Lectura Larga: El vino tuvo un pasado con los veleros. ¿También tiene futuro?


En 2007, el francés Frédéric Albert fundó la Compagnie de Transport Maritime à la Voile (CTMV) con el objetivo de descarbonizar la industria del vino. La empresa logró navegar su embarcación de 50 metros cuatro veces desde Francia a Irlanda, Inglaterra y Canadá antes de entrar en liquidación como resultado de la crisis económica de 2008.

A pesar del fracaso, el proyecto pionero de Albert fue un presagio para el futuro. En 2013, TransOceanic Wind Transport (TOWT), con sede en Le Havre, siguió los pasos de CTMV navegan unas 3.500 botellas de vino desde el puerto francés de Fécamp en Normandía hasta St. Katharine Dock en Londres.

“Cuando viajamos por primera vez de Francia a Londres, el destino final era la feria del vino crudo... y desde entonces hemos estado navegando para descarbonizar la industria”, explica el fundador de TOWT, Guillaume Le Grand. Hoy en día, TOWT transporta vinos tanto por cuenta propia como por cuenta ajena. Además de una serie de asociaciones conocidas, la compañía francesa envió un envío de Baltimore Rainwater de edición limitada de Leading Madeira Productor de Vino, Barbeito.

TOWT ha logrado establecer firmemente su negocio en unos pocos años, tiempo durante el cual más empresarios se han enfrentado a desafíos similares.

Xisto Wines de Bristol, Anton Mann, ha estado enviando vino en velero desde 2018. Salen unos 13 palets con una media de 700 botellas cada uno gastos de envío y Bristol dos o tres veces al año. Un solo viaje toma tan solo diez días, dependiendo de las condiciones del mar. “Se ha recorrido un largo camino”, dice Mann, “pero estamos mejorando. Trabajamos exclusivamente con enólogos portugueses, con viñedos relativamente cerca de los puertos marítimos para evitar largos viajes por carretera”.

En mayo de este año, otra compañía francesa completó su último viaje transatlántico de 25 días desde Bretaña, Francia, a Nueva York. Bajo el nombre de Grain de Sail, la empresa envió 18.000 botellas, incluida una cuvée de edición especial de champán Charles Heidsieck.

Fundada hace más de diez años por los hermanos gemelos Jacques y Olivier Barreau, la compañía inicialmente solo se centró en el café y el cacao y luego navegó su primer cargamento de vino en 2020.

Al enviar su barco en un bucle cada dos años, cada uno con una duración de unos tres meses, Grain de Sail se asegura de que nunca viaje con el casco vacío. "Ahora la empresa envía vinos orgánicos y biodinámicos de Francia a la ciudad de Nueva York", dice Matthieu Riou, director de US Wines & Spirits. “Allí descarga los vinos y carga material médico de una fundación local. Los enviamos sin cargo a República Dominicana, donde cargamos cacao y café antes de regresar a Francia”. La empresa afirma que sus veleros ahorran entre el 90% y el 97% de las emisiones de un buque de carga convencional. “Todavía tenemos motor -es obligatorio para maniobrar dentro del puerto- pero usamos el viento el 99% del tiempo”, subraya Riou.

Dado que la industria naviera se enfrenta actualmente a importantes retrasos, los veleros de carga pueden ser tan eficientes en tiempo como respetuosos con el medio ambiente. Debido a su tamaño más pequeño, son más maniobrables que los buques de carga convencionales más grandes y pueden cargar y descargar vino en puertos secundarios más pequeños y no congestionados. "Operamos en aguas menos profundas y usamos terminales secundarias, por lo que tenemos tiempos de entrega muy competitivos", dice Le Grand.

Índice

    revivir el pasado

    veleros de carga. Cortesía de Grain de Sail.

    Descarbonizar la industria es el principal objetivo de TOWT, Grain de Sail y empresas similares. Sin embargo, los veleros también se utilizan cada vez más para revivir la práctica histórica de envejecer vinos y licores en el mar.

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    En julio de este año, luego de un primer experimento en 2018 y un segundo viaje en 2020, el legendario Jerez Bodega González Byass completó la última iteración de su propio proyecto “Envejecimiento en el mar”, realizado en colaboración con la Armada Española. Una edición limitada del Tío Pepe 'Estrella de los Mares' salió del puerto de Cádiz y maduró a bordo del Juan Sebastián de Elcano en una vuelta al mundo de cinco meses. La bodega afirma que el proceso le dio al vino una riqueza aromática y de textura única y mejorada.

    TOWT de Le Grand también ha estado involucrado en una serie de proyectos de envejecimiento en el mar, en asociación con marcas famosas de vinos y licores como Burdeos's Château Le Puy y Camus Cognac Distillery. "Así es como surgió el Retour des Isles de Chateau Le Puy", dice Le Grand. “Con la edad, el vino desarrolla un carácter más gordo y redondo, pero al mismo tiempo pierde ligeramente el sabor a fruta fresca. [Meanwhile, as a result of the maturation at sea] El color de Retour des Isles cambia y la textura se vuelve más sedosa y suave, pero el vino conserva el carácter afrutado. Es algo que realmente no puedes conseguir en ningún otro lado.

    ¿Un futuro impulsado por el viento?

    Crédito de la foto: TOWT

    Grain the Sail ha comenzado recientemente el desarrollo de un segundo barco, que, según Riou, será el doble del tamaño del que está actualmente en uso.

    “Una vez que esté operativo a principios de 2024, podrá cruzar el Atlántico en unos 15 días, el doble de rápido”, dice Riou. “Además, ahora podemos cargar 18.000 botellas de vino. El nuevo barco tendrá capacidad para 180.000 pasajeros, pero aún puede hacer escala en puertos secundarios, por lo que el manejo de la carga sigue siendo mucho más rápido que con los barcos convencionales”.

    Mientras que Riou cree que Grain de Sail superará la capacidad con el nuevo barco, Le Grand cree que la industria de los veleros de carga tiene mucho potencial para un crecimiento exponencial en el futuro. TOWT está desarrollando actualmente un barco más grande: con una eslora de más de 80 m, se dice que tiene una notable capacidad de 1.200 toneladas, incluida una zona dedicada a la madera. barriles. "Se planean de cuatro a seis barcos de este tipo", dice Le Grand. “Cada uno de ellos irá a Nueva York tres veces al año llenos de vino, luego a América Central y el Caribe, principalmente por café. También al menos una vez a Japón o China con vinos y licores.'

    Le Grand argumenta que su flota podrá competir con el transporte marítimo de combustibles fósiles. “Estamos viendo mucho interés, y no solo por razones de marketing. Simplemente no podemos emitir CO₂ toda nuestra vida", dice. “Hemos identificado una necesidad casi infinita, por lo que tenemos planes de expansión para la construcción más allá de la flota inicial [many more] Buques. Veo un futuro brillante. No se trata solo de unas pocas paletas, [we aim to be] un líder en la industria.'


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