricas de jerez Oloroso este octubre, y es poco probable que se queden atrás ejemplos de otras destilerías importantes.

Todos estos son desarrollos emocionantes, especialmente dado el pequeño tamaño de la categoría de malta única de Estados Unidos. Suponiendo que el período de aviso de la TTB transcurra sin incidentes, el futuro parece prometedor. "La innovación y la creatividad en el espacio de malta única de Estados Unidos es muy estadounidense, y realmente refleja lo que está pasando con los licores artesanales en general", dice Paul. "Cuando nuestra designación de categoría sea finalmente oficial, lo celebraremos en las calles".

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